TERUG NAAR OVERZICHT

Het 'Internet of Things' op de werkvloer

Misschien heb je de term wel al horen vallen: het internet der dingen (Internet of Things, IoT). In het kort staat het voor een toekomstige versie van het internet, waarbij niet alleen smartphones en computers met elkaar verbonden zijn online, maar ook alledaagse apparaten en voorwerpen.

 

"Het Internet of Things is een ontwikkeling waarbij je dingen gaat verbinden met het internet. Computers, maar ook machines en doodgewone voorwerpen zoals meubels", legt prof. Steve Muylle uit, expert in e-business verbonden aan Vlerick Business School. "Zo kunnen die voorwerpen onderling communiceren. Je bureau kan zich dus automatisch aanpassen aan je wensen, wanneer hij je herkent op basis van de sensoren in je smartphone. Natuurlijk is zo'n werkomgeving nog niet voor morgen, maar onderschat niet hoe snel het kan gaan. Het Internet of Things is momenteel een echte hype. Er wordt veel over gepraat en geschreven, bedrijven pompen miljoenen in onderzoek en start-ups die IoT-oplossingen aanbieden rijzen uit de grond."

 

Een prachtig voorbeeld is de stad Antwerpen, die in samenwerking met technologisch onderzoekscentrum imec de eerste stappen zet om de eerste Vlaamse smart city of City of Things te worden. Er zullen de komende jaren sensoren worden aangebracht op gebouwen, straten en allerlei objecten zoals vuilbakken. De data die zij verzamelen moeten helpen om de mobiliteit te verbeteren, lucht- en waterkwaliteit te monitoren en diensten gemakkelijker te maken. "De verwachtingen liggen heel hoog, dus het komende jaar zal er onvermijdelijk een desillusie volgen. Op één jaar gaat er nog zo veel niet veranderen. Maar over vijf tot tien jaar zal de wereld er toch anders uitzien", aldus de professor.

 

Data verzamelen

Ook PegusApps is actief bezig met het Internet of Things. Vijf jaar geleden werd de start-up opgericht door Wesley Lorrez, vandaag telt de firma twintig werknemers. "Wij maken applicaties die vérder gaan dan apps voor je smartphone", legt Wesley uit. "Zo hebben we samen met slotenbedrijf Locinox een slot ontwikkeld dat opengaat met een virtuele sleutel. Je smartphone vertelt als het ware aan het slot dat jij eraan komt, en zo zwaait je poort vanzelf open."

 

Gevaarlijk vindt Wesley dat niet. "Als je jouw gewone sleutel verliest, kan toch ook iedereen je huis binnen? Er zijn vooral voordelen. Je kan de deur openmaken als je handen bezet zijn. Ben je je gsm kwijt, dan kan je vanop afstand het slot inactiveren en moet er geen slotenmaker komen. Bovendien is zo'n systeem heel handig voor pakweg sportterreinen, waar verschillende leden komen. Je kan bijhouden wie er wanneer komt trainen en op basis van de verzamelde data de huur van het sportveld verrekenen."

 

Wil dat echter zeggen dat slotenmakers binnenkort zonder werk zitten? "Zo een vaart zal het niet meteen lopen', nuanceert prof. Muylle. "Elke job bestaat uit een verzameling van taken. Een deeltje zal worden overgenomen, maar niet alles." De sloten blijft tenslotte nodig om de toepassing uit te werken en de sloten te installeren.

 

Industry 4.0

Zoals het er momenteel voor staat, lijkt vooral de industrie een voorsprong te nemen in het Internet of Things. "General Electric is daarin een belangrijke speler", vervolgt de professor. "Zij rusten hun machines uit met sensoren. Zo kunnen ze niet alleen vanop afstand worden bediend, ze gaan ook zelf bijhouden wanneer er een onderhoud nodig is en dat onderhoud zelfs automatisch inplannen. De sensoren registreren daarnaast heel veel andere data over de productie. Zo kan je als bedrijf gemakkelijk analyseren waar je bottlenecks zitten en alsmaar blijven optimaliseren."

 

En optimaliseren, dat betekent ook kosten drukken. Hoe je het ook draait of keert, werkkrachten zijn een grote uitgavenpost. "Wetenschappers zijn het er niet over eens hoe onze jobmarkt er binnenkort zal uitzien", weet prof. Muylle. "Enerzijds is er een optimistisch kamp dat stelt dat er met elke technologische evolutie jobs zijn verdwenen, maar ook zijn bijgekomen. Anderzijds is er een haast even groot pessimistisch kamp, dat stelt dat onze technologie tegenwoordig zo snel vooruit gaat we onmogelijk genoeg nieuwe jobs zullen kunnen creëren om iedereen aan de slag te houden. Wie het bij het rechte eind heeft, weet ik ook niet. Dat zal de tijd uitwijzen."

 

Bepaalde sectoren zitten volgens de professor wel safe. "IT uiteraard. Ook alles wat met technologie te maken heeft. Maar machines kunnen nog lang niet creatief zijn, ze kunnen geen nieuwe oplossingen bedenken voor problemen. Dus ook jobs met een creatieve component en functies waarin menselijk contact belangrijk is, zullen nooit verdwijnen." Denk maar aan sectoren zoals zorg of onderwijs.

 

Wesley Lorrez ziet de toekomst sowieso rooskleurig in. "Is het niet net dé droom dat de hele wereld gerund wordt door robots? Als wij erin slagen om ons als mens overbodig te maken op het werk, of toch gedeeltelijk, dan hebben we meer tijd voor dingen die we echt willen doen. We zijn steeds meer bezig met gezondheid, sport, spiritualiteit. Er zal meer tijd vrijkomen om daarop te focussen."

 

Wil je nu al profiteren van technologische snufjes op de werkvloer? Ontdek 10 mobiele apps die je werkdag eenvoudiger maken.

 

Tekst: Kristina Rybouchkina. Foto: Shutterstock.

 

Lees ook:

Betaalde feestdagen - hoe doet België het in Europa?

6 tips om je studies met je job te combineren

Meer technologie op de werkvloer, is dat gezond?

5 mythes over burn-out ontkracht

Ondanks het overmatige gebruik van de term, snappen heel wat mensen nog steeds niet wat een ‘burn-ou...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

In deze jobs heb je flexibele uren

Doet enkel de gedachte aan een 9-to-5-baan jou al gruwelen? Maar wil je wel werken wanner anderen th...

Vakantiestemming het hele jaar door

Thomas Cook Belgium is op zoek naar Sales talenten  

Vlamingen vs. Walen: je vindt geen 7 verschillen

De ene noemen we lui, de andere vlijtig. De ene vinden we vriendelijk, de andere nors. Dat Walen and...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Limburgers en West-Vlamingen willen meer waardering van hun baas

Vlamingen die in Limburg en West-Vlaanderen werken voelen zich het minste gewaardeerd van alle werke...

"Geen 9-to-5-mentaliteit hebben is goed"

En andere hardnekkige misverstanden op het werk... Stel je voor dat je baas je een schouderklopje g...

Afstevenen op een burn-out… en toch blijven zitten

Eén op de drie werkende Vlamingen geeft aan dat zijn job hem eigenlijk niet zo lekker zit en toch is...