TERUG NAAR OVERZICHT

Fantoomvrouwen strijden voor plaats op de arbeidsmarkt

Een echtscheiding, de kinderen die het huis uit zijn of nood aan een nieuwe uitdaging, er zijn veel redenen waarom huisvrouwen zich terug op de arbeidsmarkt willen smijten. Hoewel het hen aan motivatie niet ontbreekt, is het voor deze vrouwen niet eenvoudig. Ze moeten vaak opboksen tegen vooroordelen, nieuwe ontwikkelingen en een laag zelfvertrouwen.

De helft van de beroepsbevolking bestaat uit vrouwen, maar sommigen moeten harder strijden om werk te vinden dan anderen. Dat geldt zeker voor de herintredende vrouwen. Ze zijn hoogopgeleid, hebben al enkele jaren professionele ervaring achter de rug, waarna ze er, meestal om familiale redenen – en vaak noodgedwongen – voor gekozen hebben om de arbeidsmarkt te verlaten.

Met hoeveel deze vrouwen zijn, weet niemand precies. Daarom worden ze dan ook wel eens ‘fantoomvrouwen’ genoemd. De schattingen gaan van 55.000 tot 165.000 vrouwen in België. Iris Struelens is een van hen. Ze is moeder van vier kinderen en personal assistant bij Kluwer. Na de geboorte van haar tweede kind bleef ze enkele jaren thuis. “Na mijn hogere studies ben ik meteen aan de slag kunnen gaan, eerst als secretaresse en daarna als personal assistant. Na enkele jaren kreeg mijn man het voorstel om in Amerika te gaan werken. We hebben na lang twijfelen toch de stap gezet. Op dat moment was ik zwanger van mijn tweede kindje. Na mijn zwangerschap zou ik dan zelf ook aan de slag gaan in Amerika, maar mijn zoon werd geboren met medische problemen. Daardoor ben ik twee jaar noodgedwongen thuis gebleven”, vertelt Iris.

Discriminatie

Net zoals vele vrouwen, miste ze het professionele leven. Toen haar zoontje aan de betere hand was, besloot ze opnieuw een job te zoeken. “Ik heb het geluk gehad dat ik op het juiste moment op de juiste plaats was, want ik heb in Amerika snel terug werk gevonden.” Voor veel andere vrouwen gaat dat niet zo vlot. Ze ondervinden vaak directe of indirecte discriminatie. “Herintredende vrouwen kunnen niet altijd op begrip van werkgevers rekenen”, zegt Bartelijne Vandenboogert, woordvoerster van de VDAB. “Wanneer vrouwen thuis zijn gebleven om voor de kinderen te zorgen, vrezen werkgevers dat ze ook om die reden veel vrije dagen zullen nemen.”

Zelfvertrouwen

“Huisvrouwen worden steeds minder naar waarde geschat”, zegt Dominique Maison. In haar doctoraatsonderzoek omschrijft ze hun status als ‘afwijkend’ in vergelijking met de huidige standaard. Maisons studie toont daarnaast aan dat huisvrouwen gemiddeld amper 10% meer tijd voor zichzelf hebben dan buitenshuis werkende vrouwen. Ze steken niet alleen meer energie in de opvoeding van de kinderen en het huishouden, ze zetten zich ook in voor verenigingen, organiseren sociale activiteiten en zitten in de ouderraad van de school van hun kinderen. Die inspanningen worden weinig gewaardeerd door anderen.

“In Amerika had ik daar niet veel last van omdat het daar meer de gewoonte is dat moeders thuis blijven voor de kinderen. Toen we terug naar België kwamen, was ik zwanger van een tweeling. Dus dan ben ik weer een jaar thuis gebleven. Je merkt hier wel een heel groot verschil met Amerika. De maatschappij kijkt hier helemaal anders naar huisvrouwen”,  vertelt Iris Struelens.

Niet alleen is er weinig waardering voor huisvrouwen, ze kampen ook met weinig zelfvertrouwen.“Moeders die thuis blijven voor de kinderen, denken vaak zelf dat de stap te groot zal zijn”, bevestigt Bartelijne Vandenboogert van VDAB.

Back to Work

Voor lange tijd werd het fenomeen genegeerd. Men ging ervan uit dat het een minderheid was, die niet representatief was voor de maatschappelijke realiteit. Langzaamaan erkennen de publieke opinie, de politiek en de sociale organisaties deze huisvrouwen.  In november is er onder de vleugels van Actiris Back to Work’ opgericht. Die cel wijdt zich volledig aan herintredende vrouwen.

Actiris heeft een budget van 50.000 euro en zet daarmee twee arbeidspsychologen en begeleiders in die de vrouwen begeleiden bij hun zoektocht naar werk. “We willen de doelgroep identificeren en vestigen daarbij de aandacht op hun ervaring in hun zoektocht naar werk”, vertelt de coördinatrice van Back to Work, Véronique Havaux. “Nadat we hun professionele doelen scherpgesteld hebben, geven we ze alle nodige begeleiding. We helpen hen bij het opstellen van hun cv en motivatiebrief en doen simulatie-interviews. Als hun diploma niet meer aan de vereisten van de markt voldoet, laten we ze heroriënteren via opleidingen van onze partners of taalcheques.”

“Wij leggen de nadruk op het herstel van vertrouwen. Iemand die lang is afgesloten van de arbeidsmarkt, heeft een vervormde weergave. De codes zijn veranderd”, gaat Véronique Havaux verder. “Zonder steun, lopen ze het risico op een slechte evaluatie.”

Op 28 maart vindt de volgende infosessie van Back to Work plaats. Meer info: backtowork@actiris.be.

5 manieren om indruk te maken op je baas

Willen we niet allemaal tonen wat we in onze mars hebben aan onze collega’s en liefst nog aan de baa...

Laat je salaris niet afhangen van het lot

Check het salariskompas van vacature.com en ontdek welk loonpakket iemand met jouw profiel mag verwachten.

 

Heb jij (bijna) een burn-out? Ontdek het nu

Een burn-out heeft enkele kenmerken die lijken op een depressie, maar burn-out is het gevolg van een...

Op zoek naar je eerste job?

Hier neemt je carrière een vliegende start

- Sponsored

Het functioneringsgesprek: de voordelen en nadelen

Moeten we zo langzamerhand niet af van het traditionele functioneringsgesprek? Of is het toch nuttig...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

'Jeugd van vandaag' te perfectionistisch op gebied van werk

Diverse studies wijzen in dezelfde richting: de jongeren van vandaag zijn veel perfectionistischer i...

Deze bedrijven hebben wel erg opmerkelijke arbeidsvoorwaarden

Maaltijdcheques, een gsm of hospitalisatieverzekering zijn voorbeelden van veelvoorkomende extralega...

Eerste job beet? Ervaren rotten verklappen de do’s en dont’s

Als je pas begint te werken, komt er van alles op je af. Je wordt gedropt in een compleet nieuwe omg...