TERUG NAAR OVERZICHT

Voor internationale bedrijven is omgaan met cultuurverschillen een must

Je moet in België alleen maar een vreemd klinkende naam hebben om behoorlijk gediscrimineerd te worden bij sollicitaties, hebben talrijke onderzoeken al aangetoond. De recente gebeurtenissen in Europa helpen daar niets aan. En toch is het niet zo moeilijk om met cultuurverschillen op de werkvloer om te gaan, vindt Bernard Poll, CEO bij Orone.

 

 

Orone is een Belgisch familiebedrijf dat actief is in België, Frankrijk, Brazilië, Marokko,… “Ons bedrijf begeleidt ondernemingen om hun digitale documentenstroom te verbeteren en hun bedrijfsprocessen (BPaas) – facturatie, databanken, administratie - te optimaliseren. We zijn vooral actief in de bancaire en financiële sector. Ons bedrijf telt meer dan 800 werknemers In Marokko, een 120-tal in Frankrijk en 6 personen op onze administratieve zetel in Brussel.”

 

 

Orone heeft mensen van allerhande nationaliteiten in dienst: Polen, Portugezen, Chinezen, Algerijnen, Marokkanen, Fransen, Senegalezen, mensen uit de Ivoorkust. “Wij beschikken inderdaad over een grote culturele rijkdom”, glimlacht Bernard Poll. “Voor ons is dat heel vanzelfsprekend: als je zoveel met het buitenland werkt, is dat zelfs een noodzaak. Als je als Belgisch bedrijf uitsluitend met Belgische werknemers werkt, zullen je producten ook ‘typisch Belgisch’ worden en dat kan nadelig zijn op de markt. Als wij een product ontwikkelen voor een Franse klant wordt daaraan gewerkt door Fransen die de taal, gewoontes, economie en bedrijfsstructuren in hun land goed kennen.”

 

 

Focus op competenties

“Wanneer er bij Orone een vacature is, staat die sowieso voor iedereen open. Ongeacht leeftijd, huidskleur of religie”, zegt Bernard Poll. “En omdat we al zo’n grote diversiteit in ons personeelsbestand hebben, moeten we ook geen quota hanteren. Wij zullen allochtonen noch negatief noch positief discrimineren: wij kijken gewoon naar de competenties van de persoon. Maar het spreekt voor zich dat hij/zij wel moet openstaan voor andere culturen.”

 

De CEO geeft toe dat de terreuraanslagen in Parijs en Brussel ook bij hen op kantoor hét gespreksonderwerp van de dag waren. “Maar zoiets veroorzaakt geen onderhuidse spanningen”, zegt hij. “Integendeel zelfs: precies omdat onze medewerkers bijna dagelijks samenwerken met Marokkanen, zullen zij mensen van islamitische afkomst niet anders gaan bekijken. Er is een groot, wederzijds respect tussen al onze personeelsleden en/of klanten. Ik was op 21 maart ’s avonds laat geland in Casablanca (Marokko) voor een zakenafspraak. De volgende ochtend waren er de terreuraanslagen in Brussel en excuseerde mijn Marokkaanse collega zich daarvoor tegenover mij. Want deze mensen zijn ook bang dat dit onze houding ten opzichte van hen zal beïnvloeden.”

 

Vrouwelijke directeur-generaal in Marokko

Volgens Bernard Poll is de houding van de bedrijfsdirectie van primordiaal belang om diversiteit op de werkvloer te doen slagen. “Wij organiseren sinds jaren een opleidingsprogramma om onze werknemers te leren omgaan met cultuurverschillen, omdat het ook belangrijk is voor het werk en de collegialiteit dat er geen misverstanden ontstaan. Zo heb ik een Marokkaanse ingenieur naar Brazilië gestuurd om daar ter plaatse de sfeer op te snuiven. Dat was voor hem evenzeer een cultuurshock.”

 

“Het enige minpuntje waar nog kan aan geschaafd worden, is de houding van mannen in sommige landen ten opzichte van vrouwen in leidinggevende functies. In bepaalde culturen is men het nog onvoldoende gewend om een vrouw als chef te hebben. Wij hebben dat probleem voor eens en altijd opgelost door in Marokko een vrouw aan te stellen als directeur-generaal.” (lacht)

 

 

Omgaan met cultuurverschillen

Ook buiten de werkuren probeert Orone een heel neutrale houding aan te nemen. “Als we in België een bedrijfsfeestje geven, wordt er dikwijls wel alcohol geserveerd. Geen enkele van onze islamitische werknemers heeft daar problemen mee. Maar als we een bedrijfsfeestje in Marokko organiseren, zullen we dikwijls – uit respect – geen alcohol schenken. Alhoewel het ook daar al gebeurd is dat er toch alcohol gedronken wordt.”

 

“Als je tegenover een HR-manager zit en voelt dat je huidskleur of religie een probleem is, kan je daar heel weinig tegen doen. Want hij/zij zal nooit openlijk toegeven dat dat het probleem is. Maar tegenwoordig kan je via het internet al veel te weten komen over de bedrijfscultuur van een onderneming. Als je daar helemaal niets terugvindt over diversiteit, is dat vaak al een teken aan de wand.”

 

Bernard Poll van Orone gelooft niet dat diversiteit op de werkvloer de productiviteit verhoogt. “Maar het verruimt wel iemands blik op de wereld en dat komt de creativiteit ten goede. En je mentaal kunnen aanpassen aan een multiculturele wereld vind ik sowieso een persoonlijke verrijking.”

 

www.orone.com

 

Wil jij ook graag aan de slag in een internationaal bedrijf? Bekijk zeker eens deze vacatures.

 

 

Waarom je je vakantiedagen echt niet mag vergeten opnemen

Wie voltijds werkt heeft ieder jaar recht op 20 wettelijke vakantiedagen. De wetgever stelt echter d...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

5 vormen van seksuele intimidatie op het werk

Als je collega je een kneepje in je billen geeft of voortdurend voorstelt eens samen in bed te duike...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

50+’ers hebben meer vertrouwen in jongere leidinggevende

Werken voor een jongere baas, vreemd? Integendeel! Slechts 28% van de werkende vijftigplussers heeft...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Loketfuncties bij de banken maken massaal plaats voor nieuwe profielen

De aanhoudend lage rente en almaar complexere regelgeving dwingen onze financiële instellingen tot s...

Filippijnse verpleegster Faith Padayao (32) kwam bewust in België werken

In onze Daarom werk ik hier-rubriek vertellen gewone werknemers wat ze tof en minder tof vinden aan ...

Praktisch op pensioen

De regering-Michel wil onze pensioenregeling duchtig aanpakken. Dit zijn de huidige fundamenten op e...