TERUG NAAR OVERZICHT

Fantoomvrouwen strijden voor plaats op de arbeidsmarkt

Een echtscheiding, de kinderen die het huis uit zijn of nood aan een nieuwe uitdaging, er zijn veel redenen waarom huisvrouwen zich terug op de arbeidsmarkt willen smijten. Hoewel het hen aan motivatie niet ontbreekt, is het voor deze vrouwen niet eenvoudig. Ze moeten vaak opboksen tegen vooroordelen, nieuwe ontwikkelingen en een laag zelfvertrouwen.

De helft van de beroepsbevolking bestaat uit vrouwen, maar sommigen moeten harder strijden om werk te vinden dan anderen. Dat geldt zeker voor de herintredende vrouwen. Ze zijn hoogopgeleid, hebben al enkele jaren professionele ervaring achter de rug, waarna ze er, meestal om familiale redenen – en vaak noodgedwongen – voor gekozen hebben om de arbeidsmarkt te verlaten.

Met hoeveel deze vrouwen zijn, weet niemand precies. Daarom worden ze dan ook wel eens ‘fantoomvrouwen’ genoemd. De schattingen gaan van 55.000 tot 165.000 vrouwen in België. Iris Struelens is een van hen. Ze is moeder van vier kinderen en personal assistant bij Kluwer. Na de geboorte van haar tweede kind bleef ze enkele jaren thuis. “Na mijn hogere studies ben ik meteen aan de slag kunnen gaan, eerst als secretaresse en daarna als personal assistant. Na enkele jaren kreeg mijn man het voorstel om in Amerika te gaan werken. We hebben na lang twijfelen toch de stap gezet. Op dat moment was ik zwanger van mijn tweede kindje. Na mijn zwangerschap zou ik dan zelf ook aan de slag gaan in Amerika, maar mijn zoon werd geboren met medische problemen. Daardoor ben ik twee jaar noodgedwongen thuis gebleven”, vertelt Iris.

Discriminatie

Net zoals vele vrouwen, miste ze het professionele leven. Toen haar zoontje aan de betere hand was, besloot ze opnieuw een job te zoeken. “Ik heb het geluk gehad dat ik op het juiste moment op de juiste plaats was, want ik heb in Amerika snel terug werk gevonden.” Voor veel andere vrouwen gaat dat niet zo vlot. Ze ondervinden vaak directe of indirecte discriminatie. “Herintredende vrouwen kunnen niet altijd op begrip van werkgevers rekenen”, zegt Bartelijne Vandenboogert, woordvoerster van de VDAB. “Wanneer vrouwen thuis zijn gebleven om voor de kinderen te zorgen, vrezen werkgevers dat ze ook om die reden veel vrije dagen zullen nemen.”

Zelfvertrouwen

“Huisvrouwen worden steeds minder naar waarde geschat”, zegt Dominique Maison. In haar doctoraatsonderzoek omschrijft ze hun status als ‘afwijkend’ in vergelijking met de huidige standaard. Maisons studie toont daarnaast aan dat huisvrouwen gemiddeld amper 10% meer tijd voor zichzelf hebben dan buitenshuis werkende vrouwen. Ze steken niet alleen meer energie in de opvoeding van de kinderen en het huishouden, ze zetten zich ook in voor verenigingen, organiseren sociale activiteiten en zitten in de ouderraad van de school van hun kinderen. Die inspanningen worden weinig gewaardeerd door anderen.

“In Amerika had ik daar niet veel last van omdat het daar meer de gewoonte is dat moeders thuis blijven voor de kinderen. Toen we terug naar België kwamen, was ik zwanger van een tweeling. Dus dan ben ik weer een jaar thuis gebleven. Je merkt hier wel een heel groot verschil met Amerika. De maatschappij kijkt hier helemaal anders naar huisvrouwen”,  vertelt Iris Struelens.

Niet alleen is er weinig waardering voor huisvrouwen, ze kampen ook met weinig zelfvertrouwen.“Moeders die thuis blijven voor de kinderen, denken vaak zelf dat de stap te groot zal zijn”, bevestigt Bartelijne Vandenboogert van VDAB.

Back to Work

Voor lange tijd werd het fenomeen genegeerd. Men ging ervan uit dat het een minderheid was, die niet representatief was voor de maatschappelijke realiteit. Langzaamaan erkennen de publieke opinie, de politiek en de sociale organisaties deze huisvrouwen.  In november is er onder de vleugels van Actiris Back to Work’ opgericht. Die cel wijdt zich volledig aan herintredende vrouwen.

Actiris heeft een budget van 50.000 euro en zet daarmee twee arbeidspsychologen en begeleiders in die de vrouwen begeleiden bij hun zoektocht naar werk. “We willen de doelgroep identificeren en vestigen daarbij de aandacht op hun ervaring in hun zoektocht naar werk”, vertelt de coördinatrice van Back to Work, Véronique Havaux. “Nadat we hun professionele doelen scherpgesteld hebben, geven we ze alle nodige begeleiding. We helpen hen bij het opstellen van hun cv en motivatiebrief en doen simulatie-interviews. Als hun diploma niet meer aan de vereisten van de markt voldoet, laten we ze heroriënteren via opleidingen van onze partners of taalcheques.”

“Wij leggen de nadruk op het herstel van vertrouwen. Iemand die lang is afgesloten van de arbeidsmarkt, heeft een vervormde weergave. De codes zijn veranderd”, gaat Véronique Havaux verder. “Zonder steun, lopen ze het risico op een slechte evaluatie.”

Op 28 maart vindt de volgende infosessie van Back to Work plaats. Meer info: backtowork@actiris.be.

Wat verandert er praktisch op werkvlak voor jou in 2018?

In de loop van 2018 treden er heel wat maatregelen in werking die jouw (zoektocht naar een) job in m...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

Dit was 2017 in cijfers

Meer vacatures, minder werklozen. Als we één ding uit 2017 onthouden, dan is het wel dat. Maar er zi...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

De arbeidsmarkt in 2018: dit zijn de uitdagingen

Meer vacatures, minder werklozen. Als we één ding uit 2017 onthouden, dan is het wel dat. Na jaren v...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Waarom je je vakantiedagen echt niet mag vergeten opnemen

Wie voltijds werkt heeft ieder jaar recht op 20 wettelijke vakantiedagen. De wetgever stelt echter d...

5 vormen van seksuele intimidatie op het werk

Als je collega je een kneepje in je billen geeft of voortdurend voorstelt eens samen in bed te duike...

50+’ers hebben meer vertrouwen in jongere leidinggevende

Werken voor een jongere baas, vreemd? Integendeel! Slechts 28% van de werkende vijftigplussers heeft...