TERUG NAAR OVERZICHT

De stille kracht van de introverten

Wat hebben Emma Watson, Mark Zuckerberg en Albert Einstein gemeen? Ze zijn alle drie succesvol en beroemd, maar ze zijn introvert. In een maatschappij waar het belangrijk is om sociaal en extravert te zijn, is het als introvert zeer moeilijk. Maar ze hebben er genoeg van, want het moet maar eens gedaan zijn met het idee dat de werkvloer gevuld moet zijn met alleen maar spontane en assertieve werknemers.

“We zoeken een spontaan en sociaal persoon.” “Iemand die zich snel thuis voelt in uiteenlopende teams.” ”Een open persoonlijkheid.” Bekijk een willekeurige vacature en het valt meteen op dat men op de arbeidsmarkt voornamelijk extraverte mensen zoekt. Want wat heb je nu aan een stille collega die zijn mond niet durft open doen tijdens een vergadering, bij wie je nooit weet wat hij precies denkt? Dat zijn niet de mensen die je als collega – of erger – als leidingevende wil hebben. Toch?

Een introverte persoonlijkheid is niet iets waar je mee te koop loopt in deze maatschappij. Sterker nog, in 2010 stond de ‘introverte persoonlijkheid’ nog vermeld in het Amerikaanse naslagwerk voor psychiaters, ‘the Diagnostic and Statistical Manual of Mental disorders’. Er bestaan heel wat misverstanden over introverte mensen. “Introversie wordt vaak geassocieerd met onzekerheid, niet van mensen houden en asociaal zijn”, vertelt Eline Sluys. Ze is zelf introvert, docent, coach en auteur van het boek ‘Succesvol solliciteren voor introverte mensen’. “Daarom zeggen mensen niet graag van zichzelf dat ze introvert zijn.”

“Als introverten geprikkeld worden, reageren ze daarop door naar binnen te keren. Extraverten zullen meteen naar buiten toe reageren omdat hun denkproces in de buitenwereld plaatsvindt. Zij hebben de input van andere mensen nodig om hun gedachten te vormen, terwijl introverten in hun eentje heel diepgravend informatie verwerken en op ideeën broeden”, legt Sluys uit.

Valkuil op sollicitatiegesprekken

Nochtans is een derde tot de helft van de bevolking introvert, de schattingen lopen uiteen. Een kleine minderheid kun je hen dus niet noemen. “De eigenschappen en troeven van introverte mensen zijn vaak niet erg zichtbaar. Ze kunnen zich een lange tijd concentreren, anderen raad geven of luisteren. Dat zijn hele mooie kwaliteiten, maar daar scoor je niet mee bij een leidinggevende. In deze maatschappij wordt er veel meer gevraagd dat mensen bij elkaar komen, ideeën uitwisselen en hun mening geven”, gaat Sluys verder.

Dat heeft ook zijn effect op de werkvloer. “Introverte mensen krijgen op functioneringsgesprekken vaak te horen dat ze heel goede krachten zijn, maar dat ze zichzelf meer moeten laten zien en zich moeten profileren. Dat is geen effectief advies, want voor hen komt het over alsof ze in een extravert moeten veranderen en dat kunnen ze niet. Daarom is het veel zinvoller om een introvert aan te spreken op hetgeen waar hij goed in is en op zijn sterke punten te focussen. Niet iedereen in het team moet een trekker zijn of anderen motiveren”, aldus Sluys. “Introverten hebben daarnaast meestal niet door hoe afstandelijk en afwachtend ze overkomen. In hun hoofd gebeurt er veel, maar aan de buitenkant zie je dat niet. Dat kan een grote valkuil zijn op bijvoorbeeld sollicitatiegesprekken, want dan moet je laten zien dat je enthousiast bent over de functie, het bedrijf en jezelf.”

Als het op leiderschap aankomt, worden introverten meestal overgeslagen voor de jobs. Nochtans zijn ze zeer voorzichtig en veel minder geneigd zijn om grote risico’s te nemen. Uit onderzoek van Adam Grant van de Wartant School blijkt dat introverte leiders meestal zelfs betere resultaten behalen dan extraverte. Ze zijn meer geneigd de werknemers hun ideeën te laten uitwerken. Extraverte werknemers drukken, zonder dat ze het beseffen, meer hun eigen stempel, waardoor de ideeën van anderen niet zo gemakkelijk komen bovendrijven.

Eyeopener

Als een derde van de bevolking bestaat uit introverten, kan het toch niet zijn dat enkel de extraverten de wereld laten draaien. Sommige van de belangrijkste leiders in de geschiedenis, zoals Eleanor Roosevelt, Rosa Parks en Gandhi waren introverten. Ze omschreven zichzelf als stil en zacht en gingen in de schijnwerpers staan, hoewel elke vezel in hun lichaam tegenwerkte. “Ze werden geen leiders omdat ze graag in het middelpunt van de belangstelling stonden of graag anderen opleggen wat ze moeten doen, maar wel omdat ze geen andere keuze hadden, omdat ze gedreven werden door wat ze juist achtten”, vertelt Susan Cain in haar TED-presentatie. Deze Amerikaanse is auteur van het boek ‘Stil’, voormalig Wall Street-advocate en een van de bekendste voorvechters van de introverten. Haar boek en bijbehorende TED-presentatie uit 2012 leidden tot een belangrijk keerpunt in het denken over de waardering van introverten.

Professor Adam Grant vroeg in 2011 aan de introverte studenten in een volle collegezaal om hun hand op steken. Slechts enkelen voelden zich aangesproken. Twee jaar later – en na het succes van Susan Cain – vroeg hij hetzelfde, waarna meer dan een derde van de handen de lucht in gingen. “Er is nog veel werk, maar het boek van Cain heeft inderdaad een belangrijke rol gespeeld”, bevestigt Sluys. “Als ik les geef op de hogeschool merk ik dat het voor extraverten ook een enorme eyeopener is om te snappen hoe het brein van introverten functioneert. Want ze vinden het vaak moeilijk om samen te werken met introverten. Anderzijds begrijpt de introvert dan ook dat de anderen zijn input nodig hebben.”

Het belangrijkste is misschien wel dat de introverten zelf een omslag gemaakt hebben. “Mensen die bij mij komen voor coaching zijn het beu dat er altijd tegen hen gezegd wordt dat ze extraverter moeten zijn. Introverten kunnen wel degelijk leren hoe zij zich krachtig kunnen profileren, als ze inzien dat dit ook kan op een manier die past bij hun introverte aanleg. Ze hoeven daarvoor niet in een extravert te veranderen. Het is gewoon hun natuurlijke aanleg en ieder mens komt tot zijn recht in iets waar hij van nature goed in is”, besluit Sluys. “Het is ook prima om als introvert door het leven te gaan.”

Ben jij introvert, extravert of ambivert?

Wil je weten of je nu introvert of extravert bent? Dan kan deze test je helpen. Geef voor de volgende stellingen aan of het voor jou vaker waar of niet waar is. Hoe vaker de stellingen voor jou gelden, hoe introverter je waarschijnlijk bent. Heb je evenveel waar als niet waar ingevuld, dan ben je een ambivert. Dat betekent dat je zowel introverte als extraverte kenmerken hebt. Als je je in veel van de stellingen niet herkent, dan ben je waarschijnlijk extravert.

Met hoeveel van de volgende stellingen ben jij het eens?

0 - 9 = extravert
10 = ambivert
11 - 20 = introvert

  • Ik geef de voorkeur aan één-op-één gesprekken boven groepsactiviteiten.
  • Ik geef vaak de voorkeur aan me schriftelijk uit te drukken.
  • Ik hou ervan om alleen te zijn.
  • Het lijkt alsof ik minder geef om rijkdom, bekendheid en status dan mijn leeftijdsgenoten.
  • Ik hou er niet van om over koetjes en kalfjes te praten, ik hou van gesprekken met diepgang over onderwerpen die me aan het hart gaan.
  • Mensen zeggen dat ik een goede luisteraar ben.
  • Ik neem niet graag grote risico’s.
  • Ik hou van werk waar ik me in kan storten zonder veel gestoord te worden.
  • Ik hou ervan om verjaardagen met een klein gezelschap te vieren, met bijvoorbeeld één of twee goede vrienden of familieleden.
  • Mensen beschrijven mij als mild en zachtaardig.
  • Ik hou er niet van mijn werk te laten zien of te bespreken met anderen voordat het af is.
  • Ik hou niet van conflicten.
  • Mijn beste werk ontstaat als ik alleen ben.
  • Ik denk meestal na voordat ik spreek.
  • Ik voel me uitgeput als ik te veel onder de mensen ben geweest, ook al heb ik me uitstekend vermaakt.
  • Ik neem niet graag de telefoon op, maar laat mensen mijn antwoordapparaat of  voicemail inspreken.
  • Als ik moest kiezen dan doe ik een weekend liever helemaal niets, dan dat ik mijn hele weekend vol gepland heb met activiteiten.
  • Ik hou er niet van om meerdere dingen tegelijk te doen.
  • Ik kan me gemakkelijk concentreren.
  • Als ik les krijg, dan geef ik de voorkeur aan lezingen boven workshops.

Bron: De succesvolle introvert

Beroemd, succesvol én introvert

  • Mark Zuckerberg
  • Warren Buffett
  • Emma Watson
  • Bill Gates
  • Barack Obama
  • Albert Einstein
  • Herman Van Rompuy

Bron: FastCompany/ Huffington Post

 

Geluk op het werk bepalen we ook (deels) zelf

We spenderen heel wat tijd op het werk. Het is dan ook van groot belang dat we ons daar goed voelen....

Laat je salaris niet afhangen van het lot

Check het salariskompas van vacature.com en ontdek welk loonpakket iemand met jouw profiel mag verwachten.

 

Hoe (on)gelukkig worden we van ons werk?

Hoe essentieel is een goede baan voor een vervullend en succesvol leven? Gezondheidseconoom Lieven A...

Een hart voor de zorg?

Wij vonden 5 werkgevers uit de zorg die zowel voor hun patiënten als hun medewerkers een tandje bijsteken.
Benieuwd naar hun vacatures?

- Sponsored

Alles wat je moet weten over het loopbaansparen

Nu de temperaturen stijgen, smachten de meesten van ons naar ons jaarlijks verlof. De manier waarop ...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

Amper 1 op de 10 Belgische werknemers kiest verlofperiode niet zelf

Als het over vakantie gaat, laten Belgische werkgevers zich van hun meest flexibele kant zien. Vaker...

Veel millennials kampen met burn-out, maar waarom?

Volgens cijfers van het CBS komen burn-outs het vaakst voor bij millennials. In een onderzoek uit 20...

De worsteling van elke werkende ouder: wie zorgt deze zomer voor de kinderen?

Nog een week en de boekentassen kunnen weer lekker lang aan de kant. Leuk voor de kinderen, maar las...