TERUG NAAR OVERZICHT

Een nieuwe job dankzij personal branding

Van jezelf een ‘merk’ maken en via Twitter of Facebook aan een job geraken? Lesley Arens bewijst dat het kan: haar activiteit op Twitter en LinkedIn leverden haar spontaan een nieuwe job op.

 

Je start in september als country manager bij HR Builders, een job die spontaan op jouw pad is gekomen. Vertel.

“Klopt. Katrien Devos, ‘captain’ van HR-interimbureau HR Builders, volgt me al een tijdje online. Ze leest en reageert op mijn blog, mijn posts op LinkedIn, mijn tweets. We bleken heel wat interesses en opvattingen rond HR en de toekomst van werk te delen. Vorig jaar ontmoetten we elkaar ook in ‘het echte leven’ en er was meteen een klik. Toen ze een nieuwe country manager zocht, kwam ik vrij snel op de radar. Het wordt mijn opdracht om langetermijnrelaties uit te bouwen met onze aandeelhouders, zowel met de HR-consultants als met de bedrijven waar ze terecht komen. Bedoeling is om onder meer via workshops een community te creëren.”

 

Straf voorbeeld van wat je met personal branding kunt bereiken. Waarom ben je ooit met dat netwerken en die blogs begonnen?

“Mijn echtgenoot was al een tijdje actief op Twitter. Omdat ik me vragen stelde bij de relevantie van dat sociaal netwerk, ben ik zelf wat gaan experimenteren. Zo gaat het meestal bij mij, als mijn nieuwsgierigheid gewekt wordt. Op die manier is mijn online netwerk op korte tijd heel sterk gegroeid maar ook verbreed, zelfs internationaal. Omdat ik 140 tekens te beperkt vond, startte ik na verloop van tijd met bloggen, eerst vanuit een persoonlijke insteek, nadien ook over mijn professionele learnings, onder meer op LinkedIn. Toen ik steeds vaker uitnodigingen kreeg om over leren, innovatie en leiderschap te schrijven en te spreken, werd ik me bewust van het effect van personal branding. Terwijl het initieel vooral mijn bedoeling was om kennis te delen en mensen te leren kennen, besefte ik dat ik een ‘merk’ geworden was. Sindsdien ga ik er iets strategischer mee aan de slag.”

 

Behalve een nieuwe job, wat heeft personal branding jou al opgeleverd?

“Bij het VOV, mijn huidige werkgever, organiseer ik maandelijks activiteiten en ook jaarlijks een symposium. In het najaar bijvoorbeeld staat #Fit4Learning gepland over het belang van mentale en fysieke fitness van werknemers en de verantwoordelijkheid van werkgevers daarin. Op dat event brengen onder andere Sven Nys en zijn coach Paul Van Den Bosch een masterclass, want er zijn veel parallellen tussen sport en business. Ter voorbereiding heb ik Pauls boek gelezen, de voor mij belangrijkste lessen neergeschreven en de vertaalslag naar HR gedeeld in een blog op LinkedIn. Na afloop hebben drie mensen me gecontacteerd om partner te worden van het symposium én kreeg ik een telefoontje van Paul Van Den Bosch zelf. In het verleden heb ik op een gelijkaardig manier Frank Van Massenhove van de FOD Sociale Zekerheid leren kennen, maar ook tal van andere interessante mensen, vaak professioneel actief in andere contexten en sectoren. Om maar te zeggen, personal branding brengt wel degelijk op.”

 

Hoeveel tijd steek je erin?

“Uiteraard ben ik elke dag met mijn netwerk bezig, maar het voelt niet als een grote inspanning aan. Ik heb ook nog nooit het gevoel gehad dat ik me aan het verkopen ben, laat staan dat ik mezelf als een merk zie. Daarom dat ik het geen personal branding noem, maar eerder een manier van leven. Kennis delen, netwerken, leren, dat is wie ik ben. Dat zit in mijn DNA. Als ik zelf niet meteen een oplossing zie, dan spreek ik mensen aan. Als ik bijvoorbeeld boeiende sprekers zoek, bevraag ik mijn netwerk of leg ik de vraag voor op Twitter. Gegarandeerd krijg ik binnen de vijf minuten reactie, ook van mensen die ik niet. En zo vind ik inspiratie en leer ik nieuwe mensen en invalshoeken kennen. Netwerken is evenwel niet zozeer krijgen, maar vooral heel erg veel geven zonder dat je daar iets voor terug verwacht.”

 

We hebben het tot nu toe alleen over online netwerken gehad. Ga je ook naar ‘echte’ netwerkavonden?

“Zeker, het een sluit het ander niet uit. Ik investeer er minstens evenveel tijd aan als aan mijn online netwerken. Ik ga ook zoveel mogelijk alleen, precies omdat ik mezelf op die manier ‘verplicht’ om nieuwe mensen te ontmoeten. Op voorhand bekijk ik de aanwezigheidslijst en bepaal ik wie ik graag wil leren kennen. Daarnaast laat ik graag het toeval spelen. Serendipity noem ik dat. Minstens even belangrijk! De ervaring leert dat je zo de meest fantastische mensen leert kennen. Dat geldt trouwens niet alleen voor netwerkavonden. Ik stel me altijd en overal voor nieuwe contacten open.”

 

Wat denk jij: is personal branding een voorwaarde om carrière te maken? 

“Ik geloof vooral dat je moet doen waar je jezelf goed bij voelt. Ben je van nature geen netwerker, dan is dat volgens mij pure horror. Je kan voor een stuk wel technieken aanleren, maar echt spontaan zal het niet overkomen. Bovendien is het nog maar de vraag of je er op die manier veel resultaat uit zal halen. Mensen hebben het al snel door als je niet authentiek bent. Ik denk dat personal branding je heel wat voordelen oplevert en dat je in onze huidige maatschappij en op de arbeidsmarkt een streepje voor hebt als je ermee bezig bent. Maar een voorwaarde om carrière te maken, zou ik het niet durven noemen.”

 

 

5 stappen om tot jouw personal brand te komen

Zoals Lesley Arens zijn veel werknemers onbewust al met hun merk bezig. Door hard te werken, door resultaten met de baas te bespreken of door nu en dan het hoofd op een andere afdeling binnen te steken. Wie het strategischer wil aanpakken, kan het stappenplan van Greet Bunnens (YouBrandBuilder) volgen. Als coach sleutelt zij mee aan het merk van ondernemers, werknemers en teams.

 

1. Zoek uit waar je goed in bent en wat je wilt bereiken. Personal branding gaat over het zichtbaar maken van je expertise. Je sterktes kennen is dus de eerste stap. Fake niet, want met alleen een mooie verpakking kom je niet ver.

2. Bepaal je doelgroep. Nee, je kunt niet alles voor iedereen doen. Definieer in welke omgeving jij als autoriteit wilt gezien worden. Ambieer je bijvoorbeeld een managementfunctie, dan is het slim om meer in het vizier van de directie te komen.

3. Bedenk oplossingen voor je doelgroep. Ontegensprekelijk kampt jouw doelgroep met vragen en moeilijkheden. Hoe kan jij daar als expert een antwoord op bieden? 

4. Werk je boodschap uit. Dit is de zogenaamde elevator pitch. Zorg dat je snel en in eenvoudige taal kunt uitleggen hoe jij het verschil maakt.

5. Kies je kanalen. Hoe maak je nu dat je opvalt bij je doelgroep? Binnen de bedrijfsmuren kan dat bijvoorbeeld zijn door je op bepaalde projecten toe te leggen en daar regelmatig op het intranet over te communiceren. Naar de buitenwereld toe zijn de mogelijkheden onbegrensd. Sociale media zijn snedig, in (video)blogs kan je je hele verhaal kwijt. Maar ook een boek schrijven, een event organiseren of ergens gaan spreken, zijn uitstekend om je merk uit te bouwen.

 

Lees ook:

Maak van jezelf een merk

Werkzoekend? Met een ‘personal brand’ maak je het verschil

Solliciteren: laat de sociale media het werk voor jou doen

 

Laat je professioneel begeleiden: vraag het aan onze CarrièreCoach

Heel de maand november kunnen jobzoekers en bij uitbreiding alle werknemers die hun carrière een zet...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

Hoe haal je een job binnen als je te weinig ervaring hebt?

Op de arbeidsmarkt kan het er keihard aan toe gaan. De kandidatuur van wie niet over de juiste ervar...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

7 hobby’s waarmee je scoort op je cv

Zet je je hobby’s op je cv of laat je hen achterwege? Als je wekelijks gokt op hanengevechten vermel...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Deze veelvoorkomende sollicitatiefouten zal jij niet snel meer maken

Over hoe je te gedragen tijdens een sollicitatiegesprek zijn al heel wat pagina’s gevuld. Wat de bes...

Ben je al een tijdje werkloos? Deze tips kunnen je helpen bij het solliciteren

Hoe langer je zonder werk zit, hoe moeilijker het is om een job te vinden. ‘Als mijn collega’s in an...

5 sleutelzinnen die je cv waarschijnlijk mist

Zes seconden krijg je gemiddeld om een rekruteerder te overtuigen met je cv. Springt er in die korte...