TERUG NAAR OVERZICHT

Een stap terug, mét opgeheven hoofd

Nu onze loopbanen langer worden en bedrijven sneller evolueren, is de kans ook groter dat je vroeg of laat een stap terug op de carrièreladder moet zetten. “En dat is niets om je voor te schamen”, weet Brigitte Ballings uit ervaring.

 

Het is een prachtige koude winterdag in december 2012 wanneer HR-manager Brigitte Ballings het nieuws krijgt: haar job bij ING verdwijnt, maar als ze wil kan ze bij de bank blijven. In een lagere functie welteverstaan. In de dagen na het gesprek gaan haar emoties alle kanten uit. Ze is opgelucht dat ze aan boord kan blijven, maar ook boos omdat dat niet meer op hetzelfde niveau kan. “Na al die jaren in stijgende lijn krijg ik te horen dat ik niet goed genoeg meer ben voor deze baan. Ik voel me verloren”, beschrijft ze in haar boek ‘Een stap terug? Ik denk er niet aan’ .


Omdat er niet meteen een pasklare baan voor Ballings klaarligt, breekt een onzekere periode aan. Herhaaldelijk vraagt ze zich af of het wel zin heeft om op een nieuwe job bij de bank te wachten. Want zal ze er wel in aarden? En is die demotie niet gewoon uitstel van executie? Eén ding heeft ze wel al beslist: als ze dan toch een stap terug moet zetten, dan liefst iets helemaal anders. Ze wil niet de baan van de medewerkers aan wie ze al twaalf jaar leiding geeft. Ballings: “Ondanks mijn vrees voor de toekomst voelde ik me toch heel goed ondersteund door mijn directe manager. Toegegeven, ik besefte dat ik al veel te lang in mijn baan van HR-manager was blijven ‘steken’.”


Wanneer een paar boeiende projecten (en uiteindelijk ook een nieuwe baan) op het departement learning & development haar richting uitkomen, slaat de angst om in vertrouwen. “Die nieuwe opdracht was iets waar ik echt zin in had. Sindsdien kon ik de beslissing volledig accepteren, want ik zag er de voordelen van in. Ik kon met opgeheven hoofd een stap terug zetten.”
Geen unicum


Een demotie zoals die van Brigitte Ballings is zeker geen unicum. Volgens outplacementcoach Pascaline De Smedt van Ascento kan het in de huidige maatschappelijk-economische context iedereen overkomen. “Ik denk dat we daar meer en meer rekening mee moeten houden. De tijd dat bedrijven je levenslang werk én een almaar stijgend loon konden geven, ligt achter ons. Ik zie veel grote ondernemingen met hun loonstructuur worstelen. Door enerzijds hun personeelsbestand te verkleinen en anderzijds het aantal niveaus te verminderen, proberen ze de uit de hand gelopen situatie recht te trekken. Sommige werknemers krijgen daardoor een job op een lager niveau.”


En er zijn nog meer redenen waarom demotie in de toekomst vaker over de tongen zal gaan. Denk maar aan het stijgende aantal burn-outs. Niet alle werknemers die het meemaakten, kunnen of willen na hun afwezigheid naar dezelfde job terug. En nu de wetgever bedrijven verplicht om langdurig zieken een re-integratietraject aan te bieden, zien bedrijven zich genoodzaakt om met het thema bezig te zijn. Bovendien mag je ervan uitgaan dat er ook meer en meer werknemers vrijwillig om een stap terug zullen vragen. Voor sommigen is het dé manier om het werkleven langer vol te houden en/of om extra tijd voor andere dingen in te bouwen.


Welke de achterliggende reden ook is, vanzelfsprekend is demotie nooit. Zelfs wie er zelf om heeft gevraagd, gaat door een rouwproces. De Smedt: “Je moet afscheid nemen van het vertrouwde. Als je je sterk met je werk identificeert, is dat een harde noot om te kraken. Neem je tijd en omring je goed, want je moet door de rollercoaster van emoties heen om terug vooruit te kunnen kijken en te relativeren.”

 

Zelfleiderschap

Als coach probeert De Smedt werknemers zover te krijgen dat ze uiteindelijk de positieve kanten van de beslissing gaan zien. “Want een stap terug (moeten) zetten betekent niet dat je slecht presteert. Het wil hoogstens zeggen dat je competenties niet meer bij de functie aansluiten, bijvoorbeeld omdat die in de loop der jaren geëvolueerd is. Dat het bedrijf je in dienst wil houden, bewijst dat het nog altijd in je gelooft. Je leidinggevenden erkennen je talent, alleen op een andere manier dan voorheen.”

 

De ervaring heeft Brigitte Ballings laten inzien dat ze nog meer zelf aan het stuur van haar loopbaan en leven moet durven staan, dat ze zelf haar persoonlijk doelen moet stellen en ervoor zorgen dat ze ze uitvoert. “Dat maakt het niet per se makkelijker om een stap terug te zetten, maar wel om het te aanvaarden. Ik begrijp nu dat een stap terug me ook vooruit kan helpen, dichter bij mijn doel.”

 

Wat met je loon?

Een job op een lager niveau kan gevolgen hebben voor je salaris. Weet wel dat je baas niet zonder jouw akkoord aan je loonpakket mag morrelen. De werkgever van Brigtte Ballings is er van meet af aan duidelijk over geweest. “Ik wist heel precies op welke componenten ik zou inboeten als ik de stap terug aanvaardde. Mijn basisloon zou gelijk blijven, maar mijn variabel loon en mijn voordelen zouden minderen. Natuurlijk is dat angstaanjagend. Ik ben in die periode dikwijls gaan slapen met allerlei cijfertjes en rekeningen in mijn hoofd. Maar uiteindelijk gaf geld voor mij niet de doorslag.”

Doe snel de test. Met ons Salariskompas ontdek je meteen wat je waard bent, ook na een stapje terug.

 

Tekst: Hermien Vanoost. Foto: Shutterstock.


Lees ook:

Zeg, heb je al een account?

Registreer nu en word snel gevonden door interessante werkgevers.

Het ontslag volgens de letter van de wet

Een ontslag roept veel praktische vragen op. Hoelang duurt je opzegtermijn? Of krijg je een ontslagv...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Ontslag gekregen: hoe moet het nu verder?

Onverwachts ontslagen worden, het kan een bittere pil zijn om te slikken. Zelfs als je het wél zag a...

Tijd voor de ideale job!

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

 

Hoe geef je zelf je ontslag?

Ontslag nemen, doe je niet zomaar. Het is een ingrijpende beslissing waar je maar beter goed over he...

Werkloze zoekt gemiddeld 7 maand naar een nieuwe job

Ondanks het aantrekken van de economie en de toename in openstaande vacatures was 2016 voor heel wat...

Jouw rechten én plichten bij ontslag

Wanneer je ontslagen wordt of zelf ontslag neemt, heb je in beide gevallen rechten en plichten. Wij ...