TERUG NAAR OVERZICHT

Koppel ontslagen wegens lesbische relatie

Shelley Flood werkte vier jaar als bediende voor Bank of America terwijl Keri Flood er aan de slag was als schoonmaakster. Hoewel ze beiden goede evaluaties kregen van hun werkgever, werden de twee dames aan de deur gezet toen bleek dat ze er een lesbische relatie op nahielden.

Het koppel beweert dat de sfeer op de werkvloer veranderde van hartelijk naar vijandig toen hun relatie aan het licht kwam. Binnen de week werden beide partners ontslagen.

Bank of America

Shelley en Keri zijn daarop een rechtzaak begonnen tegen Bank of America en tegen ABM Janitorial Services Northeast Inc., het bedrijf dat instaat voor de schoonmaak van de bankgebouwen. Ze noemen discriminatie op basis van seksuele geaardheid als reden voor hun ontslag. Officieel werd Keri Flood ontslagen omdat ze een bediende van de bank zou hebben aangevallen, maar dat ontkent zij met klem.

In een reactie verklaart de Bank of America dat zij geen discriminatie duldt en dat verschillen in stijl, cultuur, etniciteit en seksuele geaardheid net helpen bijdragen aan de diversiteit en de kracht van het bedrijf. Bovendien staat het bedrijf bekend om zijn holebivriendelijke standpunten. Het doneerde in 2011 25.000 dollar aan LIGALY, een organisatie die het pesten van holebi’s en transgenders op scholen tegengaat. In september vorig jaar beëindigde het bedrijf dan weer de samenwerking met een teambuildingcoördinator, toen bleek dat hij een boek had geschreven waarin hij het homohuwelijk sterk afkeurt. Bank of America nam onder druk van activisten de man daarna weer aan, omdat zijn opinies onder de vrijheid van meningsuiting vallen en geen invloed hebben op zijn werk.

Discriminatie op de werkvloer houdt ook extra kosten in voor de bedrijven. Een recente studie van de liberale denktank Center For American Progress toonde aan dat discriminatie op de werkvloer Amerikaanse bedrijven jaarlijks zo’n 64 miljard dollar (49 miljard euro) kosten. Dat geldverlies is voornamelijk te wijten aan verloop van personeel dat te maken krijgt met discriminatie op de werkplek.

Discriminatie op de werkvloer

Maine, waar het voorval gebeurde, is een van de twintig Amerikaanse staten waar een wet discriminatie op de werkvloer wegens homoseksualiteit verbiedt. In de dertig andere staten van de VS is het echter perfect legaal om werknemers te ontslaan omwille van hun geaardheid.

In België is de situatie rooskleuriger. In ons land is het sinds 2007 verboden om te discrimineren op basis van seksuele geaardheid. Ook medewerkers ontslaan omdat ze een relatie met elkaar hebben, hetero of holebi, is illegaal. Alleen wanneer het functioneren van de medewerkers in het gedrang komt moet de HR-manager ingrijpen. “Als het team vindt dat de relatie van twee collega’s een impact heeft op hun werk dan moet erover gepraat worden,” vertelt Kris De Schutter, advocaat bij Loyens & Loeff. “Zijn de problemen echt acuut, dan is het mogelijk dat één van beiden het bedrijf verlaat. In België is het ontslagrecht vrij absoluut, wat betekent dat een werkgever zomaar mag overgaan tot ontslag.”

Hoewel de Floods dezelfde familienaam hebben, zijn ze niet getrouwd. In Maine was er in 2009 even sprake van de legalisering van het homohuwelijk, maar daar stak een referendum een stokje voor.

Tekst: Steven Heyse & Evelien Maes

Wat houdt een concurrentiebeding in?

Een concurrentiebeding is een clausule in een arbeidsovereenkomst die verhindert dat de werknemer na...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

Totaalpakket voor langdurig werkzoekenden

Mensen die niet kunnen of willen werken? Vlaams minister van Werk Philippe Muyters gelooft er niet i...

Bent u op zoek naar digitale marketeers?

OM Collective helpt u graag verder. Ontdek hier alle formules die zij voor u in petto hebben.

Dossier Langdurige Werkloosheid: Aan de arbeid!

Jobs, jobs, jobs: de federale regering-Michel liet er bij haar aantreden eind 2014 geen twijfel over...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

Gids ontslag volgens de letter van de wet

Opzegtermijn, ontslagvergoeding en uitkeringen: bij een ontslag stel je jezelf heel wat praktische v...

Gids soorten ontslag

Een ontslag is niet altijd een donderslag bij heldere hemel. Als je op straat staat omdat het bedrij...

Gids zelf je ontslag indienen

Tal van redenen zijn denkbaar: je wilt nieuwe horizonten opzoeken, het botert niet meer zo met je ba...