TERUG NAAR OVERZICHT

Oude ambachten in een hedendaags jasje

 

Zelfs in deze geïndustrialiseerde tijden zijn er mensen die hun boterham verdienen met lekker ouderwets handwerk. Maak kennis met de ambachtsman/vrouw anno 2017.

Letterkapper Filip Martin (58)
“Ik heb een dag nodig voor iets dat een CNC-machine in een kwartier doet.”

“Honderd jaar geleden was letterkapper een heel gewoon beroep. Zowat elk huis in Gent had wel een naam of een spreuk in de gevel. Nu is dat eerder uitzondering dan regel en blijven er in Vlaanderen maar een vijftal professionele letterkappers over. Ikzelf zette de stap in 2011, na een lange carrière als copywriter en documentairemaker. Ik wou een vak waarin de concurrentie minimaal was, weg van de ratrace van de aanbestedingen. Ook al is het niet altijd even makkelijk, ik ben tevreden over wat ik op zes jaar tijd bereikt heb. Ik kap nu woorden in graf- of tuinstenen, personaliseer tafels en restaureer monumenten. Een heel andere job, maar wel een die ik de rest van mijn leven wil doen.”

“Wat een letterkapper doet, is iets tussen ambacht en kunst in. Ik heb een hele dag nodig voor iets dat een CNC-machine in een kwartiertje doet. Maar zelfs een leek zal het verschil merken. Mijn liefde voor steen is er altijd geweest. Als kind al voelde ik me betoverd als ik op vakantie in Noord-Frankrijk zo’n reusachtige kathedraal binnenstapte. Uiteindelijk ben ik zo’n dertig jaar geleden in mijn tuin begonnen. Niet meer dan een beetje foefelen, maar de kiem was gezaaid. In de loop der jaren volgde ik verschillende beeldhouwopleidingen en ook nu nog blijf ik me perfectioneren. Momenteel leer ik natuursteen bewerken, om zo nog betere ornamenten en kronen te maken.”

“Ik geloof echt dat de ambachten aan een comeback bezig zijn. Als ik naar mijn kinderen kijk, dan stel ik vast dat ze liever iets unieks in huis halen dan iets als dertien-in-een-dozijn. Ik heb ook de indruk dat de magie van de globalisering wat doorprikt raakt. We hebben intussen wel door dat dat ons niet perfect gelukkig zal maken. Het lokale krijgt weer een stem. In mijn ogen is dat begonnen met de bioboeren, nu is het de beurt aan de ambachten. Beroepen die bijna dood waren, worden nu nieuw leven ingeblazen.”

Glasblazer Virginie Pierre (30)
“Na een werkdag heb ik een afgewerkt product vast. Dat geeft voeldoening.”

“’Nooit van mijn leven’, antwoordde ik altijd toen ze mij als puber vroegen of ik net als mijn ouders glasblazer zou worden. Pas na mijn studies handelswetenschappen is de interesse in het vak en in het familiebedrijf teruggekeerd. Ik volgde een postgraduaat bedrijfscommunicatie, toen het me begon te dagen dat mijn roeping daar lag. Tijdens de lessen communicatie dacht ik vaak: ‘Tiens, dat zouden we bij Pierreglas ook zo moeten aanpakken.’ Tegelijk wist ik dat ik de verandering zelf op gang ging moeten brengen. Niemand zou het in mijn plaats doen.”

“Mijn zussen en ik zijn ondertussen de vijfde generatie in het bedrijf. Je vindt me zowel achter de computer – voor de administratie – als in de werkplaats. Deze stiel kun je niet op school leren. Zelf heb ik de basis van mijn vader en moeder meegekregen. De rest is oefening. In tegenstelling tot wat velen denken, werken wij niet aan de pijp. Wij lassen onderdelen aan elkaar, waardoor ons werk sterk aan metaalbewerking doet denken. Knutselen voor gevorderden noem ik het wel eens. Dat ik aan het einde van een werkdag een afgewerkt product in handen hou, geeft me veel voeldoening. Veel werknemers zijn vandaag een radertje in een grote spil en zijn de voeling met het eindproduct kwijt. Dat is bij een ambacht helemaal anders. Wellicht daarom dat de interesse nu terug is.”

“Ons glaswerk komt terecht in labo’s, maar zit ook verwerkt in designverlichting of in industriële processen. In Vlaanderen zijn we een van de zeven bedrijven die dit werk doen. In Wallonië en Brussel vind je er geen enkel meer. Toch denk ik dat onze toekomst verzekerd is. Zolang er geen alternatief voor ‘glas’ is, zal er altijd wel vraag naar maatwerk blijven.”

Werken met glas? Bekijk deze jobs.

Schoenmaker Natalie Van Lijsebettens (38)
“Na acht jaar heb ik voldoende naam om er aardig van te kunnen leven.”

“Schoenen zijn zonder twijfel de rode draad in mijn leven. Als kind al zat ik tussen de schoendozen in de winkel van mijn grootouders. Acht jaar geleden heb ik van schoenen maken mijn beroep gemaakt, na ettelijke jaren aan de school voor maatwerk in Nederland. Zoals bij ieder nieuwbakken ambachtsman was de start moeizaam, met veel pasta en boterhammen (lacht), maar intussen heb ik voldoende naam en kan ik er aardig van leven. Alles samen – en met de hulp van mijn stagiairs – maak ik zo’n 120 schoenen per jaar, volledig op maat van de klant. Aan één paar schoenen werk ik de ene keer twee dagen, de andere keer twee weken. Ik begin telkens van nul en maak indien nodig zelf een nieuwe leest. Ik startte met tien leesten aan mijn muur, nu tel ik er al 150. Het moeilijkste aan schoenen maken is de afwerking. Klanten verwachten een fabrieksafwerking, en die heb je niet zo gauw in de vingers.”

“Binnenkort zet ik een nieuwe stap in de groei van mijn bedrijf. Omdat ik merkte dat sommige klanten altijd dezelfde schoenen bij me bestelden, heb ik beslist een eigen collectie op de markt te brengen. Die zal vanaf januari 2019 in de winkels te vinden zijn. Het maatwerk blijf ik natuurlijk ook doen, want zo hou ik voeling met mijn klanten. Mijn werk houdt me zeven dagen op zeven bezig. Het is pure passie. Ik kan het me eigenlijk niet voorstellen dat ik een dag niet aan schoenen pruts.”

Heb jij een passie voor schoenen? Dan vind je hier misschien de job van je leven.

Ben jij ook op zoek naar een job waarin je vooral met je handen werkt? Bekijk eens deze vacatures.


Lees ook:

Bij deze bedrijven wil iedereen werken

Er zijn verschillende bedrijven waar iedereen wil werken, zo blijkt uit de klikcijfers op vacature.c...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

Lagergeschoolden kunnen direct aan de slag in deze jobs

Loodgieters, bouwvakkers en logistiek medewerkers: geen jobs waarvoor je een diploma van de universi...

Vakantiestemming het hele jaar door

Thomas Cook Belgium is op zoek naar Sales talenten  

5 topjobs voor fashionista's

Op zoek naar een job in de mode? Dan kan je nog vele richtingen uit: van designer, modefotograaf, re...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Hoeveel verdien je met een vakantiejob?

Aan de slag als jobstudent? Hoeveel zou je dan normaliter kunnen verdienen op een maand?

De populairste beroepen die starters willen uitoefenen

...versus de ‘harde’ realiteit. Uit eerder gepubliceerde cijfers van VDAB en een doorlichting van de...