TERUG NAAR OVERZICHT

De voor- en nadelen van in het buitenland werken als ingenieur

 

Ben je een ingenieur die de wereld wilt zien, dan is er goed nieuws: je bent gegeerd. Dat geldt ook voor buitenlandse ingenieurs die hier aan de slag willen. Hoe raak je als ingenieur aan een buitenlandse job? En wat zijn de troeven en minpunten? Vacature.com zocht het uit.

De vraag naar ingenieurs is erg groot, dat is voldoende bekend. Ook Jan De Nul Group is voortdurend op zoek, vertelt HR business partner Morgane Leten. “We vinden onvoldoende Belgische ingenieurs, daarom zoeken we het verder. Zo werven we actief Portugese ingenieurs sinds de crisis in hun land. Intussen hebben we er een naam opgebouwd, al keren er verschillende terug nu Portugal er economisch weer wat bovenop is.” Het aantrekken van buitenlandse ingenieurs voor de Belgische markt is dan ook vooral een oplossing op korte termijn, stelt Nancy Vercammen, directeur van ingenieursvereniging ie-net. “De oorzaak van het tekort is dat te weinig jongeren kiezen voor ingenieursstudies. We moeten jongeren sensibiliseren om te kiezen voor een toekomst als ingenieur.”

Toon me alle jobs voor ingenieurs

Geen riante voorwaarden meer

“Het gebrek aan de juiste mensen voor een job als ingenieur is geen exclusief Belgisch probleem”, stelt Els De Cremer vast. Zij is oprichtster en managing director van Borderless, een internationaal opererend executive search bureau gespecialiseerd in chemie, voedingsindustrie en life sciences. “Dat zet geschikte kandidaten voor een job in het buitenland in een sterkere onderhandelingspositie. Maar de tijd van de riante expatvoorwaarden is definitief voorbij. De pakketten worden magerder. Vroeger had je allerlei toelagen voor onderwijs en huisvesting, maar ook bepaalde belastingvoordelen. Dat is nu minder, een expat kost een bedrijf sowieso twee- tot driemaal meer dan een lokale medewerker.” Dat wil zeker niet zeggen dat het loon van een ingenieur in het buitenland slecht is. “Chemie en life sciences zijn sectoren die zeer goed betalen. Komt daarbij dat verhuizen naar het buitenland een ingrijpende beslissing is. De profielen die wij aantrekken – ingenieurs met de nodige ervaring en managementvaardigheden – zullen dan ook vaak over hun loon onderhandelen als ze naar het buitenland trekken.” Maar de rek op de onderhandelingen is beperkt. “Bedrijven zien een job in het buitenland als deel van een groeitraject, een soort internationaal management traineeship”, stelt Jeroen Peeters vast. Hij is senior consultant recruitment & selection bij Hudson. “Ze beschouwen het als een boost voor carrières waar ze uiteraard goed voor betalen, maar niet exorbitant.”

Beginnende ingenieurs moeten vaak zelfs niet denken aan onderhandelen over hun loon voor een buitenlandse job. Morgane Leten van Jan De Nul Group: “Wij werven veel Belgische ingenieurs aan die we naar het buitenland sturen. Vaak zijn dat schoolverlaters. Onderhandelen over hun loon doen we niet. Maar onze verloning is marktconform en wordt bepaald volgens barema’s die afhankelijk zijn van ervaring en diploma. Heeft iemand wel meer ervaring of een specifiek profiel, dan is er wel meer ruimte voor onderhandelingen.” In Zwitserland, waar hij woont, doet de Belgische ingenieur Jan Zeinstra een gelijkaardige vaststelling. “Omwille van de lage belastingen zitten hier veel internationale bedrijven. De buitenlandse topmanagers kunnen rekenen op mooie pakketten. Maar voor ingenieurs in het middenkader is de boodschap meestal: ‘Take it or leave it.’”

Lees ook: Vlaamse bedrijven smeken op blote knietjes om ingenieurs

De balans werk-privé

Het financiële is één aspect, maar uiteraard spelen nog andere overwegingen mee voor een ingenieur de sprong naar het buitenland waagt, zegt Nancy Vercammen. “Voor een job in het buitenland kijken ingenieurs naar de implicaties op hun leven en dat van hun familie. De balans werk-privé moet goed zitten, jonge ingenieurs zijn daar veel meer mee bezig dan de oudere generaties.” Els De Cremer beaamt dat: “Het moet zowel qua jobinhoud en carrièrekansen als wat betreft de levensomstandigheden goed zitten voor een ingenieur naar het buitenland verhuist. En dan heb ik het nog niet gehad over de reputatie van het bedrijf of de bedrijfscultuur.”

Met een ingenieur die naar het buitenland trekt, verhuist vaak een hele familie mee. “Bedrijven moeten inspelen op het feit dat veel koppels tweeverdieners zijn”, zegt Barbara Stupp, een internationale rekruteerder die opereert vanuit Zwitserland. “Zo bundelen sommige bedrijven hun krachten om opportuniteiten te zoeken voor partners van buitenlandse werknemers.” Els De Cremer ziet tussenvormen waarbij een internationale job wordt gecombineerd met een thuis in België. “Het internationaal pendelen zit in de lift. Bepaalde profielen reizen veel doorheen de week, maar zijn in het weekend thuis.” Morgane Leten merkt dat jonge ingenieurs minder flexibel zijn dan in een recent verleden. “Het is een buikgevoel, maar ik heb de indruk dat er meer zijn die kiezen voor de gekende omgeving in België. We vinden nog steeds voldoende goede kandidaten voor een buitenlandse job, maar het wordt moeilijk.”

Stel: je bent een ingenieur en je staat wel open voor een buitenlandse uitdaging. Hoe ga je dan aan de slag? Samen met ingenieursvereniging ie-net bevroeg vacature.com eenentwintig Belgische ingenieurs die in het buitenland wonen en werken. Lees de rest van het artikel gratis, hier op vacature.com.

Zelf je interesse laten blijken, is volgens hen een belangrijke eerste stap. Dat doe je door spontaan te solliciteren, maar ook via je LinkedIn-profiel. Dat laatste maakt je dan weer makkelijker vindbaar. “Je kan ook je cv doorgeven aan een kennis binnen een bepaald bedrijf”, adviseert Talina Zeidan, een Libanese ingenieur die voor BESIX in Brussel werkt. “Dat is een makkelijke manier om tot bij de hr-verantwoordelijke te komen.” Bedrijven als Jan De Nul Group nemen het heft in eigen handen en rekruteren zelf ingenieurs voor een buitenlandse job. Verder schuimen grote rekruteringsfirma’s en gespecialiseerde bedrijven de markt af. Die zoektocht gaat vaak over de landsgrenzen heen. “Moet ik iemand vinden met vijfentwintig jaar ervaring met polymeren, dan kan ik het me niet tot één land beperken”, zegt Els De Cremer.

De vraag naar ingenieurs voor buitenlandse jobs is zo prangend dat bedrijven en rekruteerders niet wachten tot je afgestudeerd bent. “We doen veel aan campusrecruitment”, beaamt Morgane Leten. “Jaarlijks gaan we naar heel wat jobbeurzen van universiteiten en hogescholen. We organiseren bedrijfs- en werfbezoeken en etentjes om op een informele manier uitleg te geven over onze projecten in het buitenland." Ook buitenlandse ingenieurs in spe worden zo voor de Belgische markt geworven, ondervond Talina Zeidan aan den lijve. “Ik kreeg een aanbod nog voor ik afstudeerde aan de UGent. Door zo vroeg al te rekruteren is een bedrijf zeker dat de meest gemotiveerde kandidaten nog beschikbaar zijn.”

Als Belgische ingenieur kan je doorgaans enkele troeven voorleggen die je aantrekkelijk maakt voor buitenlandse bedrijven. “Onze opleidingen zijn van een hoog niveau”, vindt Nancy Vercammen. “En ons land is gekend voor innovatie, onze onderzoekers zijn in het buitenland gegeerd.” Daarbij komt ook de grote talenkennis van de gemiddelde Vlaming. Toch hebben Vlaanderen en bij uitbreiding Europa geen monopolie: ook in andere regio’s studeren jaarlijks grote groepen goed opgeleide ingenieurs af. Dat is zo in bijvoorbeeld China en India, maar ook in Afrika (zie opinie van Karel Uyttendaele in dit nummer). Vanuit België wordt ook aan buitenlandse universiteiten gerekruteerd, vertelt Jeroen Peeters. “We brengen afgestudeerden aan interessante opleidingen in het buitenland in kaart. Denk maar aan de opleiding aerospace engineering in Delft.”

De voor- en nadelen

De Belgische ingenieurs in het buitenland die we bevroegen, roemen heel vaak de kans om de wereld te ontdekken en het leven en werken in een andere cultuur. Die troef geldt niet enkel voor zichzelf, maar ook voor hun kinderen die opgroeien als wereldburgers. Andere voordelen hangen meer samen met de job zelf: de carrièremogelijkheden, de afwisseling, het feit dat op sommige plaatsen minder regeltjes gelden. En ook het salaris speelt mee, zij het niet voor alle respondenten. "Als je als schoolverlater in het buitenland gaat werken, krijg je sneller verantwoordelijkheden”, voegt Morgane Leten nog toe. “Je hebt ook meer vrijheid om je job uit te oefenen. Voor iemand die snel wil groeien, is dat belangrijk.” Buitenlandse ingenieurs die in België werken noemen dan weer de goede leefomstandigheden. “Voor ik in Brussel werkte, zat ik twee jaar in Abu Dhabi”, blikt Talina Zeidan terug. “Je verdient daar meer, maar de work-life balance is hier veel beter. Je hoeft hier niet elke dag tot 's avonds laat te blijven. Ze begrijpen dat je een leven hebt naast het werk." Het grootste nadeel van het buitenland vinden de ingenieurs de grote afstand met familie en vrienden in hun moederland. Al noemen de anciens ook wel de verbeterde communicatiemogelijkheden als verzachtende factor. Andere nadelen zijn de onduidelijke pensioensopbouw en de mindere sociale bescherming. Voor wie na enkele jaren in het buitenland terugkeert naar België wacht mogelijk ook een lager loon, aldus Jeroen Peeters.

Tekort blijft

Rest nog de vraag hoe de toekomst eruitziet. “De grote vraag naar ingenieurs blijft bestaan”, aldus Els De Cremer. En dat biedt voordelen voor kandidaten met ervaring die een internationale job willen. “Je kan wat achteroverleunen en bepalen voor wie je wil werken. Er is ook meer onderhandelingsmarge.” Voor ingenieurs met sterke managementvaardigheden voorspelt De Cremer een mooie toekomst op de internationale arbeidsmarkt. “Ingenieurs moeten vaak het technische aspect met het managerial aspect van hun job kunnen combineren. In het onderwijs, zeker in België, leggen we nog te veel nadruk op kennis. We hebben meer nood aan creativiteit en kritisch denken, aan mensen die vlot communiceren en strategieën bedenken.”

Ook in België lijkt de grote vraag naar ingenieurs niet meteen te krimpen, geeft Nancy Vercammen van ie-net aan. “Er zouden veel meer jongeren voor ingenieursstudies moeten kiezen om de behoefte aan ingenieurs in te vullen. Vooraleer het zover is, is het aantrekken van buitenlandse ingenieurs een van de manieren om de vraag in te lossen.” Volgens Jeroen Peeters zal de internationale mobiliteit zelfs nog toenemen dankzij de toenemende kwaliteit van opleidingen voor ingenieurs buiten Europa.

Toon me alle jobs voor ingenieurs

Publicatiedatum: oktober 2018.


Lees ook:

De 10 grootste knelpuntberoepen van het moment

De krapte op arbeidsmarkt is historisch groot. Wie jobzekerheid wil, kijkt momenteel best uit naar e...

Laat je salaris niet afhangen van het lot

Check het salariskompas van vacature.com en ontdek welk loonpakket iemand met jouw profiel mag verwachten.

 

Job in techniek? 5 vragen die je jezelf moet stellen

Over technische jobs bestaan nog altijd behoorlijk veel misverstanden. Aan de hand van de volgende 5...

Een hart voor de zorg?

Wij vonden 5 werkgevers uit de zorg die zowel voor hun patiënten als hun medewerkers een tandje bijsteken.
Benieuwd naar hun vacatures?

- Sponsored

Most wanted top 5: ingenieurs

Als ingenieur kan je heel wat richtingen uit, en raak je ongeacht je specialisatie normaal gezien vl...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

Wat moet er gebeuren met de hardnekkige knelpuntberoepen?

Het lijstje knelpuntberoepen van de VDAB dikt verder aan. Stonden er drie jaar geleden ‘nog maar’ 14...

Aan de slag in de sales? Zo voer je een succesvol verkoopgesprek

Verkopen is een vak apart. Je wil niet te opdringerig zijn en zo klanten afschrikken, maar je wil he...

Zo leggen supermarkten hun werknemers in de watten

Supermarkten zetten vandaag volop in op welzijn, coaching en jobmobiliteit. Je wordt er als medewerk...