TERUG NAAR OVERZICHT

Werken bij B-FAST: "De voldoening van de missie is onbeschrijflijk"

Vanochtend vertrok een team van B-FAST naar Nepal om bijstand te verlenen na de zware aardbeving daar. Hoe is het om in zo'n team ingeschakeld te zijn en je werk te moeten doen in noodomstandigheden? Wij vroegen het aan een B-FAST-vrijwilliger: Tim Das werkt als hoofdverpleegkundige op de afdeling spoedgevallen van het Universitair Ziekenhuis Antwerpen. Na de doortocht van de tyfoon Haiyan trok Tim als B-FAST-vrijwilliger naar de Filippijnen.

Hoe ben je bij de B-FAST-vrijwilligers terecht gekomen?

Tim Das: “In 2003 was er een aardbeving in Iran. B-FAST was toen net opgericht en men zocht medisch personeel om mee op missie te gaan. Toen verliep de organisatie nog niet zo gestructureerd als nu. Er waren bijvoorbeeld alleen maar opleidingen voor teamleiders, niet voor de andere vrijwilligers. Er is de voorbije tien jaar bijzonder veel veranderd in de positieve zin. Ook in internationale kringen heeft B-FAST een goede naam. Toen ik gevraagd werd om mee te gaan op missie naar de Filippijnen, heb ik niet lang getwijfeld.”

Veldhospitaal

Nu volgen ook alle vrijwilligers opleidingen. Wat houden die precies in?

“Er is een interne opleiding van B-FAST, waarin we leren hoe de algemene humanitaire en internationale hulpverlening in elkaar zit en hoe B-FAST werkt. Daarnaast zijn er opleidingen die meer gericht zijn op de verschillende specialiteiten, bijvoorbeeld voor het medische team, het search and rescue team, enzovoort. Ten slotte zijn er ook de internationale opleidingen van de Verenigde Naties, die focussen op internationale hulpverlening buiten Europa en de opleidingen van het European Union Civil  Protection Mechanism, die focussen op rampen binnen Europa.”

Hoe verloopt het praktisch als je wordt opgeroepen?

“De Verenigde Naties hebben een waarschuwingssysteem. Elke geregistreerde hulpverlener krijgt een melding via mail en sms als er een ramp heeft plaatsgevonden. Dan starten de VN met een coördinatiecentrum, zowel virtueel als fysiek, op de plaats van de ramp. Van daaruit wordt de internationale hulp gecoördineerd. Toen de ramp in de Filippijnen plaatsvond, was ik op weekend in Nederland. Zondagmorgen kreeg ik om 7 uur telefoon van B-FAST om te vragen of ik zou willen gaan, als er effectief een Belgische ploeg zou vertrekken. Toen was dat nog niet officieel beslist. In de namiddag kregen we het startsein en ’s avonds stonden we op de militaire luchthaven van Melsbroek klaar om te vertrekken.”

Wat is jouw taak ter plaatse?

“De Belgen waren verantwoordelijk voor twee zaken: een veldhospitaal en een waterzuiveringstation. Ik was de teamleider voor het veldhospitaal en onderhandelde met de lokale autoriteiten en de VN.”

Onbeschrijflijke voldoening

Hoe ziet een dag eruit?

“ Elke ochtend openden we de deuren van ons hospitaal ten laatste om 8 uur. Ik had dagelijks een vergadering en was dus al vanaf 7 uur op pad. Maar meestal waren we al vroeger wakker, want het was er warm en we sliepen naast een kerk. Hoewel het dak tijdens de storm gesneuveld was, werkten de klokken nog en die luidden altijd al vanaf 5 uur ochtends. ’s Avonds rond 6 à 7 uur sloten we het ziekenhuis. We weigerden natuurlijk nooit patiënten, maar er was ook een avondklok, dus kwam er ’s avonds niet veel volk meer naar het ziekenhuis. Als er patiënten bleven overnachten, hielden we toezicht. Ook voor urgenties bleven we ‘s nachts beschikbaar. Het was de politie die ons kamp bewaakte en die ons waarschuwde bij een noodgeval.”

De negatieve kanten aan dit werk kan iedereen zich wel voorstellen. Maar zijn er ook positieve?

“De voldoening die je krijgt van een missie is onbeschrijfelijk. De middelen zijn er natuurlijk beperkt, maar het is echt onvoorstelbaar hoeveel dankbaarheid je krijgt van de mensen.”

Over welke vaardigheden moet een B-Fast-vrijwilliger beschikken?

“Eerst en vooral moet je beschikbaar zijn of je heel snel kunnen vrijmaken, wat niet evident is. Je moet ook bereid zijn om de opleidingen te volgen. Daarnaast kan een verleden in een jeugdbeweging helpen, want je leeft niet in de gemakkelijkste omstandigheden. We hebben de eerste drie dagen geen toilet gezien en het eten bestaat uit noodrantsoenen. Je moet dus wel tegen een stoot kunnen. Daarnaast is ook improvisatietalent belangrijk. In een ziekenhuis in België hebben we alles voorhanden, maar daar is het een heel ander verhaal. Je merkt dat zowel aan heel kleine zaken, zoals moeilijkheden om een been te spalken of om een gips aan te leggen, als aan grotere problemen, zoals moeilijk een geschikte plaats vinden om je ziekenhuis op te trekken. Veel patiënten die we in België zeker in het ziekenhuis zouden laten overnachten, moesten we in de Filippijnen terug wegsturen na behandeling. Omdat we zoveel mensen zagen, die later ook terug op controle kwamen, namen we bijvoorbeeld foto’s van de verwondingen. Zo konden we zien hoe de genezing evolueerde.”

Niets kunnen doen

Is iedereen geschikt voor een job als deze?
“Nee, je moet toch mentaal stabiel zijn en dat is niet evident, want het is echt wel hard. Niet alleen door de verwondingen en het aantal patiënten dat je ziet, maar je moet ook kunnen omgaan met de omstandigheden waarin je moet werken. Als we de eerste drie dagen bezig zijn met het zoeken naar een geschikte plaats, moet de ploeg gewoon wachten. Ook al ben je op het vliegtuig gestapt met bijzonder veel adrenaline en ben je volledig klaar om eraan te beginnen. Dat er dan de eerste dagen niets gebeurt, is zeer slopend, maar dat hoort erbij. Het is belangrijk om niet halsoverkop te beginnen, maar goed te bekijken wat de noden zijn en dan na te denken over de beste strategie.”

Raad je je collega’s in België aan om vrijwilliger te worden?
“Absoluut, al mogen er niet te veel vrijwilligers uit één ziekenhuis komen. De dienstverlening in onze eigen ziekenhuizen mag niet bedreigd worden. Er waren vier vrijwilligers van dit ziekenhuis mee naar de Filippijnen en dat is een realistisch aantal. Het ziekenhuis moet dat kunnen opvangen. Maar we krijgen veel steun van het Universitair Ziekenhuis Antwerpen, dat is heel belangrijk. Zo krijgen we ook verlof om als vrijwilliger mee te gaan, wat vrij uniek is.”

Deze jobs doen wonderen voor je relatie

Strubbelingen in relaties hebben vaak te maken met het werk van een of beide wederhelften. Als je de...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

De perfecte jobs voor extraverte mensen

Jij houdt van mensen – en mensen houden van jou: je bent extravert! In jouw droomjob kom je niet all...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

Deze jobs deden BV’s en topindustriëlen voor ze het maakten

Beginnen als tuinaanlegger om uiteindelijk een internationaal bouwconcern te leiden: maak kennis met...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Waarom je als administratief medewerker een alleskunner moet zijn

Associeer jij administratief werk met de woorden saai, duf en voorspelbaar? Think again! Een adminis...

7 goedbetaalde thuisjobs

Ben je niet in de wieg gelegd voor een kantoorbaan? Werk je liever van thuis uit en/of verlang je ee...

Flexi-jobs: zegen of toch een vloek?

Wie meer verdient, moet in theorie meer afgeven aan vadertje staat. In de praktijk is dat echter nie...