TERUG NAAR OVERZICHT

Gent, het Silicon Valley van de Lage Landen

In Gent schieten de technologiebedrijven en -start-ups als paddenstoelen uit de grond. De stad speelt daar ook op in door een IT-georiënteerde cluster te creëren. Maar goede IT’ers zijn net zeer moeilijk te vinden. Er heerst dan ook een war for talent tussen die verschillende bedrijven.

De ICT-cluster is in Gent organisch gegroeid. Er waren een aantal succesvolle ondernemers die bedrijven opstartten. Denk bijvoorbeeld aan Tele Atlas Data, dat uitgroeide tot TomTom. Oprichter Alain De Taeye startte als individuele ondernemer en stampte een internationaal bedrijf uit de grond. Ook Netlog is een goed voorbeeld. De sociale netwerksite is nu wel aan de kant geschoven door Facebook, maar uit de onderneming zijn weer andere succesvolle bedrijven gegroeid, zoals Showpad en Engagor. “Bij Netlog heb ik mijn eerste kansen gekregen,” vertelt Pieterjan Bouten, medeoprichter en CEO van Showpad en medeoprichter van In the Pocket. “Wat ik daar leerde, heeft mij aangespoord om zelf twee bedrijven op te richten.”

Groeiend ecosysteem

Ook het digitaal onderzoekscentrum en de business incubator iMinds is een belangrijke speler in de ontwikkeling van de ICT-cluster. “We hebben een dubbele rol,” zegt de CEO Wim De Waele. “Enerzijds zijn we een van de vier grote onderzoeksinstellingen in Vlaanderen, waar we de technologie van de toekomst ontwikkelen in samenwerking met bedrijven. Anderzijds bieden we ondersteuning aan opstartende bedrijven. We doen dat in heel Vlaanderen, maar een groot percentage van die starters is hier in het Gentse actief. De laatste jaren zijn er bijzonder veel nieuwe bedrijven gestart. Die zullen natuurlijk niet allemaal succesvol zijn, maar er zijn toch enkelen sterk aan het groeien. Het zijn de bedrijven die uit onze incubator ontstaan, die bloed toevoegen aan het ecosysteem.”

Een van die groeiers is Posios. Het technologiebedrijf biedt een mobiel kassasysteem aan, afgestemd op de horeca en krijgt ook internationaal gehoor. “Onze eerste werknemer is aangenomen op 1 februari 2013. Ondertussen werken er in totaal twintig werknemers en hebben we nog zes openstaande vacatures”, verklaart Annelies Goethals, HR Officer bij Posios. Ook Showpad groeit exponentieel. “We begonnen dit jaar met twaalf werknemers in Gent, nu zijn dat er al bijna dertig. We zullen in 2014 twintig nieuwe mensen hebben aangenomen”, zegt Bouten. Wijs is ten slotte een digital agency waar er een 55-tal mensen werken. Maar ze zijn nog op zoek naar nieuwe krachten. “Zo hebben we openstaande vacatures voor functies zoals informatiearchitect online marketeer, webdeveloper PHP, client service medewerker, enzovoort”, vertelt HR Manager Ilse Jansoone.

iMinds bouwt samen met onder andere stad Gent aan twee nieuwe projecten, naast de incubator aan de Zuidertoren. Zo komt er in het Technologiepark in Zwijnaarde een technische cluster waar de research van iMinds zal plaatsvinden. Het tweede project is de Krook, een incubator voor creatieve, digitale bedrijven. “Die fysische locaties zijn niet alleen belangrijk omdat er een uitwisseling tussen ideeën en talenten ontstaat. Maar Gent is een stad met een grote studentenpopulatie, waar er veel te beleven valt en dat is aantrekkelijk voor de profielen die de startende bedrijven aantrekken”, aldus De Waele.

“Voor ons was Gent de perfecte omgeving om Showpad op te starten. We hebben toegang tot jong talent en kunnen gemakkelijk met andere ondernemers ideeën en kennis uitdelen. Het is daarnaast ook gewoon een leuke stad om in te wonen en te werken. Ons kantoor is in het centrum van de stad. Veel mensen werken graag in zo’n omgeving. Wij promoten de stad ook actief in het buitenland. Al onze Amerikaanse werknemers komen minstens een keer per jaar naar hier”, zegt Bouten.

Vissen in dezelfde vijver

Die profielen die de bedrijven zoeken, zijn mensen met een passie en interesse voor de nieuwe technologieën. “We zoeken we mensen met een IT-affiniteit, maar dat hoeven daarom niet altijd technische mensen te zijn. We zoeken ook digitale strategen of informatiearchitecten, zij moeten natuurlijk heel veel affiniteit hebben met het web om in die wereld te kunnen functioneren, maar ze moeten vooral heel creatief zijn,” vertelt Jansoone. “Het is niet zo dat er een opleiding bestaat die mensen voorbereidt op zo’n functie, het is voornamelijk iets wat men al doende leert. Daarnaast verandert het web constant, dus moeten de kandidaten leergierig en openminded zijn.”

“De helft van ons team bestaat uit softwareontwikkelaars. Daarnaast hebben we heel wat sales mensen en een uitgebreid customer success team. Die laatste zorgen ervoor dat de klanten onze software op de best mogelijke manier gebruiken”, verklaart Bouten. “We nemen zowel pas afgestudeerden aan, als mensen met ervaring in een vergelijkbare sector. De seniors kunnen de starters dan opleiden. Zo doen de starters heel veel waardevolle ervaring op. Natuurlijk hoop ik dat onze mensen lang bij Showpad blijven, maar ik maak me ook geen illusies. Sommigen zullen zelf misschien iets opstarten of hun kennis gaan gebruiken om ergens anders aan de slag te gaan. Ik zit veel in Silicon Valley en San Francisco, daar zie je het resultaat van zo’n ecosysteem. De gezamenlijke kennis van al die start-ups en technologiebedrijven is heel groot en daar ontstaan mooie dingen uit.”

Maar hoe zit dat met de concurrentie tussen die bedrijven? Want er is een chronisch tekort aan IT’ers. “Er is zeker een war for talent. Voor start-ups is het iets gemakkelijker om de juiste profielen aan te trekken. De jonge IT’er kan vandaag kiezen tussen een informatica-afdeling van een groot bedrijf en een start-up, die misschien wel risico’s neemt, maar ook veel groeipotentieel heeft. Voor hen zijn die start-ups heel aantrekkelijk,” zegt De Waele. “Alle bedrijven vissen in dezelfde vijver. Maar voorlopig is het wel gelukt om de juiste profielen te vinden, omdat er toch wel wat mensen zijn die voor ons willen werken”, bevestigt Goethals. “Al was het niet eenvoudig om een goede iOS-developer te vinden. Daarvoor hebben we een headhunterkantoor moeten inschakelen. In Gent zijn er niet veel mensen die daar veel ervaring mee hebben en veel andere bedrijven zijn ook naar hen op zoeken. Daarom was het zeker een uitdaging.” Bouten vult aan: “Er is inderdaad veel concurrentie, maar dat is ook zo in een winkelstraat en dat trekt net meer mensen aan. Gent heeft de reputatie van het Silicon Valley van Vlaanderen en dat helpt om de juiste mensen te vinden. Een bedrijf moet wel altijd goed zoeken naar de juiste profielen, maar ik heb niet het gevoel dat er een schaarste is.” Jansoone besluit: “Rekruteren in de huidige war for talent doe je door je identiteit uit te dragen, zo kan je de profielen die het best bij je aansluiten naar je toe kunnen trekken.”

Deze bedrijven rekruteren:

Showpad

  • Opgericht in 2011
  • 40 werknemers, waarvan 30 in Gent en 10 in San Francisco
  • 20 mensen aangeworven in 2014

Posios

  • Opgericht in 2013
  •  20 werknemers
  • 7 werknemers aangeworven in 2014

Wijs

  • Opgericht in 2012
  •  55 werknemers
  • 15 werknemers aangeworven in 2014

Op zoek naar een job in ICT? Bekijk onze vacatures.

Deze jobs doen wonderen voor je relatie

Strubbelingen in relaties hebben vaak te maken met het werk van een of beide wederhelften. Als je de...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

De perfecte jobs voor extraverte mensen

Jij houdt van mensen – en mensen houden van jou: je bent extravert! In jouw droomjob kom je niet all...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

Deze jobs deden BV’s en topindustriëlen voor ze het maakten

Beginnen als tuinaanlegger om uiteindelijk een internationaal bouwconcern te leiden: maak kennis met...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Waarom je als administratief medewerker een alleskunner moet zijn

Associeer jij administratief werk met de woorden saai, duf en voorspelbaar? Think again! Een adminis...

7 goedbetaalde thuisjobs

Ben je niet in de wieg gelegd voor een kantoorbaan? Werk je liever van thuis uit en/of verlang je ee...

Flexi-jobs: zegen of toch een vloek?

Wie meer verdient, moet in theorie meer afgeven aan vadertje staat. In de praktijk is dat echter nie...