TERUG NAAR OVERZICHT

Hoe je al tijdens je studies aan je carrière kan beginnen

Ali Zamani

Je kunt wachten tot je je diploma op zak hebt, maar je kunt net zo goed al tijdens je studies aan je carrière beginnen. Door stage te lopen of, waarom niet, een eigen zaak uit de grond te stampen. Vandaag wagen al ruim 5.000 jongeren zich aan die combinatie. Maak kennis met Ali, Ellen en Jakob. 

 

Ali: “Ik ben al lang aan mijn carrière bezig”

Ali Zamani is 26, zit in zijn zesde jaar geneeskunde aan de KULeuven en is bezieler van MediStitch. Onder die naam brengt hij didactisch materiaal voor artsen in spe op de markt. Zijn eerste product is een oefensetje om wonden te leren hechten. “Na de hechtlessen op school voelde ik me helemaal niet klaar om in de praktijk, op echte mensen, aan de slag te gaan. Mijn zoektocht naar geschikt oefenmateriaal leverde weinig op. Ofwel had je onvoldoende mogelijkheden, ofwel liepen de kosten te hoog op.”

 

Na heel wat brainstorms met medestudenten, professoren en bedrijven werkte hij een prototype uit, aangepast aan de echte noden van studenten. De reacties van zijn medestudenten waren zo overweldigend positief – “ze vroegen allemaal of ze er eentje konden kopen” – dat hij meteen een versnelling hoger schakelde. De setjes verdeelt Zamani intussen niet alleen in Leuven, maar ook in Brussel, Gent, Antwerpen en Amsterdam, via de studentenverenigingen. “En de website staat ook al klaar in het Engels, zodat verkoop in het buitenland mogelijk is.”

 

Onmenselijke combinatie

Over de combinatie studeren en ondernemen is Zamani duidelijk: “Eigenlijk is het onmenselijk, maar ik haal er zoveel voldoening en plezier uit dat het me niet kan schelen dat er naast studeren en werken niet veel tijd meer overblijft. Gelukkig krijg ik steun vanuit LCIE (een incubator gefinancierd door de KULeuven, nvdr) en kan ik dankzij mijn statuut van student-ondernemer ‘flexibel’ studeren.”

 

Of hij de combinatie aan andere studenten zou aanraden? “Absoluut. Ik heb altijd een bijbaantje naast mijn studies gehad. Wellicht daarom dat ik wat studievertraging heb opgelopen. (lacht) Maar het is ook daardoor dat ik al zoveel ervaring heb opgebouwd. Ik heb de voorbije jaren zoveel geleerd, zoveel contacten gelegd, zoveel mensenkennis verzameld, dat ik me bijzonder goed gewapend voel voor de toekomst. Meer nog, ik heb de indruk dat ik al lang aan mijn carrière bezig ben.”

 

Ellen: “Je leert dingen die je onmogelijk op de schoolbanken kunt leren”

Ook studente Ellen Bruyninckx (26) kan je gerust een bezige bij noemen. Na haar bachelor ergotherapie vatte ze een master orthopedagogiek aan en vestigde ze zich als zelfstandige. Vorig jaar lanceerde ze vervolgens het ergo-vastgoedconcept Inrol, bedoeld om projectontwikkelaars te ondersteunen bij de bouw van huizen en appartementen waarin je levenslang kunt wonen. “Als ergotherapeute krijg ik nu en dan de vraag om een woning aan de veranderende omstandigheden van de bewoners aan te passen. Eigenlijk vind ik dat absurd. Waarom houden bouwpromotoren daar niet onmiddellijk rekening mee? Mijn vader is zelf ontwikkelaar en vroeg me af en toe al om advies in die richting. Geleidelijk is zo het idee gegroeid om dat ook voor anderen te gaan doen.”

 

Eigen visie uitdokteren

Vooral in piekperiodes is het moeilijk om haar werk met haar studie gecombineerd te krijgen. In het begin van het academiejaar was het bijvoorbeeld ontzettend druk en heeft ze gevraagd om haar stage uit te stellen. Een keuze die niet iedereen even goed begrijpt. Zo krijgt ze regelmatig de vraag waarom ze het zichzelf zo moeilijk maakt. “Ook mijn ouders maken zich wel eens zorgen. Kan je niet gewoon voor de zekerheid van een vaste job kiezen, zeggen ze dan. Maar dat zie ik niet zitten. Ik hou ervan om een eigen visie en aanpak uit te dokteren. Ik weet dat dat zo goed als onmogelijk is als je in een zorginstelling terecht komt. Die werkt met vaste regels en protocollen. Ik zie mezelf daarin niet functioneren.”

 

Kijkt ze op het voorbije jaar terug, dan kan ze alleen maar besluiten dat ze heel wat rijker is geworden. “Ik heb de laatste vier maanden meer geleerd dan in de vier jaren van mijn opleiding. Ik ben op onverwachte obstakels gestoten waar ik zelf een antwoord op moest zoeken, een vaardigheid die je niet op de schoolbanken of tijdens een stage ontwikkelt. Daarom vind ik het zo waardevol en zouden volgens mij meer studenten het ondernemerschap moeten overwegen.”

 

Jakob: “Met onze app willen we de wereld veroveren”

Begin maart. Dan willen Gilles Mahy, Thomas De Letter en Jakob Biebuyck (22) hun communicatie-app op de (android)wereld loslaten. Het idee is simpel: je neemt een videoboodschap op en verstuurt het alsof je een gewoon tekstberichtje zou versturen. Wanneer je een bericht opent, wordt je reactie opgenomen en als antwoord verstuurd wanneer je het bericht sluit. “Communiceren verloopt zo supersnel én erg spontaan. Je hoeft niks te typen, je hoeft niet te morrelen aan foto’s, je moet niet wachten tot de tegenpartij je oproep beantwoordt”, legt Jakob Biebuyck uit, handelsingenieur in spe en bezig met de marketing van Impulse, zoals de app zal heten.

 

Diploma blijft belangrijk

Begeleiding voor hun onderneming krijgen ze van Startit@kbc en van het centrum Durf Ondernemen van de UGent, waar ze alledrie studeren. “Daar helpen ze ons om een businessmodel te schrijven, klanten te interviewen, een netwerk rondom ons uit te bouwen, met bedrijven te praten… En ook met vragen over studiespreiding kunnen we bij hen terecht.” Behalve in de examenperiode gaat zowat alle tijd van de drie jongens naar de ontwikkeling van de app. “Naar de lessen ga ik niet. Als het van ons afhangt, zou het allemaal nog wat sneller mogen gaan. Maar dat diploma halen, blijft natuurlijk belangrijk.”

 

De ambities zijn alleszins niet min: “We staan te popelen om de app in de hele wereld bekend te maken, maar we beseffen goed dat het moeilijk zal zijn. Zelfs als het niets zou worden, dan nog zou ik tevreden zijn met de ervaring. Waarschijnlijk zouden we dan gewoon met iets nieuws beginnen. (lacht)”   

 

 

Tekst: Hermien Vanoost. Foto: Shutterstock.

 

Ga perfect voorbereid naar je eerste loononderhandeling dankzij het gloednieuwe Salariskompas.


Lees ook:

Hoeveel stijgt je loon als je een MBA doet?

Wil je veel geld verdienen? Een MBA kan je dan perfect op weg helpen. Met dit speciaal diploma op za...

Zeg, heb je al een account?

Registreer nu en word snel gevonden door interessante werkgevers.

Innovatie in Vlaanderen: stand van zaken anno 2017

Vlaanderen wil in 2020 tot de top-5 van kennisintensieve Europese regio’s behoren. Dat betekent dat ...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Hoe je al tijdens je studies aan je carrière kan beginnen

Je kunt wachten tot je je diploma op zak hebt, maar je kunt net zo goed al tijdens je studies aan je...

Tijd voor de ideale job!

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

 

5 manieren om je bedrijf innovatiever te maken

Wil je als bedrijf concurrentieel blijven, moet je meegaan met je tijd. Futuroloog en succesauteur J...

Zo lijdt je werk niet onder je winterdip

Door de koude temperaturen, korte dagen en gladde wegen, is de winter misschien wel het meest gehate...

10 tips om je als een toptalent te gedragen op het werk

Fake it ‘til you make it. Sommigen hebben een natuurlijk zelfvertrouwen in zich, anderen worstelen e...