TERUG NAAR OVERZICHT

Wordt het voedsel in de zorgsector binnenkort uitgeprint?

Een bejaarde in een verzorgingstehuis die moeite heeft met kauwen en slikken, maar toch met smaak een kippenboutje verorbert? Binnenkort wordt het misschien mogelijk. Het Nederlandse onderzoeksinstituut TNO experiment immers met 3D-printtechnieken om warme maaltijden te bereiden voor de zorgsector. In plaats van de gebruikelijke vormeloze papjes zouden ouderen dan bijvoorbeeld gepureerde kip of worteltjes kunnen eten die effectief de vorm van vlees of groenten hebben.

“Binnen TNO zijn we al 25 jaar bezig met het printen van non-foodproducten”, vertelt onderzoeker Kjeld Van Bommel. “Op een gegeven moment kwamen we in aanraking met de voedingsindustrie en toen ontstond het idee om onze technieken ook voor eetbare producten te gaan gebruiken. In principe kunnen we de meest diverse ingrediënten printen. Dat kan gaan van vlees, groenten en puree tot suikers en chocolade. Met ons project ‘PERFORMANCE’, waarvoor we financiële steun krijgen van de Europese Unie, willen we ouderen een betere optie bieden. Cateraars zouden dan volledige warme maaltijden kunnen printen en die ingevroren aanbieden in zorginstellingen. De bedoeling is dat onze partners tegen 2015 de eerste geprinte maaltijden zullen serveren.”

Betere levenskwaliteit

Voedsel uitprinten voor ouderen biedt volgens TNO verschillende voordelen. Vooreerst zou eten voor hen op die manier terug een stuk aangenamer worden. “Door dingen op hun bord te krijgen die ze met mes en vork kunnen eten voelen ze zich minder gehandicapt, gaan ze beter eten en krijgen ze een betere kwaliteit van leven”, zegt Van Bommel. “Als je elke dag een brij krijgt voorgeschoteld gaat de lol van het eten er toch een beetje af en bestaat zelfs het risico dat je ondervoed raakt.”

Nog een belangrijk voordeel: dankzij de voedselprinter kan een maaltijd gemakkelijke gepersonaliseerd worden. Ouderen zouden dankzij deze techniek dus voeding op maat kunnen krijgen met supplementen die volledig aansluiten bij hun medische behoeften, zoals extra calcium of ijzer.

Ook biedt 3D-printen een grote vormvrijheid die met traditionele kooktechnieken niet altijd mogelijk is. Dat is niet zozeer een groot voordeel voor het PERFORMANCE-project, maar wel voor de andere voedingstoepassingen waar TNO ook aan werkt, zoals koekjes en creaties uit chocolade.

Nu al rendabel voor bepaalde toepassingen

Momenteel staat de techniek evenwel nog niet volledig op punt. “We  kunnen nog niet alles printen wat we zouden willen en vaak gaat het ook te traag en is het te duur”, geeft Van Bommel toe. “Maar wij en onze partners geloven wel dat 3D printing een betaalbare methode kan zijn om dagelijkse maaltijden mee te maken. Voedsel printen is nu al rendabel voor bepaalde toepassingen. Zo zijn de meeste magnetronpannenkoeken die je in de Nederlandse supermarkten vindt geprint. Het is evenwel niet onze bedoeling om in de toekomst alles te gaan printen. Het is een extra technologie die gebruikt kan worden voor specifieke toepassingen, niet een vervanging van alles wat er nu al is. Zo kook ik nog altijd heel graag zelf, maar een printer ernaast in de keuken lijkt me ook geweldig.”

Rest natuurlijk de vraag of de ouderen in de verzorgingstehuizen het geprinte voedsel wel zullen lusten. Kjeld Van Bommel: “Onze eerste experimenten met 3D-voedselprinten waren er vooral op gericht om ‘iets’ te kunnen maken dat eetbaar was. Smaak stond toen nog niet voorop. Bij PERFORMANCE is dat anders. Het is daarbij van meet af aan onze bedoeling om iets lekkers te maken voor de ouderen. We hebben ondertussen succesvolle projecten met topchefs achter de rug verder en staan nu vele stappen verder dan in het begin. Ik ben er dan ook van overtuigd dat het ons binnen afzienbare tijd zal lukken om de ouderen een smakelijke geprinte maaltijd voor te schotelen.”

5 jobs waarin je jezelf kunt blijven ontwikkelen

Heb je een hekel aan sleur en wil je voortdurend bijleren? Dan zoek je best een job waarin je jezelf...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

Ontdek welke job het beste bij jou past

Heb je eigenlijk geen idee wat je beroepshalve graag zou doen? Op vacature.com vind je nu ook een be...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

Teveel stress? Zo weet je dat het fout zit

Neuropsychologe Elke Geraerts vertelt in haar onlangs heruitgegeven bestseller Mentaal Kapitaal hoe ...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Met zijn allen naar de top

Ooit was er een tijd dat we geen carrière, maar gewoon een baan hadden. Promotie maken bestond nog n...

Doorgroeikansen voorlopig vooral voor knelpuntberoepers en high potentials

Job gevonden? Eerste werkervaring op zak? Dan is het tijd om te groeien. Maar wacht eens even, ben j...

Vrijwilligerswerk – de belangrijkste regels op een rijtje

Vrijwilligerswerk blijft enorm populair in ons land: duizenden mensen zetten zich belangeloos in voo...