TERUG NAAR OVERZICHT

Wat met je carrière na je dertigste: specialiseren of leiding geven?

Je wordt dertig. Je hebt een partner en een kind, een huis en een auto. Net wanneer je denkt dat ‘alles nu wel eindelijk eens zal stabiliseren’, werpt je baas je de volgende ‘vervelende’ vraag voor de voeten: “En welke richting wil je nu eigenlijk uit met je carrière? Specialiseren of leidinggeven?” Drie werknemers met passie voor techniek en hightech vertellen door welke argumenten zij zich lieten leiden.

 

Managementfunctie vol technische uitdagingen

Ingenieur Wim Dobbelaere (58) is momenteel senior operations manager bij Umicore. Eind jaren negentig verrichtte Wim pionierswerk. Samen met zijn collega’s van Umicore Precious Metals Refining bouwde hij mee aan de smelter die Umicore een nieuwe toekomst heeft gegeven. Met hun technologie, die ze nog elke dag verder ontwikkelen, recupereren ze waardevolle metalen uit onder meer elektronisch schroot, zoals afgedankte gsm’s, autokatalysatoren en batterijen.

 

Als operations manager staat Dobbelaere aan het hoofd van het team dat de edele van de andere metalen scheidt.  Een managementfuntcie, die ook technisch veel uitdagingen biedt. Een bewuste keuze, zo blijkt. “In het begin van mijn loopbaan heb ik enkele jaren op een ingenieursbureau gewerkt. Maar zodra de managementtaken er de bovenhand haalden, voelde ik me er niet meer in mijn sas. Ik zit het liefst op de plek waar hét gebeurt, zeg maar het hart van de productie. Dat is de reden waarom ik in 1987 bij Umicore ben begonnen. Ik wist dat ik er vele richtingen zou uit kunnen. Dat ik doorgegroeid ben, heeft me niet tegengehouden om me toch verder te specialiseren. Ik ben het levende bewijs dat je niet hoeft te kiezen tussen puur management en vakidiotie.”

 

Dobbelaere noemt zichzelf eerder een leider dan een manager. “Omdat we constant andere producten in onze urban mine vinden, kunnen we onze medewerkers geen afgelijnde procedures voorschotelen. Hoogstens kunnen we hen leidraden meegeven. Dat betekent weliswaar niet dat we hen aan hun lot overlaten. In mei hebben we de installatie lange tijd stilgelegd om verbeteringen door te voeren. Nu alle aanpassingen achter de rug zijn, organiseren we voor elke ploeg een feestje. Om hen te bedanken voor de inspanningen. Ook dat is leiderschap.”

 

 

Van de freesmachine naar de verkoop

Bram Grandjean (30) is sales project manager bij Melotte. Hij liep tijdens zijn bacheloropleiding mechanica al stage bij Melotte. “Na afloop kon ik er blijven, eerst ter ondersteuning aan de gerobotiseerde freesmachine, daarna als bediener van de optische 3D-meetapparatuur. Nog later mocht ik helpen bij de ontwikkeling van 3D-printing.” Sinds begin dit jaar legt Grandjean zich toe op de verkoop. “Klanten verwachten van mij dat ik met hen kan meedenken en oplossingen op maat kan suggereren. Mijn technische bagage speelt dus in mijn voordeel."

 

Dit voorjaar volgde Grandjean een opleiding rond klantencontacten.  “Tot nu toe ben ik zeer blij met de wending die mijn carrière heeft genomen. Ik zie mezelf lange tijd in deze rol blijven.”

 

Leidinggevende met een A2-diploma

Nog bij Melotte treffen we Johan Selis (36), operations supervisor. Selis kwam na zijn zevende jaar mechanica op de freesafdeling van Melotte terecht. “Omdat ik na enkele jaren merkte dat de organisatie op de werkvloer efficiënter kon, heb ik spontaan enkele suggesties in die richting gedaan. Met succes. Het werk verliep vlotter en na verloop van tijd kreeg ik de vraag om de hele freesafdeling onder de loep te nemen."

 

Sinds vorig jaar valt de volledige werkplaats onder Selis' verantwoordelijkheid en leidt hij een team van ongeveer vijftig medewerkers. “ Dat ik met mijn A2-diploma een team zou aansturen, had ik nooit verwacht.” Selis staat in zijn job op de eerste rij als er nieuwe machines op de markt komen. Zo houdt hij ook technisch de vinger aan de pols.

 

Zin naar een leidinggevende functie? Bekijk hier de vacatures. 

Kom je soms wat dom over op het werk? Dit kan je eraan doen

Iedereen wil competent overkomen bij collega’s en bazen, maar zelfs met het kortste woordje kan je d...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

5 jobs waarin je jezelf kunt blijven ontwikkelen

Heb je een hekel aan sleur en wil je voortdurend bijleren? Dan zoek je best een job waarin je jezelf...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

Ontdek welke job het beste bij jou past

Heb je eigenlijk geen idee wat je beroepshalve graag zou doen? Op vacature.com vind je nu ook een be...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Teveel stress? Zo weet je dat het fout zit

Neuropsychologe Elke Geraerts vertelt in haar onlangs heruitgegeven bestseller Mentaal Kapitaal hoe ...

Met zijn allen naar de top

Ooit was er een tijd dat we geen carrière, maar gewoon een baan hadden. Promotie maken bestond nog n...

Doorgroeikansen voorlopig vooral voor knelpuntberoepers en high potentials

Job gevonden? Eerste werkervaring op zak? Dan is het tijd om te groeien. Maar wacht eens even, ben j...