TERUG NAAR OVERZICHT

Joris Evers: van techjournalist naar hoge baas bij Netflix

“Als ik met mijn Netflix-rugzak over het vliegveld liep, werd ik letterlijk uitgescholden.” Aan het woord is Joris Evers (°1975), Vice President en Head of Communications van Europa bij de populaire internetzender. Nu gaat het goed met Netflix, maar dat is dus duidelijk weleens anders geweest.

In het imposante Europese hoofdkantoor van Netflix, aan de Keizersgracht in Amsterdam, geeft de enthousiaste Evers bij binnenkomst direct een rondleiding door het pand. “Het is nog wel een beetje leeg”, geeft hij toe. “Maar we verwachten de komende tijd een behoorlijke groei door te maken.” Het gaat namelijk goed met Netflix in Europa. In Nederland heeft de Amerikaanse aanbieder van internettelevisie volgens onofficiële metingen binnen een jaar meer dan 600.000 nieuwe abonnees weten te winnen, een verzevenvoudiging ten opzichte van eind 2013. In België werd Netflix pas op 19 september 2014 in gelanceerd. Hoeveel Belgische gebruikers er intussen zijn, is niet bekendgemaakt. Na jaren voor Netflix in Californië te hebben gezeten, is Evers sinds een paar maanden terug in Nederland om de uitbreiding in Europa te overzien.

Je bent ooit begonnen als journalist…

“Ja, ik wist van jongs af aan al dat ik de journalistiek in wilde. Tussen mijn tiende en vijftiende runde ik een redactie vanuit de achtertuin van mijn ouders, waar ik een eigen krant maakte, ‘Het Schooiertje’. Ik kopieerde het bij mijn moeder op kantoor en verspreidde het vervolgens onder familie, buren en kennissen. De hoogste oplage was volgens mij vijftig. Uiteraard wilde niemand bij mij adverteren, dus ik plaatste nepadvertenties van de drogist op de hoek en zo. Want dat gaf het natuurlijk legitimiteit.”

Toch ben je geen verslaggever geworden.
“Dat heb ik wel bijna tien jaar gedaan, tijdens en na mijn studie aan de School voor Journalistiek. Eerst schreef ik voor de twee Haarlemse huis-aan-huisnieuwsbladen, maar mijn echte interesse lag bij technologie. Toen internet midden jaren 90 opkwam, vond ik dat meteen interessant. Ik zat thuis te programmeren, maakte spelletjes, bouwde websites en probeerde van alles uit.”
“Tijdens mijn studie liep ik stage op de internetredactie van de Volkskrant. Dat was in 1998 en de online krant was nog een nieuw fenomeen. Er was behoefte aan mensen die zowel verstand hadden van journalistiek als van internet. Ik had dat, dus die stage werd al snel een baan. Mijn ouders zagen de Volkskrant als een soort summum van de journalistiek, dus die dachten dat ik nooit meer ergens anders heen zou gaan.”

Maar dat was fout gedacht?
“Ik wilde het liefst zo snel mogelijk naar Amerika. Alle innovaties op technologiegebied kwamen uit de VS, dus het leek mij logisch om ook daar te zitten. Ik ben toen in eerste instantie bij Webwereld gaan werken, waar ik wat gespecialiseerdere en meer internationale verhalen kon schrijven. Webwereld was van de Amerikaanse uitgever IDG en na een paar jaar heb ik gesolliciteerd op een functie bij IDG Nieuwsdienst, eerst in Nederland en daarna in San Francisco. In 2003 verhuisde ik naar de VS. Toevallig won ik ook nog een Green Card, dus dat kwam mooi uit. Na twee jaar bij IDG ging ik naar CNET, wat mij betreft op dat moment het hoogtepunt van technologiejournalistiek. Zij brachten al het nieuws als eerste. Daar heb ik veel geleerd, vooral over cybersecurity, maar op een gegeven moment bereikte ik een punt van verzadiging. Ik merkte dat de andere kant, die van de PR, me ook erg aansprak. Wat gebeurt er binnen een bedrijf, voordat ik als journalist een belletje of persbericht krijg? Toen ben ik overgestapt naar McAfee, waar ik verantwoordelijk werd voor een groot deel van PR en Communicatie. Toen McAfee onderdeel werd van Intel, werden we opeens onderdeel van een enorme organisatie. Dat vond ik iets minder interessant, dus ik zocht wat anders. Dat werd Netflix.”

Waarom Netflix?
“Ik was net getrouwd en met mijn vrouw in het Californische Los Gatos gaan wonen, waar ook het hoofdkantoor van Netflix zit. Zelf was ik al jarenlang lid van Netflix, want ze bestaan al sinds 1997. Ik wist dat ze nog communicatiemensen zochten, dus ik heb een mail gestuurd en na twee weken had ik een afspraak met de Chief Communications Officer, die nu nog steeds mijn baas is. Daar ben ik een biertje mee gaan drinken. Hij is ook ooit begonnen als journalist en het klikte meteen. Het biertje werd een etentje, gevolgd door een borreltje. Met een baan als Director of Corporate Communications als resultaat.”

Het klinkt alsof je overal fluitend binnenwandelde.
“Dat valt wel mee hoor. Ik denk wel dat ik in de VS als Nederlander een voordeel had. Amerikaanse schrijvers, of het nu PR-mensen of journalisten zijn, hebben nog weleens de neiging hele wollige, ingewikkelde teksten te schrijven. Doordat Engels mijn tweede taal is en ik er op een afstand naar kan kijken, zijn mijn teksten altijd heel duidelijk en to the point. Daarnaast is een journalistieke achtergrond heel handig als je in de communicatie werkt. Want je weet wat journalisten willen horen en bent niet alleen bezig met je eigen verhaal als bedrijf.”

“Maar mijn Nederlandse directheid vinden ze in de VS ook weleens lastig, daar draaien ze soms liever wat meer om dingen heen. Bij Netflix is directheid juist weer onderdeel van de bedrijfscultuur.”

Wat sprak je aan in Netflix?
“Wat ik leuk vond aan Netflix, was dat ze zichzelf in relatief korte tijd al een aantal keer opnieuw hadden uitgevonden. Ze begonnen als dvd-verhuurbedrijf via de post en gingen daarna via internet televisie aanbieden. De afgelopen jaren is het echt een zender geworden, met eigen series. Toen ik in 2011 bij Netflix begon, was het idee om heel snel en hard wereldwijd te groeien.”

Netflix is niet altijd populair geweest.
“Klopt. We waren in 2011 iets te snel in het denken dat dvd in het verleden lag en streaming de toekomst had. We hebben dvd en streaming toen vrij onverbiddelijk uit elkaar getrokken, met een prijsverhoging van 60 procent voor klanten die beide diensten hadden. Dat werd ons niet in dank afgenomen. De pers schreef kritische stukken en het aandeel Netflix daalde in no time van 300 naar 50 dollar.”

Als ik met mijn Netflix-rugzak over het vliegveld liep, werd ik letterlijk uitgescholden. Dat we klootzakken waren en geld van onze klanten stalen. Toen zijn we hard gaan werken aan het herstel van ons imago, wat ook mijn taak werd.”

Hoe heb je dat toen aangepakt?
“Vooral door positieve verhalen te vertellen, om uit te leggen waar Netflix voor stond. Het doel was om uit te leggen hoe we van dvd-kanaal echt een zender gingen worden, met een eigen serie, ‘House of Cards’. Ook wilden we uitleggen hoe geavanceerd onze technologie was, dat we bijvoorbeeld de kijkvoorkeuren van abonnees konden voorspellen. Dat verhaal was nieuw en sloeg aan. We dachten dat het drie jaar zou duren, maar eigenlijk stonden we na twee jaar alweer goed op de kaart.”

Wat zijn verder de plannen voor Netflix?
“We hebben nu meer dan 57 miljoen kijkers wereldwijd. Dat zijn vooral Amerikanen, maar ook Mexicanen zijn echte binge watchers. Ons doel is om de grootste internetzender te zijn. Traditionele televisie is erg regiogebonden, wij willen een wereldwijde speler zijn. De uitdagingen zijn dan: de juiste titels vinden, weten wat mensen willen zien, gebruiksvriendelijk zijn en betaalbaar blijven.”

Is het einde van traditionele televisie dan in zicht?
“Onze visie is dat alle televisie op termijn internettelevisie wordt. Lineaire televisie, oftewel Appointment TV, zal verdwijnen. Dat zal niet in één keer gaan, maar net zoals bij vaste en mobiele telefonie. De meeste mensen hebben nog wel een vaste telefoon, maar gebruiken 'm nooit meer. Overigens zien we nu nog dat de meeste mensen Netflix op hun televisietoestel kijken. Dus de televisie zelf zal niet zo snel verdwijnen, alleen zal het wel steeds makkelijker worden om te schakelen tussen de verschillende aanbieders en applicaties.”

Bekijk hier onze IT-jobs

Kom je soms wat dom over op het werk? Dit kan je eraan doen

Iedereen wil competent overkomen bij collega’s en bazen, maar zelfs met het kortste woordje kan je d...

Word gevonden

Toon jouw profiel aan meer dan 400 werkgevers die elke dag nieuwe kandidaten zoeken in onze database.

5 jobs waarin je jezelf kunt blijven ontwikkelen

Heb je een hekel aan sleur en wil je voortdurend bijleren? Dan zoek je best een job waarin je jezelf...

 

 

Tijd voor de ideale job

Zoek jobs op jouw maat en maak een job alert aan.

 

 

 

Ontdek welke job het beste bij jou past

Heb je eigenlijk geen idee wat je beroepshalve graag zou doen? Op vacature.com vind je nu ook een be...

Mis geen enkele tip voor je carrière!

Schrijf je nu in op onze nieuwsbrief.

Teveel stress? Zo weet je dat het fout zit

Neuropsychologe Elke Geraerts vertelt in haar onlangs heruitgegeven bestseller Mentaal Kapitaal hoe ...

Met zijn allen naar de top

Ooit was er een tijd dat we geen carrière, maar gewoon een baan hadden. Promotie maken bestond nog n...

Doorgroeikansen voorlopig vooral voor knelpuntberoepers en high potentials

Job gevonden? Eerste werkervaring op zak? Dan is het tijd om te groeien. Maar wacht eens even, ben j...