Bore-out: 8% verveelt zich op het werk

Toegegeven, het klinkt tegenstrijdig in een tijdperk waarin burn-out schering en inslag is, maar 8 procent van de werknemers valt ten prooi aan een bore-out. Maandenlang slepen ze zich tegen hun zin naar hun bureau, tot ze instorten. Wat weerhoudt hen ervan om tijdig in te grijpen en een nieuwe uitdaging te zoeken?

 

“Na mijn doctoraat in de wetenschappen ging ik aan de slag als projectonderzoeker in een milieuconsultancyfirma”, vertelt Frouke Vermeulen.

 

“In theorie een boeiende job, maar in de prakrijk was ik maar een klein schakeltje in het onderzoek. Daardoor verveelde ik me al na drie maanden. Maar ik relativeerde dat. Ik mocht blij zijn dat ik een job had die bij mijn diploma paste, hield ik mezelf voor.”

 

Dat is typisch, bevestigt loopbaanadviseur Paul Coopman bij Pygmalion coaching. Hij krijgt veel mensen over de vloer die geen uitdaging meer zien.

 

“Vaak zijn het objectieve criteria die hen op hun stoel houden. Leerkrachten omdat ze veel vakantie hebben, bijvoorbeeld. Anderen omdat ze dicht bij huis werken. Of omdat ze zich veilig voelen met hun vast contract en bang zijn geen andere geschikte job te vinden. Begrijpelijk, natuurlijk. Als je op de werkvloer nooit wordt uitgedaagd, hoe kan je dan met nieuwe situaties leren omgaan en de ervaring opdoen die nodig is om de stap naar een andere omgeving te durven zetten?” Veel hangt ook af van je persoonlijkheid. “De meeste werknemers die zich vervelen, hebben een gelijkaardig karakter. Ze zijn iets terughoudender. Ze blijven piekeren, maar ze durven niet met hun probleem naar buiten te komen.”

 

Geen energie

Je vervelen op het werk, dat is wel degelijk een probleem. “Hoe langer je met dat gevoel rondloopt, hoe erger het wordt”, weet Paul Coopman. “Je verliest alle interesse in je job. Meestal merkt de werkgever dat, waardoor hij je geen nieuwe verantwoordelijkheden zal toeschuiven. Zo kan je in een vicieuze cirkel terechtkomen. Bovendien zal je ook op persoonlijk vlak steeds minder goed functioneren.”

 

Dat heeft Frouke Vermeulen ervaren. “Tijdens het werk zat ik te dromen van alle leuke dingen die ik thuis zou doen. Maar ‘s avonds had ik geen energie meer. Ik was zo moe, dat ik thuis niets anders kon dan op een stoel in de keuken te zitten. Zo ging het maanden aan een stuk. Tot ik helemaal ben ingestort. Ik kreeg op het werk de vraag of ik een congres wou bijwonen, twee maanden later. Toen ging er een alarm af in mijn hoofd. Ik wou daar helemaal niet meer werken over twee maanden! Alleen wist ik niet hoe ik dat moest overbrengen, dus ik ben beginnen huilen. En ik kon niet meer stoppen…”

 

Froukes huisarts wist onmiddellijk wat er aan de hand was. “Je hebt de ambtenarenziekte”, kreeg ik te horen. “Een verschrikkelijke benaming, ik gebruik die niet graag omdat dat veel te stigmatiserend is. Maar het is wel een term die veel mensen kennen. Ik kreeg de opdracht om thuis te blijven en dingen te doen die ik leuk vond. Dat was verschrikkelijk moeilijk! Ik was intussen bijna drie jaar bij die werkgever in dienst en ik had me het merendeel van die tijd verveeld. Ik wist niet meer wat ik graag deed. Ik kon geen plezier meer voelen. Het heeft me maanden gekost om terug te ontdekken wat me blij maakte.”

 

Goede communicatie

Uiteraard zal niet iedereen instorten van verveling, maar de kans dat het gebeurt is wel reëel. “Je kan gemakkelijk voorkomen dat het zo ver komt”, weet coach Paul Coopman. “Blijf niet met je gevoelens zitten. Communiceer! Niet evident, maar eens je de eerste stap gezet hebt, zal je je alleen maar beter voelen. Het is geen schande om aan te geven dat je graag wat meer uitdaging wilt. Integendeel. In de praktijk merken we dat 90 procent van de werknemers die toegeven dat ze zich vervelen, erin slaagt om samen met hun werkgever tot een oplossing te komen. Door extra verantwoordelijkheden op te nemen of door binnen het bedrijf een nieuwe functie uit te oefenen. De overige 10 procent beslist, meestal in samenspraak, om van werkgever te veranderen.”

 

Dat was ook wat Frouke uiteindelijk deed. “Ik heb samen met een loopbaanbegeleider en een life coach uitgezocht waar ik voldoening uit haal. Blijkbaar volg ik projecten liefst van A tot Z op. Bij mijn werkgever was dat niet mogelijk, dus had ik een nieuwe uitdaging nodig. Zo heb ik me omgeschoold tot trainer. Nu coach ik mensen die zich op het werk vervelen en op de rand van een bore-out staan. Ik heb ook een boek geschreven over mijn ervaring, ‘Vechten tegen de verveling’.”

 

Verkeerde diagnose

Die bewustmaking is een goede zaak, vindt stressarts Luc Swinnen. “Volgens de cijfers belandt 15 tot 20 procent van de werknemers vroeg of laat thuis met een burn-out. Maar we merkten dat dat in de praktijk niet klopt. We hebben zelf een onderzoek op poten gezet om dat cijfer onder de loep te nemen en ontdekten zo dat een goede 8 procent helemaal geen burn-out, maar een bore-out heeft. De behandeling is helemaal anders. Daarom is het belangrijk dat we ons meer bewust worden van die problematiek. Mensen die zich vervelen, zijn geen luieriken. Ze stellen zich niet aan, ze overdrijven niet. Ze zitten gewoon niet op hun plaats. Wees niet bang om daarover te praten.”

 

Op zoek naar een job met meer uitdaging? Neem een kijkje op www.vacature.be. Meer info over de experten vind je op www.pygmalion-training.be en www.bore-outcoach.be

 

 

Lees ook:

Zij vinden hun jobinhoud veel belangrijker dan hun salaris

Zo bouw je negatieve stress om tot iets positiefs

Hoe gaan we het best om met stress en werkdruk?