O jee, mijn vrouw verdient meer dan ik!

De loonkloof is nog steeds een bikkelharde realiteit in de grootste delen van de wereld. Toch zijn er al enkele vrouwen die meer verdienen dan hun partner. Maar kunnen die mannen daar eigenlijk wel mee om?

 

“Toen mijn vrouw Stefanie een bedrijfswagen met meer pk dan die van mij naar huis kwam, vond ik dat toch vervelend. Ik zal er alles aan doen om haar over drie jaar weer te overtreffen.” Shahways Romani zegt het allemaal al lachend, maar eigenlijk mag je hem op zijn woord geloven. De gedachte dat zijn eega een hoger loon of betere voordelen zou krijgen dan hijzelf, maakt het alfamannetje in hem klaarwakker.

 

Volgens gezinssocioloog Piet Bracke (UGent) is Shahways lang niet de enige man die het lastig zou vinden om de rol van gezinshoofd af te staan. Twee jaar geleden voerden hij en zijn collega’s onderzoek naar de impact van het gezinsinkomen op het welzijn van mannen en vrouwen. Mannen die financieel minder aan het huishouden bijdroegen dan vrouwen, sliepen slechter en voelden zich rusteloos en minder zeker dan andere mannen. Bij vrouwen in diezelfde situatie vonden ze dat effect niet. “Vrouwen denken duidelijk minder in termen van autonomie en afhankelijkheid”, verklaart Bracke.

 

Toch betekent het niet dat mannen liefst een vrouw willen die deeltijds of zelfs helemaal niet werkt. Ze houden ervan als hun partner een substantiële bijdrage levert, want dan kunnen ze comfortabeler leven. Dat is ook hoe Shahways het ziet. Van bij de start van hun relatie maakte hij aan Stefanie duidelijk dat hij geen bankzitter wou, wel iemand die vooruit wil. “In die zin vind ik het absoluut positief dat ze veel verdient. Steekt ze me op een dag financieel voorbij, dan zal ik dat in de eerste plaats als een uitdaging zien: kan ik zelf een tandje bijsteken?”

 

Verre reizen dankzij mama

Helemaal anders redeneren ze in het gezin De Kuyffer–Devos. Toen Katrien acht jaar geleden met interimmanagementbureau HR Builders begon, is Erik gedurende zeven jaren vier vijfde gaan werken. Katrien: “Ik zag mijn opdracht niet meer combineerbaar met de dagelijkse zorg voor de kinderen. Erik heeft die rol voortreffelijk van me overgenomen. Intussen bevalt het hem zo dat hij de klok niet meer wil terugdraaien.” Dat hij minder geld in het huishoudelijke laatje brengt, valt Erik allerminst zwaar. En ook hun twee kinderen zijn goed vertrouwd met idee dat mama de belangrijkste kostwinner in het gezin is. Krijgen ze op feestjes vragen als ‘Vind je het niet spijtig dat je mama er niet bij is?’ dan counteren ze dat professioneel met: ‘Mijn mama werkt hard. Dankzij haar kunnen we nu hele verre reizen maken.’

 

Ook Galid Ait El Kadi El Morabti zette voor de carrière van zijn vrouw Michelle Venneman een stap opzij. Recent verhuisden ze samen met twee van hun drie kinderen naar Rwanda. Daar is Michelle aan de slag als onderwijsadviseur bij VVOB, een vzw die ijvert voor kwaliteitsvol onderwijs in ontwikkelingslanden. Tijdens de vorige buitenlandse missies van Michelle (in Congo en Ivoorkust) ging Galid telkens op zoek naar een lokale job, in Rwanda is dat voorlopig niet aan de orde. “Eerst de kinderen in dit nieuwe land op weg helpen, en daarna zien we wel. Dat ik nu even geen geld binnenbreng, hebben we samen beslist.” Echt vreemd is deze situatie voor het gezin niet. Ook in België verdiende Michelle altijd al meer dan Galid. “Logisch, want ze heeft een hoger diploma dan ik. Dat de klassieke rollen bij ons anders verdeeld zijn, houdt me niet echt bezig. Het is vooral de buitenwereld die er opmerkingen over maakt.”

 

Snelle verschuiving

Voor professor Bracke is het duidelijk dat er de komende jaren wel meer dames het voorbeeld van Katrien en Michelle zullen volgen. “Nu al stellen we vast dat meer vrouwen dan mannen een diploma hoger onderwijs halen, met veel mooiere cijfers bovendien. Mannen laten zich compleet voorbijsteken. Je mag er zeker van zijn dat we op termijn meer vrouwelijke dan mannelijke gezinshoofden krijgen.” Afwachten nog welke effecten die verschuiving op onze samenleving zal hebben. Bracke verwijst onder meer naar de manier waarop relaties vandaag worden gevormd. Mannen gaan doorgaans in zee met een partner die een paar jaar jonger en iets minder hoog geschoold is dan henzelf. Bracke: “In de nieuwe realiteit zal dat minder mogelijk zijn. Mannen zullen hun strijd moeten laten varen en vrede leren nemen met een afhankelijke positie. Ze zullen moeten aanvaarden dat hun vrouw meer competent is en meer verdient.”

 

Benieuwd hoe jouw salaris scoort in vergelijking met je partner?

Doe de test met het salariskompas van Vacature en ontvang je persoonlijk Salarisrapport in je inbox. Je komt te weten of je veel of weinig verdient, op welke extralegale voordelen je aanspraak maakt, wat je over vijf jaar op je rekening mag verwachten en nog veel meer!

 

 

 

Lees ook:

Waarom de loonkloof zo hardnekkig is

In deze sectoren is de loonkloof groot/klein

Seksisme op de werkvloer blijft een sluipend gif