Word je dik van stress?

Stress en troostvoeding: er is al heel wat over gezegd en geschreven. In stressvolle periodes troosten velen zich met chocolade, kaas, chips of alcohol. Hierbij komen endorfines vrij die de vervelende gevoelens wat temperen. Anderen krijgen op die momenten dan weer geen hap meer door hun keel. Hoe zit het nu juist? Wat gebeurt met ons lichaam als we onder stress staan?

Stress verhoogt het vetgehalte in ons bloed

Bij stress gebeurt er heel wat in ons lichaam. De fysiologische activiteiten verhogen en het lichaam maakt zich klaar voor een noodreactie via twee verschillende zenuwbanen. Er wordt adrenaline en noradrenaline vrijgemaakt in de bloedbaan en in het brein wordt peptide aangemaakt dat de hormoonproductie stimuleert. Daaronder valt cortisol, het zogenaamde stresshormoon dat ons lichaam helpt om energie te mobiliseren.

Bij stress verhoogt het vetgehalte in ons bloed en schakelt het lichaam een versnelling hoger. Het sympathische zenuwstelsel zorgt ervoor dat ons hele lichaam zich klaarmaakt om ‘te vechten of te vluchten’. De minder urgente taken van het parasympathische zenuwstelsel zoals groei, herstel en spijsvertering worden daarbij even uitgesteld om zoveel mogelijk energie vrij te maken voor de spieren. Chronische stress zal dus ons vermogen om ziektes te bestrijden verminderen en eventueel leiden tot slapeloze nachten.

Voedsel als troost

Stressoren (=oorzaken van stress) zijn vaak negatieve prikkels die emoties zoals angst, verdriet of woede oproepen en onze basisbehoeften van veiligheid, gezondheid en liefde in gevaar brengen. Veel mensen trachten dit te onderdrukken of proberen zich te troosten door te eten, want eten geeft genot. Troostvoeding zoals macaroni, pizza of ijs geven ons een voldaan gevoel maar bevatten spijtig genoeg te veel vet. Door het vet treden dan weer andere fysiologische processen in werking en belanden we uiteindelijk in een vicieuze cirkel. De stress stijgt, de behoefte aan troostvoedsel wordt groter, schuldgevoelens steken de kop op waardoor de stress nog meer stijgt en de weg naar het zo gevreesde overgewicht openligt.

Voeding heeft dus een behoorlijk grote invloed op onze gezondheid maar het goede nieuws is dat we daar zelf gemakkelijk iets aan kunnen doen. Het belangrijkste is om geraffineerd of ‘verwerkt’ voedsel te vermijden aangezien dit proces mineralen, vitaminen en ballaststoffen uit het eten haalt. Verkeerde voeding kan stress handhaven en zelfs verergeren.

Wat eet je beter niet?

Producten die het bloed verdikken maken ons lusteloos en moe. Verzadigde vetten die je vindt in vet vlees, kaasschotels en gebakken of gefrituurde producten zijn dus uit den boze. Ook suiker wordt best vermeden aangezien de bloedsuikerspiegel daarvan te snel stijgt. De alvleesklier zal bijgevolg meer insuline moeten aanmaken om het evenwicht te behouden.

Wat eet je dan wel?

Vetarme, vezelrijke en koolhydraatrijke maaltijden met veel fruit en groeten zijn de oplossing. Zij zorgen voor een voldaan gevoel en geven ons de grondstoffen die we nodig hebben. Ze ondermijnen onze energie niet en zullen ons immuunsysteem versterken. Koolhydraten zouden de hersenen ertoe aanzetten om meer serotonine, een hormoon dat ons ontspant, te produceren. Vezels zijn goed om ons een voldaan gevoel te geven en het hongergevoel te beperken. Fruit en groenten zijn rijk aan vitamine C en anti-oxidanten, zij bestrijden stress en versterken ons immuunsysteem.

En hoe kan het ook anders: ook de zon doet wonderen. Door de zon maakt ons lichaam vitamine D aan, een onontbeerlijk middel tegen stress.

Tekst: Catherine Nuyttens