Wat maakt Michel Daerden zo onmisbaar?

“Zielig, onuitstaanbaar”, zo noemen de tegenstanders van minister van Pensioenen hem. Maar Michel Daerden lijkt alle crisissen te weerstaan. Zelfs na zijn (dronken?) verschijning in de senaat afgelopen donderdag hoeft hij niet op te stappen. Wat maakt deze man zo onmisbaar in de politiek? Hoe ziet zijn professionele loopbaan eruit?

Een alomtegenwoordig (ex-)bedrijfsrevisoraat

Zijn mediafratsen vallen dan wel niet in de smaak, de Luikse socialist heeft zijn succesvolle carrière te danken aan zijn bedrijfsrevisoraat. Opgericht in 1986, haalt z’n bureau zeer snel contracten binnen. Onder zijn klanten: de krant La Wallonie, de socialistische mutualiteiten, sociale huisvestingsmaatschappij en tal van intercommunales.

Als revisor heeft Michel Daerden toegang tot de boekhouding van de organisaties waarvoor hij werkt, hun zwarte doos. Tot in de kleinste details kent hij het raderwerk achter de Luikse socialisten. Volgens zijn partijgenoten zou hij een uitzonderlijk rekenwonder zijn. En wie kan rekenen, kent veel geheimen. In 1994 stopt Michel Daerden als bedrijfsrevisor en in 2001 verkoopt hij al zijn aandelen aan zijn zoon Frédéric.

Politieke ervaring

Sinds 1987 is hij parlementariër, viceminister-president en minister van Begroting van de Waalse Gewestregering en van de Franse gemeenschapsregering geweest. Van 2004 tot juni 2009 had Michel Daerden vier kabinetten onder zijn hoede.

Afgelopen lente eiste Jean-Claude Marcourt het lijsttrekkerschap op voor de regionale verkiezingen. Maar het is 'papa' die de poleposition nam. Hij triomfeerde met 63.580 stemmen. Een recordscore in het Luikste arrondissement. Het vorige record stond op naam van Jean-Maurice Dehousse, met zo’n 34.000 stemmen. Intussen is hij federaal minister van Pensioenen en Grote Steden. Papa is er nu dus voor de opaatjes.

Een mediahype

Een ander sterk punt – en niet het minst – van Michel Daerden, ook wel de Gainsbourg van de politiek genoemd, is zijn ‘glossy’ medialeven dat hij combineert met zijn indrukwekkende loopbaan als minister. Op het internet is hij een ster geworden tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 2006, waar hij duidelijk licht aangeschoten was. Zijn gelukzalige glimlach, zijn commentaren met kleffe stem over zijn herverkiezing werden door meer dan een miljoen surfers op internet bekeken.

Toen gevraagd werd of hij dronken was, gaf hij het legendarische antwoord: ‘niet meer dan gewoonlijk’. Sindsdien slaat de oud-bedrijfsrevisor vooral munt uit zijn clowneske imago. Onlangs maakte hij opnieuw ophef toen hij in een neoclassicistisch salon poseerde voor een fotoshoot voor de Belgische editie van het tijdschrift Paris-Match. In maatpak met das neemt hij een houding aan die doet denken aan Julius Caesar. Naast hem zijn dochter Aurore, DJ en styliste, die wulps en suggestief poseert, verkleed als Cleopatra.

Enkele dagen later komt de favoriete figuur van de roddelpers opnieuw in de spotlights wanneer de RTBF de uitzending ‘De XII werken van Michel Daerden’ uitzendt, waar hij tennisster Justine Henin opvolgt.  De uitdagingen waren onder meer het blind raden van vijf wijnen, ‘Vieille canaille’ van Serge Gainsbourg vertolken, een locomotief besturen en technomuziek mixen.

Tekst: Rafal Naczyk