Wat als een collega je ideeën steelt?

Het overkomt iedereen wel eens: je ziet het licht en een geweldig idee komt je hersenpan binnendonderen. Enthousiast praat je erover met een collega. Op de volgende vergadering stelt hij jouw idee – met hier en daar een veranderd detail – voor aan de groep. En jij hebt geen verhaal meer tegen diefstal.

Besef dat je in dat geval juridisch geen poot hebt om op te staan. Ideeën worden niet beschermd door het auteursrecht, hoe geniaal en origineel ook. Alleen de concrete uitwerking (visueel of auditief) van een idee kan op bescherming rekenen. Hoe kan je voorkomen dat je je twee keer aan de spreekwoordelijke zelfde steen stoot?

1. Gooi je ideeën in de groep

Als junior medewerker bruis je van de goede ideeën, maar je durft ze niet altijd meteen in de groep te gooien. Dus ga je ermee te rade bij collega’s met wat meer ervaring of de directe overste. Wat blijkt? Diezelfde collega’s en bazen gaan ermee aan de slag, en stellen ze voor aan het team.

Eerst ben je opgetogen over dit resultaat – “mijn idee wordt opgepikt!” – maar dan besef je dat jouw  idee eigenlijk gestolen werd. Hoe kan je dit vermijden? Zeer simpel: zorg dat je de eerste bent die met het idee in de openbaarheid treedt. Bereid je zorgvuldig voor, en gooi het in de groep bij je volgende teamvergadering. Zo kom jij duidelijk over als de ‘auteur’ van het plan.

2. Vertel niet alles meteen

Wanneer je niet vaak in vergadering zit met je team kan het moeilijk zijn om je geniale plan zelf in de groep te gooien. Wend je in dat geval tot de baas, maar hou wat cijfers en details achter de hand. Wanneer je baas het plan dan voorstelt aan het team – zonder jou te vermelden als motor achter al het werk – sta jij klaar om meer info te geven. Door te anticiperen op vragen kom jij over als een expert ter zake, zonder je baas van diefstal te beschuldigen.

3. Aas niet op erkenning voor elk detail

Je kan geen erkenning opeisen voor elk klein detail waar je aan hebt meegewerkt, en gedraag je dan ook niet zo. Wees zelf ook niet gierig met complimentjes: maak duidelijk aan je collega’s dat je het werk dat ze verrichten apprecieert. Doe dat ook openlijk.

4. Zorg dat het op papier staat

Wanneer je communiceert over je nieuwe ideeën, doe dat dan liefst schriftelijk (lees: via e-mail). Stuur een klein verslagje na elke meeting, en creëer op die manier een ‘paper trail’. Probeer ook steeds iemand in het cc-veld te zetten: zo gooi je je ideeën in de openbaarheid, waar ze niet afgesnoept kunnen worden (zie punt één).

Als er meer aan de hand is dan een gestolen idee, en er bijvoorbeeld ook een verzuurde sfeer heerst op kantoor, kan je altijd bij je vertrouwenspersoon of HR-verantwoordelijke terecht om het probleem aan te kaarten.