Vreemde werknemers: apen, katten, honden en baby’s op de loonlijst

Jij dacht misschien rare collega’s te hebben, maar het kan altijd nog gekker. Ondanks de wet op het dierenwelzijn en de wet op de kinderarbeid zijn er toch enkele bedrijven waar we dieren en zelfs baby’s als werknemers terugvinden.

Apen als obers

In zijn bar ‘Kayabukiya’ in de Japanse stad Utsunomiya heeft eigenaar Kaoru Otsuka  twee makaakaapjes aan het werk gezet. De eerste, de twaalf jaar oude Yat-chan, draagt net zoals een echte ober een hemd, neemt de bestellingen op en brengt de drankjes naar de klanten. Het aapje zou het vak geleerd hebben door het gedrag van zijn baasje te imiteren.

Zijn jongere collega-aap, de vierjarige Fuku-chan, heeft als taak om de klanten warme handdoeken te brengen om hun handen mee te reinigen. Beide makaken krijgen van de klanten gekookte sojabonen als fooi.

Momenteel traint eigenaar Kaoru Otsuka nog drie andere apen die hij aan het werk wil zetten in zijn bar. De Japanse dierenbescherming ziet erop toe dat de diertjes niet meer dan twee uur per dag werken.

Katten in dienst bij de spoorwegen, de politie en in hotels

Ook katten blijken goede werknemers te zijn. Je kan ze inzetten in verschillende functies.

Zo werken er diverse katten bij spoorwegmaatschappijen in Engeland en Japan. Meestal zijn ze in dienst om muizen te vangen of om de reizigers te behagen. In Japan zijn er zelfs drie katten die het tot stationschef geschopt hebben. De bekendste van hen is ongetwijfeld Tama, die een station in Kinokawa onder haar hoede heeft. De kat is enorm populair en trekt heel wat kijklustige toeristen. Ook werden er al een fotoboek en diverse tv-reportages aan haar gewijd. Om alles in goede banen te leiden heeft ze sinds kort een menselijke assistent, mijnheer Nishiyama.

In 1997 nam de stadspolitie van Londen de katten Reagan en Carter in dienst om af te rekenen met een muizen- en rattenplaag. In het politiekantoor van Lindenhurst, Illinois in de Verenigde Staten moet de Cyperse kat ‘Mister Meanor’ dan weer zorgen voor een ontspannen werksfeer. Hij heeft ook zijn eigen blog op de politiewebsite.

In het Algonquin Hotel in New York is sinds 1997 tot vandaag de kat Matilda aan het werk. Het is haar taak om het in- en uitchecken van de gasten te superviseren. Dat doet ze bij voorkeur vanuit haar persoonlijke zetel of vanaf het bureau, achter de computer. Je kan Matilda ook mailen via matildaalgonquincat@algonquinhotel.com.

Een hond als vicevoorzitter

Procter & Gamble Pet Care heeft in Cincinatti in de VS een afdeling ‘Canine Communications’. De vicevoorzitter daarvan is Euka, zelf een harige viervoeter. Na acht jaar trouwe dienst gaat Euka weldra met pensioen en wordt ze vervangen door Griffin, een hond van het ras Petit Basset griffon vendéen. Griffin krijgt de volgende maanden een training van Euka, zodat hij haar taken in de lente van 2012 kan overnemen. Hij moet de hondenvoedingsmerken Iams en Eukanuba vertegenwoordigen en wordt vooral verwacht op allerlei evenementen die het bedrijf organiseert.

Een één maand oude ambtenaar-baby

En tot slot nog een menselijke, maar wel zeer jonge arbeidskracht. In een lokaal bestuur in Nigeria stond een baby van één maand oud op de loonlijst. Volgens het document zou de baby ook houder zijn van een nationaal erkend diploma. Garba Gajam van de Nigeriaanse commissie voor Justitie verklaart dat het niet ongewoon is dat ambtenaren ook hun familieleden op de loonlijst zetten.

In augustus was nog de naam van een vijf maanden oude baby gevonden op de loonlijst van een ander lokaal bestuur in Nigeria.