Pesterijen op het werk: "Mijn collega's doen alsof hun neus bloedt"

Dominique (33 jaar) is het slachtoffer van de pesterijen op het werk. Haar besluit is bitter: ze kan niet anders dan het bedrijf verlaten. Maar niet voordat ze deze situatie heeft geregeld.

Vacature.com : In welke sector werk je?

Getuige Dominique (33 jaar): "Ik ben ongeveer sinds vijf jaar actief in de sector human resources. Meer bepaald in het rekruteren van nieuwe medewerkers."

Kun je ons wat meer vertellen over de pesterijen die je ondergaat?

“Ik maak deel uit van een ploeg van vijf personen met elk hun eigen kwaliteiten en actiedomeinen. Ik word gepest door een directe collega uit mijn team die ouder is en al veel langer in het bedrijf werkt. Ze hoort zowat bij het meubilair. Het is een situatie die zich op een verraderlijke manier heeft ontwikkeld. De persoon die mij intimideert en kwelt heeft een status waar je niet aan kan raken in het bedrijf. Ze is een innemende vrouw, die sterk aanleunt bij het profiel van de perfecte vrouw. Bovendien is ze ook nog eens mooi en attent."

"Alles begon toen ik hier begon te werken. Ze ving mij goed op, maar na een tijdje is de situatie omgeslagen."

Hoe kwam dat?

"Ik denk dat er een vorm van competitie is ontstaan tussen ons. Mijn aanwerving werd haar opgedrongen. Bovendien heb ik snel mijn verantwoordelijkheden genomen en mij weten te positioneren in het bedrijf. Dankzij mijn cross-over ervaringen had ik ook regelmatig goede ideeën. Op die manier ben ik waarschijnlijk onbewust de persoon in kwestie beginnen te irriteren."

Hoe ben je dan in het stadium van pesterijen terechtgekomen?

"Het is zoals bij een valstrik: het bouwt zich stilaan op tot het net zich plots sluit. In de eerste plaats ga je de schuld bij jezelf zoeken, want misschien verdien je deze houding wel? Een voorbeeld van de pesterijen: er verdwenen steeds vaker notities en gedeelde dossiers. Natuurlijk kan het eens gebeuren dat ik iets fout doe, zoals elke werknemer wel eens voor heeft. Maar als je merkt dat er drie of vier keer na elkaar bestanden op de gemeenschappelijke server verdwijnen en dan plots weer opduiken na een vergadering, dan begrijp je wat er gaande is. Mijn collega maakt van deze vergaderingen gebruik om mij op te kwetsen door mijn fouten en tekortkomingen nog eens extra te benadrukken."

De pesterijen gebeuren dus voor de ogen van anderen?

"Alle gelegenheden zijn goed om me in de ogen van andere leden van ons team of van de directie in diskrediet te brengen. En het meest verraderlijke in deze relatie is dat het bijna meestal plaatsvindt onder de vorm van een zogezegde ‘moederlijke goedheid’. Mijn collega behandelt mij de hele tijd als een kind. Ik heb haar al gevraagd om haar toon te veranderen, maar ze blijft haar gedrag verder zetten.”

Welk doel streeft je collega na denk je?

“Dat is heel simpel: mijn werk saboteren en ervoor zorgen dat heel het bedrijf denkt dat ik mijn job niet goed doe. Ze heeft er werk van gemaakt om mijn imago te beschadigen. Ik zal nog eens een concreet voorbeeld geven: ooit was ik eens twee dagen na elkaar bij klanten in plaats van op kantoor. De dagen nadien kreeg ik plots telefoon van andere klanten om te vragen of het beter ging met mij! Mijn collega zei hen dat ik in ziekteverlof was, terwijl ik eigenlijk gewoon op terrein werkte. Door dit soort van verhalen heb ik een bepaalde reputatie gekregen en kan ik de promotie die ik heb gevraagd waarschijnlijk vergeten.”

En je collega’s, hoe reageren zij?

"Mijn drie andere collega’s doen alsof hun neus bloedt. Op een dag nam een collega mij apart en zei ze mij dat ze de aard van de situatie kent. Maar uiteindelijk hebben ze allemaal schrik om hun job te verliezen. Mijn collega is zo goed als onaantastbaar dankzij haar anciënniteit en de relaties die ze met de jaren heeft kunnen verwerven. Mijn adviseur was heel duidelijk: zonder getuigenis is het niet mogelijk om een procedure te beginnen.”

Heb je je management erover ingelicht?

"Nee, want ik heb geen been om op te staan. Dat is alweer een voorbeeld van het slechte karakter van mijn collega. Tijdens vergaderingen maakt ze altijd gebruik van de gelegenheid om opmerkingen te maken en kritiek te geven op mij. Jammer genoeg is het is mij al overkomen dat ik kwaad werd voor het oog van de directeur van mijn departement. Mijn collega heeft er toen van geprofiteerd om het slachtoffer te spelen. Ze vertelde mijn baas dat het niet mogelijk is om met mij samen te werken omwille van mijn karakter. Nadien kreeg ik de vraag om mij op de achtergrond te houden en mijn collega’s niet te kleineren. Dat was de omgekeerde wereld voor mij!

Wat is de impact van de situatie op je job en je privéleven?

"Die is enorm! Ik heb periodes gehad dat ik de slaap niet kon vatten. Dat ik mij mezelf constant in vraag stelde. Het verzwakte mij zowel fysiek als mentaal. Op een bepaald moment kreeg ik echt een afkeer: bijna elke ochtend dat ik op kantoor kwam moest ik overgeven en had ik hoofdpijn en rugklachten.”

Wat heb je gedaan om deze moeilijke situatie te doorbreken?

"Het belangrijkste is dat je je bewust wordt dat dit soort mensen onaantastbaar zijn en dat je op een andere manier moet reageren dan via directe confrontatie. Ik ben toen uitgegaan van het principe ‘zonder een muis is er geen kat te bespeuren’. Dus door mij niet meer te gedragen als de muis kan ik ervoor zorgen dat het perverse spelletje de kans heeft om te stoppen.”

Je hebt er dus voor gekozen om te blijven en de situatie het hoofd te bieden?

"Ik weet dat ik zo snel mogelijk bij deze werkgever weg moet. Maar ik moet deze strijd absoluut winnen en de pesterijen het hoofd bieden. Het zou een grote fout zijn om deze situatie met mij mee te nemen. Ik zou te veel schrik hebben dat het zich ook zou verder zetten ergens anders. Om deze uitdaging te doen slagen laat ik mij begeleiden door een psycholoog in de vorm van coaching en niet van psychische analyse.

En wat is het advies van je coach?

"De persoon die de pesterijen ondergaat moet haar werk herwaarderen, de aandacht vestigen op de doelen en prestaties die ze wil bereiken. Je moet je ook goed voorbereiden op eventuele tegenslagen zodat je ze het hoofd kan bieden. En vooral, blijf dit niet te lang verdragen.”