Hoe ziet de zomer van schrijfster Annelies Verbeke eruit?

Annelies Verbeke is de auteur van romans, korte verhalen en theaterstukken. Ze brak door met ‘Slaap!’ (2003). Vorig jaar verscheen haar vierde boek ‘Vissen redden’. 

  

Waar ga je op vakantie dit jaar?

Deze zomer ga ik niet meer op reis. Ik ben van maart tot mei redelijk veel op reis geweest, deels voor het werk en deels echt op vakantie. Ik ben in maart naar Zuid-Afrika en Tsjechië geweest, op werkreis. Dat was op uitnodiging van de universiteit van Stellenbosch en van de Vlaamse culturele vertegenwoordiger in Tsjechië. In maart ben ik naar Sint-Petersburg en in mei naar Helsinki, op vakantie. Ik heb deze zomer natuurlijk wel kleine minitrips gedaan. Zo ben ik nu net terug van Villa Augustus in Dordrecht, waar ik een nachtje gelogeerd heb. En ik ben ook een paar keer naar zee geweest, vooral naar Oostende, waar ik een paar stukken van Theater aan Zee gezien heb.

Wat staat er voor het najaar op het programma?

Deze zomer werk ik aan Almschi!, een stuk dat ik voor theatergezelschap SKaGeN schrijf. Op 1 september moet de eerste versie al klaar liggen, want op 3 december is het première. Het is dus doorwerken geblazen (lacht). Daarnaast tour ik dit najaar ook nog door Vlaanderen met About Intimacy, een literair-muzikale productie in samenwerking met Venus in Flames.

Welke boeken neem je mee op vakantie?

Ik probeer altijd in het thema van het land waar ik naar reis, te blijven. Zo kocht ik voor mijn trip naar Zuid Afrika Black Diamond van Zakes Mda. Die was ik nog aan het lezen toen ik naar St. Petersburg vertrok. Daar heb ik Oblomov van Ivan Gontsjarov gelezen. En vlak voor Helsinki heb ik “De Grens” van Rita Pulkkinen gelezen. Wij hebben elkaar ontmoet tijdens de tournee van “Chagrin d’Amour” en ik ben haar in Helsinki ook gaan opzoeken.

Hoeveel uur werk je per week?

Dat hangt af van week tot week. Momenteel schrijf ik zo’n zes uur per dag intensief Almschi!. Ik heb ter voorbereiding van dit toneelstuk heel veel research gedaan en veel gelezen, ook dat beschouw ik als werk.Daarnaast breng ik ook nog allerlei praktische werkgerelateerde zaken op orde.

Welk budget voorzie je op vakantie?

Wanneer ik reis, let ik niet echt op wat ik uitgeef. Natuurlijk, ik zal nooit duizelingwekkende sommen uitgeven, omdat ik van nature nogal een low-budget reiziger ben. Misschien stamt dat nog uit de tijd dat ik niet veel geld had en het met een beperkt budget moest zien te rooien. Trouwens, je gaat niet op reis voor het hotel, maar voor de omgeving. Als ik uitgenodigd word voor het werk, krijg ik meestal wel echt een mooie hotelkamer. In Praag, bijvoorbeeld, was dat een geweldige werkplek. Aangezien ik de stad al een paar keer bezocht had, ben ik tijdens de momenten waarop ik geen verplichtingen had redelijk vaak gewoon op het hotel gebleven om te werken. Dan is een comfortabele kamer mooi meegenomen.

Wat is je favoriete reisbestemming?

Ik denk dat mijn mooiste herinnering die aan Australië is. Toen ik net afgestudeerd was van de universiteit, ben ik alleen naar Australië getrokken. Dat heeft een enorme indruk op mij gemaakt: die eindeloze vlaktes, waar je dagen door kon rijden zonder verandering in het landschap te zien, dat is iets wat wij in België niet kennen. Ik had ook nog nooit alleen gereisd, alles was nieuw, ik leerde zoveel nieuwe mensen kennen. Het was een uitzonderlijke ervaring. Daarnaast is het Griekse eilandje Nisyros voor mij heel bijzonder omdat ik er vaak Spaanse en Griekse vrienden terug zie.

Kun je je gemakkelijk aanpassen aan het werkritme bij je terugkomst?

Ik kan redelijk snel de knop omdraaien. Het is ook drie jaar geleden dat ik echt een lànge vakantie genomen heb: toen ben ik drie weken door Canada getrokken. Meestal neem ik nu een tweetal weken, lang genoeg om te ontspannen, kort genoeg om de draad gemakkelijk weer op te pikken. Ik zou graag natuurlijk graag eens maanden aan een stuk reizen. Maar de laatste jaren werkte ik zo goed als non-stop.

Denk je veel aan het werk tijdens je vakantie?

Ik heb altijd een paar dagen nodig om te ontspannen. En het vreemde is, dat eens je ontspannen bent, er allerlei ideeën opborrelen. Gelukkig heb ik altijd een schriftje bij, waarin ik indrukken en ideeën neerschrijf. Bij korte reizen denk ik wel vaak aan het werk. En op werkreizen neem ik gewoon werk mee.

Wat gaat zeker mee in de koffer?

Als ik naar een warm land ga, neem ik altijd zonnecrème mee. Ik ben gek op zon, maar ik heb een zeer gevoelige huid. Reisgidsen neem ik ook vaak mee, hoewel ik die meestal al heb uitgelezen voor ik vertrek. Wanneer ik vrienden in het buitenland bezoek, neem ik geen gids mee. Dan laat ik me liever meetronen en verrassen door hen.

Voor meer info over tournees, nieuwe producties en nieuw proza:
www.anneliesverbeke.com

Tekst: Marjorie Blomme