Hoe vang je een werknemer met zelfmoordgedachten op?

Chris Aerts, die vorig jaar deelnam aan het populaire VTM-programma Mijn Restaurant, stapte afgelopen weekend uit het leven. Financiële problemen zouden aan de basis liggen van de zelfdoding. Wat kan je doen om een werknemer met zelfmoordgedachten te helpen?

Meer stress door de crisis 

In België ervaart 64% van de werknemers vandaag meer stress dan twee jaar geleden, voor de economische crisis uitbrak. Zo blijkt uit een rondvraag bij 11.000 directeurs en senior medewerkers in 13 landen van het bedrijf Regus, gespecialiseerd in producten en diensten voor de inrichting van kantoorruimtes. Wereldwijd ervaart 58% van de werknemers vandaag meer stress op de werkvloer. De grootste stijging werd opgetekend in China. Daar zegt 86% van de werknemers meer stress te ervaren dan in het verleden. Volgens Regus is de grotere stress op de Belgische werkplek te wijten aan het feit dat bedrijven zich door de economische crisis meer zijn gaan richten op de winstgevendheid op korte termijn. Internationaal bekeken is het stressniveau vooral in grotere bedrijven gestegen. 

Zelfmoorden in VS stegen in 1 jaar tijd met 28% 

In de Verenigde Staten is het aantal zelfmoorden op de werkvloer intussen in een jaar tijd met 28% gestegen, zo blijkt uit cijfers van het Amerikaanse ministerie van Arbeid. Ook daar lijkt de belangrijkste oorzaak de toegenomen werkstress als gevolg van de economische crisis. Globale economische crisissen hebben soortgelijke effecten. In 1929, het jaar dat de Grote Depressie de VS trof, pleegden gemiddeld 14 op 100.000 mensen zelfmoord. Tegen 1932, toen 1 op 4 Amerikanen zonder werk zat, was dat gemiddelde opgelopen tot 17,2, het hoogste cijfer ooit. 

Wat kan je als leidinggevende doen? 

Vraag is: hoe kan je als leidinggevende een werknemer met zelfmoordneigingen detecteren en zo goed mogelijk opvangen? Arbeidspsycholoog Edward Verschaeren geeft enkele richtlijnen:

1. Luisteren is in alle omstandigheden het sleutelwoord. Luisteren naar wat medewerkers zeggen én niet zeggen, want soms denken medewerkers dat ze vinden dat ze de baas naar de mond moeten praten. Het lijkt heel evident, maar leidinggevenden die zelf onder druk staan, vergeten makkelijk het belang van luisteren en goed communiceren.

2. Een leidinggevende moet niet alleen kijken naar de resultaten, maar ook hoe die er gekomen zijn. En als de resultaten achterwege blijven, moet je kijken naar het waarom en zo grondig mogelijk proberen uit te vissen wat de reden is. Dat kan door te praten met de medewerker en met zijn collega’s.

3. In geen geval meteen dreigen met bonussen die verdwijnen, ontslag, ... wanneer resultaten tegenvallen. Je mag resultaten verwachten, maar extra druk op de ketel zetten, is uit den boze.

4. Stel een actieplan op, in overleg met de werknemer. Hoe komt het dat hij de extra druk niet aankan: is het werkgerelateerd of niet (verkeerde taakverdeling,...)? Is er een manier om anders met die druk om te gaan? Je kan de medewerker helpen relativeren, samen naar een uitlaatklep zoeken, ... .

Edward Verschaeren voegt er nog graag volgende bedenking aan toe: “Er zijn volgens mij te veel managementrainingen die louter op tips en tricks gericht zijn en niet op attitudes, terwijl het net daar om gaat. Technieken toepassen zonder inzicht werkt niet. Je moet goed kunnen doseren, en daar heb je inzicht voor nodig.”

Tekst: Dominique Soenens - Foto: © vtm

Al wie nood heeft aan een gesprek, aan zelfdoding denkt, of iemand kent die dat doet, kan gratis en anoniem bellen of chatten met Tele-Onthaal (106).