Hoe raken Londenaars naar hun werk tijdens de Olympische Spelen?

Voor Londenaars kan het woon-werkverkeer wel eens een sport worden tijdens de Olympische Spelen. Normaal gezien worden in Groot-Londen dagelijks 24 miljoen trajecten afgelegd. Nu het grootste sportevenement ter wereld neerstrijkt in de Britse hoofdstad kan dat wel wat moeilijkheden voor de werknemers met zich meebrengen.

De prijs van een file

Dat is in ieder geval de mening van Mark Dixon, CEO en stichter van Regus. Hij herinnert eraan dat vertragingen een fortuin kunnen kosten. "Een ongeval dat een vertraging van 13 minuten veroorzaakt op de M25 staat gelijk aan het verlies van 18 werkdagen," verklaart hij. De Olympische Spelen, die tussen 27 en 12 augustus onnoemelijke aantallen toeristen, atleten en officials op de been brengen in de Londense binnenstad, zullen dus waarschijnlijk niet geheel zonder incidenten verlopen. De stad wil daarom het forenzenverkeer met een derde verminderen.

32% van de Londense ondernemingen geeft de mogelijkheid tot flexwerk tijdens de Spelen. Thuiswerken wordt aangemoedigd, en er zijn verschillende co-working spaces opgericht in businesscenters, bibliotheken en cafés. Telecomreus O2 start bijvoorbeeld met een pilootproject waarbij 3.000 werknemers een dag per week thuis kunnen werken. Andere bedrijven, zoals Canary Wharf Group lossen de mobiliteitsproblemen op met alternatieve vervoersvormen, zoals de fiets en pendeldiensten op de Theems.

Flexibiliteit loont

Bedrijven doen er goed aan om ook naar de Olympische Spelen het flexwerk te behouden, want de lokale overheden willen ook na het evenement thuiswerk blijven stimuleren. De ecologische en sociale voordelen zijn al onnoemelijk veel bewezen, en bijna drie kwart van de managers zien een verhoogde productiviteit bij werknemers die hun werk flexibel kunnen indelen.

Toch geeft 48% van de Engelse bedrijven aan hun politiek rond flexibel werken niet aan te passen tijdens de Spelen, en meer dan één op drie Londenaars kan niet thuiswerken omdat het niet te combineren valt met hun werk.

En in België?

In België bestaan 'smart work centers', geïnspireerd op een pilootproject in Amsterdam. Sinds de oprichting in 2011 zijn er acht actieve centra opgericht in verschillende provincies. Elk centrum voorziet individuele en collectieve kantoren, voorzien van alle comfort en faciliteiten. Het doel is om "tegemoet te komen aan de groeiende nood van bedrijven om tegemoet te komen aan flexibiliteits-, mobiliteits- en productiviteitsnoden". Er zijn ook nog andere voorbeelden te vinden, zoals Bar Buro in Gent of Burooz in Antwerpen.

Olympische Spelen of niet, flexibel werken is een noodzaak geworden in het moderne leven.

Tekst: Cédric Leterme