Een kind op het drukste moment van je carrière: vaders onder hoogspanning

Weinig mensen die het de komende weken zo druk hebben als Patrick Janssens. In volle verkiezingsstrijd wordt de Antwerpse burgemeester vader. Hoe is het om in een hectische periode op het werk papa te worden? Drie vaders blikken terug.

Steven De Schrijver (37), partner bij Möbius

“Af en toe was het een uitputtingsslag”

Steven De Schrijver

Precies op de dag dat zijn vrouw beviel van hun tweede kind Noor, nu drie jaar geleden, startte Steven De Schrijver (37) met een doctoraat aan de UGent. “Ik was op dat moment projectleider bij het consultancybureau Möbius, een functie met heel wat verantwoordelijkheid. Na de bevalling heb ik me welgeteld een week kunnen vrijmaken van mijn werk. Geen telefoon, geen e-mails, niets. Dat was een les die ik geleerd had na de geboorte van ons eerste kind Stan: toen zat ik er echt helemaal door.”

Toch bleek het voor Steven en zijn gezin niet makkelijk om het vaderschap te combineren met zijn verantwoordelijkheid op het werk. “Hoewel goeie afspraken – zowel met je partner als met je collega’s – je in zo’n periode al een heel eind verder helpen. Mijn vrouw en ik hadden vooraf alles goed doorgepraat. We hebben een tuinier en een schoonmaakster ingehuurd, ook al moesten we daarvoor onze schroom overwinnen.”

“Gelukkig kon mijn vrouw op flexibiliteit rekenen bij haar werkgever en begreep ze ook waarom ik mijn doctoraat wou maken. Niet onbelangrijk: mijn vrouw wist vooraf dat ik er drie jaar aan zou werken. Voor mij was het een pluspunt dat het onderwerp van mijn doctoraat, voorraadbeheer, dicht aansluit bij mijn werk en bij het bedrijfsleven. Bovendien kwam ik, tijdens het schrijven, in contact met veel mensen in de academische wereld. Mogelijk geef ik ooit zelf nog les, dus dat netwerk komt nog van pas.”

“Vrije tijd, vraag je? In de weekends en de vakanties werkte ik altijd aan mijn doctoraat. Bovendien moest ik een aantal wetenschappelijke artikelen publiceren, tegen een bepaalde deadline. Kortom, het was af en toe een uitputtingsslag. In de eerste drie maanden na de geboorte van Noor was mijn vrouw nog thuis, maar daarna was het toch aanpassen. Een kwestie van ijzeren discipline.”

Robin Beens (35), kantoordirecteur bij SD Worx

“Ik leefde op adrenaline”

Robin Beens

2006, dat is het jaar dat Robin Beens (35) niet gauw zal vergeten. Hij werd toen vader van zijn eerste kind, Arno. Maar op het moment dat zijn vrouw terugkwam uit het ziekenhuis, was hij al meteen een hele week weg voor een opleiding tot leidinggevende op het werk. “Dat zette druk op onze relatie, maar we hadden er vooraf wel over gepraat. Ik vind mijn carrière belangrijk. En mijn vrouw de hare, maar niet in die mate dat ze geen kinderen wou. Je moet keuzes maken als koppel. Je moet ook met zijn tweeën zijn om zo’n periode goed door te komen.”

“Nu sta ik ervan versteld hoe overmoedig ik geweest ben. Ik was 29 en de jongste kantoordirecteur bij SD Worx. Ik had samen met mijn team een klantenportefeuille van 2.000 klanten en ik was verantwoordelijk voor 2 miljoen euro. Groei stimuleren en de omzet vergroten: dat was mijn opdracht. Zwaar, maar ik wou me niet laten kennen. Ik heb mijn vaderschapsverlof in halve dagen opgenomen, zodat ik aan het werk bleef en toch thuis kon zijn. Met drie à vier uur slaap had ik genoeg. Ik leefde op adrenaline.”

Organisatietalent, dat kwam er ook bij kijken. “Ik was constant bezig met het maken van een prioriteitenlijst, in mijn hoofd. Ik leerde ook snel beslissingen te nemen. Mensen aanwerven en laten gaan, daar ging ik heel snel over. Je moet vertrouwen op je instinct, in zo’n situatie. De dingen die ik toen geleerd heb, gebruik ik vandaag nog altijd.”

Vijf maanden na de geboorte van Arno was daar dan toch, plots, de klop van de hamer. “Toen ben ik gecrasht. Arno verstoorde de weinige nachtrust die ik had, en dan zit je vlug door je reserves heen. Ik heb dat opgelost door me anders te organiseren. En ik luister nu naar mijn lichaam. Als je dat niet doet, moet je het later sowieso bekopen.”

Bart De Waele (40), ceo van Wijs

“De geboorte van een kind geeft je energie”

Bart De Waele

Drukke tijden zijn het zeker ook geweest voor Bart De Waele (40). Hij is ceo van Wijs, het Gentse bureau dat zich bezighoudt met digitale marketingcommunicatie. Op 9 november 2010 werd zijn dochter Merel geboren. Voor de derde keer vader! Maar veel tijd om daarvan te genieten, had Bart niet.

“We wisten uiteraard wanneer Merel geboren zou worden, maar plots was er de opportuniteit om voor Wijs een kantoor te kopen in het havengebied in Gent. Dat moest nog volledig worden ingericht en er was uiteraard de organisatie van de hele verhuis. Daarna volgden de gesprekken over een fusie met bSeen. Intussen moest ik op zoek naar nieuwe medewerkers, want Wijs bleef groeien. Ik werkte 12 uur per dag, of meer. Ook het weekend moest er soms aan geloven.”

Zware kost, al haalt Bart – in een vorig leven bankbediende – er de schouders bij op. “Het is moeilijk geweest, dat kan ik niet ontkennen, maar ik geloof dat hard werken een mens gelukkig maakt. Weet je, we zijn op dat vlak een beetje verwend in België. We raken niet uit de crisis door vakantie te nemen. Dus nee, voor mij geen ouderschapsverlof. Dat kan ook niet, als zelfstandige. En het was sowieso onmogelijk, op dat moment.”

Bart zweert bij goeie afspraken – thuis en op het werk – om carrière en kinderen te kunnen combineren. “Mijn vrouw staat in het onderwijs en heeft me heel goed ondersteund. Wat ook geholpen heeft, is dat ik mijn werk erg graag doe. Dat laat je toe om zware periodes makkelijker te verteren. Dat wil natuurlijk niet zeggen dat er geen momenten waren dat ik het even niet meer zag zitten. Maar al na één dag was ik dat gevoel weer kwijt. De geboorte van een kind geeft je energie, nietwaar? Toch zeker de eerste dagen na de bevalling. Daarna iets minder.”

Tekst Dominique Soenens
Foto’s Yves Coussement