Coolblue heeft de meest waanzinnige vergaderzalen van de Benelux

De Nederlandse electronica-e-shop en -winkelketen Coolblue werd dertien jaar geleden bedacht door drie studenten in een Rotterdamse kroeg. Vandaag is Coolblue een van de snelst groeiende ondernemingen van Nederland met inmiddels 192 gespecialiseerde webshops en vier fysieke winkels, waarvan één in België.

Hun gloednieuwe hoofdkantoor naast het Rotterdamse station valt op door de achttien eigenzinnige vergaderzalen, elk met zijn eigen thema. Onder meer het café en de studentenkamer waar Coolblue is ontstaan werd er nagebouwd als vergaderruimte. Verder is er ook een Super Mario Bros-kamer, een apenkooi, een magazijn en een replica van het voetbalstadion van Feyenoord. Hun lunch eten de Coolblue-medewerkers in een 4.000 m2 grote picknickruimte.

Pieter Zwart, mede-oprichter en CEO van Coolblue, licht ons de motieven achter al die gekte toe.

Waarom hebben jullie gekozen voor zulke opvallende vergaderzalen en niet voor gewone?

“We streven er altijd naar om onze klanten te verwonderen. Dat doen we door onze obsessieve focus op klanttevredenheid, maar ook de aankleding van onze vergaderzalen kan daarbij helpen. Om mensen écht blij te maken moet je ze kunnen verrassen.”

Hoe is het idee voor die originele vergaderzalen dan ontstaan?

“We hadden beslist dat we de vergaderzalen in ons nieuw hoofdkantoor op een verrassende manier wilden inkleden, maar we wisten nog niet precies hoe. Daarom hebben we onder onze 403 medewerkers een digitale brainstorm georganiseerd. Iedereen kon een idee insturen en vervolgens stemmen en commentaar geven op elkaars concepten. De ideeën met de meeste stemmen hebben we dan uiteindelijk gerealiseerd.”

Hoe voelt het om in zo’n knotsgekke ruimtes te vergaderen?

“Ik moet zeggen dat het snel went, maar als we externen uitnodigen in bijvoorbeeld de apenkooi, dan kijken die wel vreemd op. Vergaderen terwijl je op een rubberen band of een boomstam zit, is toch niet alledaags. Ik moet zeggen dat we helemaal geen negatieve reacties gehad hebben; iedereen vind het prachtig en leuk.”

Doet al die zottigheid dan geen afbreuk aan jullie sérieux, als bedrijf?

“Nee, absoluut niet. Het ziet er echt goed uit en veel mensen van andere bedrijven die bij ons op bezoek komen vinden het een inspirerend voorbeeld. Onze andere ruimtes, waar de Coolblue-medewerkers zitten te werken, zijn trouwens opzettelijk vrij neutraal gehouden. Als je daar zit zal je niet snel afgeleid worden.”

Hebben jullie nieuwe vergaderzalen dan geen nadelen?

“Nou, als je een uurtje op een stapel autobanden hebt zitten vergaderen, dan ben je wel blij als je daarna even je benen kan strekken. Maar dat heeft ook weer een voordeel, want dan laat je dure vergaderingen niet nodeloos uitlopen.”

Wat vindt u zelf de leukste zaal?

“Zonder twijfel De Kuip, de vergaderzaal die gemodelleerd is naar het stadion van Feyenoord. Er ligt kunstgras, er staat een echte goal en je kan zitten op aantal originele stoeltjes uit de tribune van het stadion. Het management van Feyenoord vond die zaal trouwens zo leuk dat ze ons gevraagd hebben of ze er zelf eens in mochten vergaderen.”


Een kijkje in de kantoren van Coolblue:

De Super Mario Bros-ruimte

 

Een replica van de studentenkamer van waaruit Coolblue gestart is.

 

Het Oceanium

 

Het magazijn

 

De picknickruimte