Alcohol drinken op het werk is nieuwe trend

Na een lange vergadering op het werk de koelkast opentrekken en gezellig samen een paar pintjes drinken? In steeds meer bedrijven is het dagelijkse kost, zo schrijft The Wall Street Journal.

Vooral in Silicon Valley en in New York is het een ware trend: alcohol drinken op het werk in plaats van enkel de gebruikelijke koffie of water. Niet dat de werknemers meteen van ’s morgens al in de drank hangen, maar in de late namiddag en naar de avond toe worden de eerste pilsjes ontkurkt en mogen werknemers op kosten van het bedrijf alcohol drinken.

In het reclamebureau Arnold Worldwide in Boston bijvoorbeeld komen de werknemers samen rond een bierautomaat, die ze liefkozend ‘Arnie’ noemen. Artdirectors, copywriters en accountmanagers praten in een ontspannen sfeer over koetjes en kalfjes terwijl ze van hun drankjes slurpen. Net als op café dus, al moeten de werknemers voor deze vorm van socializen hun kantoor niet verlaten.

Langere werkdagen, meer bier

Drinken op het werk zou de sociale omgang tussen collega’s die niet rechtstreeks met elkaar samenwerken enorm bevorderen, zo zeggen de bedrijven die hun werknemers alcohol serveren. Bovendien zouden ze door gratis drank aan te bieden bewijzen dat er bij hen een goede sfeer heerst. Zo is technologiebedrijf Dropbox bijvoorbeeld erg trots op hun ‘Whiskey Fridays’. Dit extralegale voordeel prijzen ze op hun rekruteringssite dan ook bijna even prominent aan als hun hospitalisatieverzekering.

Een ander voordeel voor de bedrijven is dat ze door drank aan te bieden werknemers ’s avond langer op kantoor houden. Vooral in technologiebedrijven waar programmeurs lange werkdagen kloppen is dat een reden om een koelkast met drank of een heuse bar te installeren. Na een uurtje ontspannen met een pilsje in de hand kunnen de werknemers er daarna weer enkele uren tegenaan.

Uitgesloten

Toch zijn er ook kritische stemmen die vinden dat gratis bier op kantoor gegarandeerd problemen oplevert. Zo zou het kunnen leiden tot dronken huiswaarts rijden en tot meer ongewenste intimiteiten tussen collega’s. Volgens Ben Lerer, stichter van de Thrillist Media Group, een bedrijf dat ook vaak happy hours en drankdegustaties organiseert, loopt het in de praktijk niet zo’n vaart. “We hebben te maken met volwassen mensen. Er is niets mis met genieten van een glas bier terwijl je op kantoor blijft hangen en nog wat doorwerkt. Als je natuurlijk denkt dronken te worden, dan is het beter om naar huis te gaan. Maar sowieso bieden we ook niet-alcoholische alternatieven aan.”

Dokter Nancy Rothbard, die gespecialiseerd is in sociaal gedrag op de werkvloer, stelt dat drinks op kantoor vooral de relaties verbetert tussen jonge, blanke, mannelijke werknemers, maar dat vele anderen zich uitgesloten voelen. “Mensen die uit gezondheidsoverwegingen of om religieuze redenen geen alcohol drinken hebben het moeilijk met deze nieuwe trend”, zegt ze. “Ze ervaren grote druk om mee te doen aan de drinks, maar voelen er zich niet comfortabel bij.”

Ook advocaat Craig Annunziata ziet weinig voordelen. “Als werknemers alcohol drinken op kantoor en het loopt op een of andere manier verkeerd af, dan kan de werkgever in zware problemen komen”, aldus de specialist arbeidsrecht. “De aansprakelijkheidsverzekering dekt weliswaar bepaalde risico’s, maar zeker niet alles.”