Het cv van Morrissey

“Wat er dagelijks bij McDonald’s gebeurt is veel erger dan de aanslagen in Noorwegen.” Nee, Steven Morrissey zit nooit verlegen om een sterke uitspraak meer of minder. Nu donderdag geeft de ex-voorman van de Smiths een optreden ten beste op de Lokerse Feesten. Tijd om het cv van de Britse zanger erbij te nemen.

Personalia

Naam: Steven Patrick Morrissey
Geboortedatum: 22 mei 1959
Geboorteplaats: Davyhulme, Lancashire, Engeland
Burgerlijke staat: ongehuwd

Opleiding

St. Mary's Secondary Modern School, Stretford
Stretford Technical School

Carrière

Jaren ’70: Als tiener is Morrissey voorzitter van de Britse afdeling van New York Dolls-fanclub. Daarna gaat hij kort werken voor de Britse belastingdienst. Na zijn periode als ambtenaar is hij een tijdlang werkloos.

1978: Morrissey begint zijn eerste bandje: hij gaat zingen bij the Nosebleeds, een punkrockcombo geïnspireerd op the New York Dolls. Hij duikt ook kortstondig op in de groep Slaughter & the Dogs.

1980-1983: De zanger werpt zich op als auteur. Hij publiceert de boeken ‘The New York Dolls’ (over zijn favoriete band) en ‘James Dean is Not Dead’ (over een van zijn lievelingsacteurs). Een derde boek van zijn hand, ‘Exit Smiling’ vindt geen uitgever.

1982-1987: Ene John Mahr krijgt lucht van de reputatie van Morrissey en gaat hem opzoeken. De twee beginnen samen nummers te schrijven. Met drummer Mike Joyce en bassist Andy Rourke vormen ze enige tijd later the Smiths. Morrissey laat zijn voornaam vallen en Mahr besluit voortaan als Johnny Marr door het leven te gaan. De rest is geschiedenis: de groep, met het kenmerkende sprankelende gitaargeluid en de in weltschmerz gedrenkte teksten, brengt 4 studioalbums en 17 singles uit.

1988-1997: Amper zes maanden na ‘Strangeways here we come’, het laatste Smiths-album, start Morrissey zijn solocarrière op. Hij brengt in een kleine 10 jaar tijd 6 albums, 2 compilaties en een liveplaat uit.

1998-2003: ‘Mozzer’ slaagt er niet meer in om onder zijn voorwaarden een nieuw platencontract af te sluiten en verdwijnt voor meerdere jaren uit de schijnwerpers. Met name in de VS blijft hij wel optreden.

2004: Met het fel gesmaakte ‘You are the Quarry’maakt Morrissey zijn comeback. Ook commercieel is het album een schot in de roos: het is zijn meest succesvolle plaat ooit, zowel solo als met the Smiths.

2005-2010: Morrissey brengt de platen ‘Ringleader of the Tormentors’ en ‘Years of Refusal’ uit. Er volgen ook compilaties, dvd’s en een livealbum. Omdat hij daarna weer zonder platencontract zit, is het onduidelijk wanneer het volgende album eraan komt.

2011: De zanger blijft toeren en werkt zich vooral in de kijker als overtuigd vegetariër. De media smullen van zijn provocerende uitspraken en van zijn exuberante eisen. Zo moeten de organisatoren van de Lokerse Feesten alle verkoop van vlees verbieden op de dag dat Morrissey er optreedt.

Enkele uitspraken van Morrissey

“Ik heb nooit de bedoeling gehad om controversieel te zijn. Maar aangezien bijna niemand in de popmuziek ooit controversieel is, is het heel gemakkelijk om het wel te zijn.”

“Lang haar is een onvergeeflijke belediging waar de doodstraf op zou moeten staan.”

“Waarom ik in de muziekbusiness zit? Het is een vorm van communicatie met mensen, zonder dat ik de moeite moet doen om effectief iemand op te bellen.”

“Ik ben aseksueel. Seks, daar doe ik niet aan mee.”

“Er is meer in het leven dan boeken alleen. Zij het niet zo heel veel meer.”

“Vaak lig ik op mijn bed te denken over het leven en de dood. En geen van beide lijkt me echt aantrekkelijk.”