Vijftigplusser? Zo weerleg je de vooroordelen over je leeftijd

Ben je jonger dan 40? Dan hoef je je tijdens een sollicitatiegesprek nauwelijks zorgen te maken over vooroordelen ten aanzien van je leeftijd. Ben je ouder, dan krijg je gegarandeerd af te rekenen met vervelende vragen. Hoe reageer je erop?

Vraag 1: "Heb je niet te veel ervaring voor deze job? Zal je wel gelukkig zijn in deze functie?"

Wel doen:

- Probeer uit te vissen welke de echte vrees is van je gesprekspartner: dat je inderdaad te hoog gekwalificeerd bent of dat je alleen maar oud bent? Vraag bijvoorbeeld: 'Wat bedoelt u met te hoog gekwalificeerd?' of 'Denkt u dat op basis van mijn cv?' Is het duidelijk wat de motieven van de werkgever zijn, dan kun je gerichte argumenten aanhalen om zijn bezorgdheid te weerleggen.
- Zorg ervoor dat de rekruteerder begrijpt welke je competenties zijn en toon aan waarom deze uitstekend aansluiten bij de functie. Leg uit hoe je jezelf ziet evolueren in de job en wat voor jou de uitdaging is.
- Geeft de werkgever aan dat je terecht zou komen in een legertje jonge mensen, geef dan aan dat je als een soort coach kunt optreden. Dankzij je ervaring, breng je stabiliteit en continuïteit. Zorg er wel voor dat je dit ook uitstraalt in je houding.
- Benadruk dat je veel productieve bijdragen zult kunnen leveren voor het bedrijf en geef voorbeelden.

Niet doen:

- Bevestigen dat je overgekwalificeerd bent, maar dat niemand anders je wil.
- Cynisch of bits reageren.
- Zeggen dat je de bezwaren begrijpt.

Vraag 2: "Dit is niet altijd een 9-to-5-job. Bent u bereid overuren te doen?"

Wel doen:

- Eigenlijk wil de werkgever weten of je nog wel flexibel bent. De beste manier om dit vooroordeel te counteren is er een voorbeeld bij halen. Denk na over een recent project waarbij je alles op alles hebt gezet om het te doen slagen.
- Straal motivatie uit. Gebruik termen die je energie en goesting benadrukken.
- Geef aan dat je graag nauw betrokken bent bij je werk en dat je er graag tijd in wil investeren.

Niet doen:

- Nee zeggen.

Vraag 3: "U hebt de afgelopen jaren niets gedaan. Waarom zoekt u eigenlijk nog werk?"

Wel doen:

- Geef een aanneembare verklaring voor het feit dat je drie jaar out was.
- Blijf positief en laat duidelijk merken dat je staat te popelen om weer aan de slag te gaan.
- Toon aan welke bijdrage jij kunt leveren aan het bedrijf.

Niet doen:

- Zeggen dat je het geld nodig hebt.
- Zeggen dat je je verveelde, zonder meer.

En tot slot...

Hoe moeilijk je zoektocht ook is, blijf bij elk gesprek hameren op de voordelen van oudere werknemers. Van vijftigplusser is geweten dat ze:
- zeer betrokken zijn bij de loopbaan en geen 9-to-5-mentaliteit hebben.
- veel praktijkervaring hebben.
- betrouwbaar zijn.
- bedrijpen wat arbeidsethos is.
- loyaal zijn aan de werkgever. Gaan lopen doen ze niet zo snel.
- weinig tot geen extra scholing nodig hebben.
- zelden zomaar afwezig zijn. Het verzuim is het laagst bij oudere werknemers.
- realistische verwachtingen hebben.
- ...

Aarzel dus zeker niet om bovenstaande argumenten te gebruiken als je solliciteert!

Bron: Sollicitatiegesprekken voor dummies, Joyce Lain Kennedy