Is een kostuum aangewezen bij een sollicitatiegesprek?

Iedereen weet dat het bij een sollicitatiegesprek van cruciaal belang is om een goede eerste indruk na te laten. Maar betekent dit meteen ook dat je je in je beste kostuum moet hijsen?

We legden de vraag voor aan Roeland Pelgrims, coach en specialist in communicatiepsychologie, maar ook de man achter kostuummerk Pablo Nero.

Waarom zou iemand per se een kostuum aantrekken om te gaan solliciteren?

“Heel wat studies tonen aan dat rekruteerders zich al van bij de eerste seconde een beeld vormen van de kandidaten die ze voor zich krijgen tijdens een sollicitatiegesprek. Voor een groot deel is dat beeld ook gebaseerd op hoe je eruit ziet en dan blijft een kostuum toch een veilige keuze. Het is een soort visitekaartje dat altijd professioneel overkomt.”

Kan je dan niet solliciteren in lossere kledij?

“Met wat geluk kan je met een jeansbroek of andere vrijetijdskledij ook wel sympathie opwekken bij het bedrijf waar je gaat solliciteren, maar op het gebied van image building neem je daarmee toch altijd een risico. Met een kostuum speel je veel meer op veilig. Een pak geeft je altijd een zekere sérieux en niemand zal er aanstoot aan nemen.”

Wil je dan zeggen dat een kostuum aangewezen is voor elke sollicitant?

“Nee, ik kan me bijvoorbeeld voorstellen dat als je gaat solliciteren voor de job van animator bij een reisorganisatie dat je dan beter een polo en een jeansbroek aantrekt. Toch is het wel nog steeds zo dat je beter ‘overdressed’ bent dan ‘underdressed’.”

Waar moet je op letten als je een kostuum gaat kopen?

“Er zijn heel wat mannen die een kostuumvest passen met de armen recht vooruit gestrekt, maar dat is niet zo’n goed idee. De stof van een kostuum rekt namelijk niet mee en dus moet er altijd nog ongeveer anderhalve centimeter van je hemdsmouwen te zien zijn. Verder kies je in Europa de lengte van je vest best zo dat deze begint tussen de eerste kneukel van je duim en de aanzet van je duim.

“Nog een puntje om op te letten bij het dragen van een kostuum: als je een vest hebt met twee knopen, laat dan altijd de onderste open. Doe je dat niet, dan maak je meteen duidelijk dat je geen ervaren kostuumdrager bent.”

Zijn er ook modetrends bij kostuums?

“Er zijn wel ontwerpers die trends proberen te introduceren, maar de klanten die kostuums kopen volgen die niet altijd op. Zo willen de meeste kostuumdragers nog altijd een broek die tot twee centimeter boven de hak komt, terwijl het nu mode is om broeken korter te dragen, zodat de sok voor een deel zichtbaar is. Ook de kleuren blijven meestal traditioneel. Mensen als Barack Obama zie je altijd in zwarte, grijze of donkerblauwe kostuums.”

Zijn felle kleuren dan uit den boze?

“90% draagt donkere kleuren, maar het kan zeker ook leuk zijn om een kostuum met een motief te kiezen. Veel hangt natuurlijk af van het bedrijf en de job waarvoor je wil solliciteren. Ambieer je bijvoorbeeld een baan als creatief directeur, dan kan je gerust via de kleuren van je kostuum tonen dat je artistiek aangelegd bent. Mik je op een job als auditor dan is het meer aangewezen om voor een zwart of een blauw kostuum te gaan, al dan niet met een krijtstreep.”

Een kostuum kan dus nuttig zijn bij een sollicitatie, maar is het ook aangewezen op een gewone werkdag?

“Een kostuum heeft sowieso een invloed: volgens onderzoek hebben mensen die er een dragen meer impact en komen ze zelfzekerder over bij klanten. Hoe je je kleedt, beïnvloedt je communicatiestijl. Wie een pak draagt, zou zelfs aan de telefoon beter overkomen.”

Is het niet erg overbodig om een pak te dragen als je geen contact met klanten hebt?

“Het is van minder belang, maar er valt toch nog steeds iets voor te zeggen. Wie een kostuum draagt, houdt er namelijk een strakkere werkethiek op na.”

“Natuurlijk moet je je ook afstemmen op de bedrijfscultuur. Als er behalve jou niemand een kostuum draagt, dreig je de vreemde eend in de bijt te worden. Al kan je toch merken dat kostuums duidelijk aan een revival bezig zijn. Ook in hun vrije tijd zijn er steeds meer mensen die er een dragen.”