Een job vinden na je 45ste: mission impossible?


Nee, het is niet onmogelijk om na je 45ste een job te vinden. "Neem afstand van de vooroordelen die bestaan tegenover ouderen en beklemtoon je toegevoegde waarde", aldus het advies van hr-expert François Meuleman, die meer dan 10 jaar samenwerkte met grote consultingbedrijven als Eurogroup, Deloitte & Touche en Arthur Andersen. Hoe pak je het aan?


1. Straal stabiliteit uit


"Rekruteerders verwachten van oudere werknemers dat ze sterk zijn in structuur en synthese, dat ze coherentie en stabiliteit uitstralen. Zorg er dus voor dat je cv, discours en presentatie beantwoorden aan dit beeld. Slaag je erin die eigenschappen te combineren met een portie enthousiasme, innovatiedrang, energie en dynamiek - kenmerken die eerder gelinkt zijn aan jeugdige werknemers - dan maak je zeker en vast een sterke indruk bij rekruteerders. Maar let op, het is niet de bedoeling dat je een ander karakter uitvindt. Bovenal moet je ervoor zorgen dat je geloofwaardig overkomt."


2. Analyseer je kwaliteiten


"Wat heb je tot nu toe al verwezenlijkt? Welke kwaliteiten komen daaruit naar boven? Hoe onderscheid je je van anderen? Waarom heb je op sommige projecten gefaald? Op welke punten schiet je tekort? Zorg dat je die analyse gemaakt hebt, zodanig dat je aan rekruteerders kunt uitleggen wat jouw meerwaarde is. 45-plussers die niet kunnen antwoorden op de vraag waarom ze een troef zijn voor het bedrijf, vallen onvermijdelijk af tijdens selecties."


3. Verkoop je anders zijn


En dan is het nu tijd voor marketing. Een goeie marketeer zorgt ervoor dat zijn product herkend wordt en dat het zich differentieert van de rest. Dat is ook wat sollicitanten moeten proberen te doen.


- "Om herkend te worden, moet je eerst gezien worden. Te veel solliciterende 45-plussers zijn haast onzichtbaar. Ze lijken wel te lijden aan het syndroom van ‘sorry dat ik de arbeidsmarkt bevolk’, ‘vergeef me mijn sollicitatie’, enz. Op het einde van de dag moet de selectieverantwoordelijke uit tientallen cv’s het jouwe plukken, niet dat van een andere kandidaat. Hij moet bij zichzelf zeggen: 'Ik herken zijn cv, gestructureerd, coherent en duidelijk.'"


- "Zich differentiëren is voor een 45-plusser complexer dan voor een jongere. Weet bijvoorbeeld dat je diploma geen criterium voor differentiatie meer is. Vertrek dus vanuit het principe dat je diploma niets meer waard is. Ook het aantal jaren professionele ervaring is geen aanleiding tot differentiatie. Rekruteerders merken spoedig op dat je 15 of 20 jaar voor hetzelfde bedrijf gewerkt hebt. Daardoor bewijs je eerder dat je aanpassingsvermogen gering is en dat je vastgeroest zit in de bedrijfscultuur van een vorige werkgever. Speel dus je sterktes op intermenselijk vlak uit: crisisbeheer, pedagogische vaardigheden, overdracht van knowhow, dienstverlening aan klanten,... Ga op zoek naar datgene waar jij in uitblinkt en zet het in de verf."


4. Geef zin aan je sollicitatie


Waarom solliciteer je naar een baan bij dat bedrijf? Waarin zal jouw bijdrage concreet schuilen? Als je solliciteert, moet het zin hebben. De hoofdvraag is eigenlijk: waarom leidde mijn traject naar jullie?


François Meuleman, die een opleiding genoot aan de Ecole Polytechnique, Solvay en de faculteit voor sociale en industriële psychologie, is docent gespecialiseerd in de crossdisciplinaire aanpak. Hij ontwaart raakpunten tussen de zogenaamde exacte wetenschappen en de humane wetenschappen en creëert op die manier efficiënte beheer- en interventietools. François Meuleman schreef meerdere boeken over dit onderwerp. De titel van zijn laatste werk luidt: "Se vendre avec succès". Hij verstrekt een gratis opleiding op 26 mei e.k. in het opleidingscentrum Technofutur TIC te Gosselies.


Tekst: Laurent Depré


Lees ook:
- 10 sollicitatietips voor 50-plussers
- "Ontslagen na mijn 50ste en meteen weer aan de slag"