Zomerjobs: hoeveel verdient een reisleider?

Georges Depoorter (61) heeft er een carrière als marineofficier op zitten. Sinds zijn pensioen is hij zelfstandige in bijberoep en leidt hij buitenlandse toeristen rond in België. Zijn specialiteit: WOI en WOII. Hoeveel brengt het op? En zou hij ervan kunnen leven?

Hoe ziet je job eruit?

"Ik begeleid groepen buitenlanders in België. Soms is dat voor enkele uren, soms voor enkele dagen. Of er legt een cruiseschip aan en een groep toeristen wil een rondleiding in Brugge, of een bedrijf wil met zijn klanten een rondreis door België maken... Het is een heel gevarieerd bestaan en allesbehalve een 9-to5-job."

"Reclame maken doe ik zelf niet. Het gaat een beetje vanzelf. Je bouwt een reputatie op en stilaan word je meer en meer gevraagd. Ik heb intussen verschillende opdrachtgevers, waaronder enkele evenementbureaus. Je zou het niet verwachten, maar dit is voor mij een rustige periode. Dat komt omdat veel van die bureaus nu stilliggen en er weinig cruiseschepen aanleggen. De drukste maanden zijn mei, juni, september en december. Het gaat altijd met ups en downs."

Waarom ben je reisleider geworden?

"Toen ik bij de marine werkte, bekommerde ik mij als commandant van het gastschip soms om de buitenlandse bemanningen en begeleidde ik hen op hun uitstappen naar Brugge of Gent. Omdat ik niet altijd goed op hun vragen kon antwoorden, ging ik op zoek naar extra info. En zo ben ik me beetje bij beetje gaan verdiepen. Ik was dus al een tijdje bezig met het vak voor ik aan mijn opleiding begon."

Welke opleiding volgde je?

"Wie reisleider wil worden, volgt een opleiding aan een erkend opleidingsinstituut. Dat kan een syntra, een CVO of een socioculturele organisatie zijn. Ofwel kies je voor de module reisleider, ofwel voor de module gids. Ik ben van opleiding reisleider, maar doe in de praktijk iets tussen de twee. De vakken die je tijdens de tweejarige studie krijgt, zijn heel uiteenlopend: geschiedenis, psychologie van de reiziger, relevante reglementeringen (zoals de rij- en rusttijden van de buschauffeurs), landschapslezen... Tussendoor moet je zelf regelmatig op uitstap om effectief reizen te leren plannen. Uiteraard moet je ook een eindproef afleggen."

Hoeveel verdien je per opdracht? Zou je hiervan kunnen leven?

"De prijs varieert van opdrachtgever tot opdrachtgever en van stad tot stad, meestal is het iets tussen 25 en 35 euro per uur. Het is een kwestie van vraag en aanbod. Ik denk niet dat er veel gidsen/reisleiders zijn die hiervan leven. De meesten doen het op vrijwillige basis of in bijberoep. De belangrijkste motivatie blijft persoonlijke interesse of regionaal/cultureel engagement. Wie er een fulltime job van wil maken, kan in dienst van een grote tour operator gaan werken en langere trips maken met groepen"

(Ter info: Toerisme Vlaanderen stelt, in overleg met de Federatie van Toeristische Gidsengroeperingen (FTG), volgende minimumtarieven voor: 50 euro voor elke begonnen gidsbeurt met een maximum van 2 uur, 25 euro voor elk volgend uur en 125 euro als dagtarief. Reisleiders krijgen bij socioculturele organisaties vaak een onkostenvergoeding.)

Hoe hou je jezelf up-to-date?

"Je erkenning als gids/reisleider is 5 jaar geldig. Om die te laten vernieuwen moet je je 'voortdurend en aantoonbaar' professionaliseren. Je doet dat door opleidingen te volgen en constant bij te studeren. Zo heb ik een zeecursus gevolgd om ook daar rondleiding te kunnen geven. Gisteren nog ben ik met een groep naar de Thorntonbank in de Noordzee gevaren, om het windmolenpark te gaan bekijken."

"Tijdens mijn gidsbeurten gebruik ik graag veel audiovisueel materiaal. Tot voor kort zaten al mijn foto's in een map. Nu heb ik een iPad gekocht en kan ik alles elektronisch presenteren. Naar mijn gevoel is dat een belangrijke meerwaarde voor de reiziger. Hij wil niet op een schoolse manier kennis maken met een land, maar hij wil zich amuseren. Het is aan de gids om hem te entertainen en hem tegelijk iets bij te brengen."

Tekst: Hermien Vanoost

Lees ook hoeveel je verdient met deze zomerjobs:
- stewardess
- strandredder
- medewerker op een cruiseschip