Wat is het verschil tussen maaltijdcheques en een dagvergoeding?

"Ik heb een aanbod gekregen bij een nieuwe werkgever. In het kader van deze nieuwe job zal ik maaltijdcheques ontvangen (6 EUR per cheque). Bij mijn huidige werkgever ontvang ik een dagvergoeding van 12 à 14 EUR. Wat is het verschil tussen beide vergoedingen?"
 

Sommige werknemers krijgen maaltijdcheques, andere krijgen een vergoeding. Wat is het verschil en waarom wordt er een onderscheid gemaakt?

Wie krijgt een maaltijdcheques?

1,3 miljoen werknemers in ons land ontvangen maandelijks maaltijdcheques. Jaarlijks worden er zo'n 250 miljoen cheques verdeeld, goed voor een waarde van 1,5 miljard euro. In de loop der jaren zijn maaltijdcheques uitgegroeid tot één van populairste koopkrachtverhogende voordelen. Als werknemer krijg je immers een extra netto voordeel in de hand aan een minimale kostprijs voor je werkgever. Als er aan een reeks voorwaarden voldaan is, kunnen deze maaltijdcheques immes vrij van RSZ en personenbelasting toegekend worden.

Zo mag de tussenkomst van de werkgever in de kost van de maaltijdcheque ten hoogste 4,91 euro bedragen per cheque; de werknemerstussenkomst bedraagt minimaal 1,09 euro. Bovendien mogen deze cheques in principe enkel gebruikt worden voor de betaling van een maaltijd of voor de aankoop van voedingswaren in supermarkten.

Je krijgt één maaltijdcheque per effectief gewerkte dag; de geldigheidsduur is beperkt tot 3 maanden.

De maaltijdcheque is dus principieel een van bijdrageberekening vrijgesteld voordeel dat niet tegenover een gemaakte maaltijdkost van een bepaalde dag hoéft te staan. Je kan je cheques ook perfect aanwenden om je supermarktrekening (deels) mee te betalen.

Wie krijgt een maaltijdvergoeding?

De dagvergoeding, ook wel baanvergoeding genoemd, wordt gegeven aan werknemers die vaak ‘op de baan’ zijn en dus geen gebruik kunnen maken van (sanitaire en andere) voorzieningen die in de onderneming of in een filiaal ervan aanwezig zijn. We denken dan vooral aan handelsvertegenwoordigers, consultants, techniekers, …

Deze dagvergoeding is in essentie een kostenvergoeding en kan zowel bijkomende kosten dekken (bv. voor verfrissing, parking, toilet, …) als de kost om buitenshuis een maaltijd te gebruiken.
De Rijksdienst voor Sociale Zekerheid aanvaardt hier een forfaitair bedrag tussen 12 en 14 euro dat vrij van RSZ-bijdragen kan toegekend worden, zijnde:

- +/- 8 EUR per dag voor de bijkomende kosten en
- +/- 5 EUR per dag om buitenshuis een maaltijd te gebruiken.

De RSZ stelt ook hieraan enkele voorwaarden. Zo mag een dagvergoeding enkel toegekend worden aan personeel met een in essentie reizende functie en enkel voor de dagen waarop die werknemers zich effectief en voor minstens 4 uur ‘op de baan’ bevinden. De ‘uithuizigheid’ van betrokken werknemers moet kunnen aangetoond worden (o.m. via dagrapporten).

Conclusie

De maaltijdcheque en de dagvergoeding zijn dus 2 vlaggen die voor een stuk dezelfde lading dekken. Bij de dagvergoeding gaat men er echter van uit dat die overeenstemt met kosten die je als werknemer ‘op de baan’ effectief moet maken… Je wordt er dus in principe niet ‘rijker’ van, daar waar de maaltijdcheque wel degelijk bijdraagt tot een verhoging van je koopkracht.

Lees ook: Moeten we de maaltijdcheque afschaffen?

i.s.m. SD Worx