Tiger Woods, grootverdiener onder de topsporters

Jarenlang gold topgolfer Tiger Woods als dé verpersoonlijking van The American Dream. Sinds hij op 27 november 's nachts in de buurt van zijn huis met zijn Cadillac Escalade tegen een boom knalde, staat het imperium van Mr. Perfect zwaar onder druk. Volgens de officiële versie hoorde zijn vrouw Elin Nordegren die nacht de crash, snelde ze Tiger ter hulp en sloeg ze met een golfclub het autoraam stuk om hem te bevrijden. Volgens de officieuze versie werd de brave Woods achtervolgd door een furieuze Elin nadat ze zijn buitenechtelijke escapades met nachtclubhostess Rachel Uchitel ontdekt had.

Vandaag staat de teller van Woods' losse scharrels op 11, and still counting. Mevrouw Nordegen heeft ondertussen een legertje advocaten onder de arm genomen met maar een opdracht: kleed Tiger uit tot op zijn ondergoed.

115 miljoen dollar per jaar

Die financiële strooptocht zal Elin geen windeieren leggen, want het maandinkomen van Woods bedroeg in juni 2009 bruto een kleine 9 miljoen dollar. En dat ondanks het feit dat hij toen met een knieblessure al acht maanden out was. De maanden daarvoor verdiende hij vlotjes ruim een half miljoen dollar meer, of 115 miljoen per jaar. In september van dit jaar won Woods de prestigieuze FedEx Cup. De titel leverde hem 10 miljoen dollar op. De laatste acht jaar op rij was hij de best betaalde topsporter van de wereld. Zijn totale waarde wordt geschat op 1 miljard dollar. Woods laat zijn fortuin renderen in diverse bedrijven. Zijn meest lucratieve business is Tiger Woods Design (TWD), een bedrijfje dat exclusieve golfterreinen ontwerpt. Zo is hij momenteel druk doende met de aanleg van terreinen in Dubai, Mecixo en de VS.

Grootste sponsor is Nike

Woods' inkomen werd de laatste jaren voor bijna 90% gespijsd door ondernemingen als TWD en door vette sponsorcontracten. De rest verdiende hij met golfen. Vorig jaar lanceerde Pepsi Cola de sportdrank Gatorade Tiger. Woods ontving daarvoor een commissie op elk drankje dat verkocht werd. Pepsi maakte een paar weken geleden bekend dat het Gatorade Tiger van de markt haalt. Woods zou daardoor 100 miljoen dollar door zijn neus geboord zien.

Telecombedrijf AT&T en scheermessenfabrikant Gillette behoren tot zijn belangrijkste sponsors. Maar de allergrootste is Nike: Woods ontvangt 30 miljoen dollar per jaar dat hij voor de sportschoenenfabrikant opdraaft. Gillette kondigde onlangs aan dat het de golfspeler voor onbepaalde tijd uit haar reclamecampagnes verwijderde. Ook bij AT&T zou er ernstig getwijfeld worden over een verdere samenwerking. Nike blijft Woods voorlopig steunen. Het bedrijf liet wel weten dat het de beslissing van Woods begrijpt om zijn carrière on hold te zetten.

10.000 euro per nacht

Hoeveel zijn 11 minnaressen hem in totaal gekost hebben, is niet bekend. Wel circuleren er cijfers over de dames die hem voor hun diensten lieten betalen. Zo was hij vaste klant aan huis bij het New Yorks escortebureau van Michelle Braun. In totaal spendeerde hij 40.000 dollar voor zes 'ontmoetingen' met vier meisjes. Voor Loredana Jolie, de absolute topper uit Brauns stal, betaalde Woods 10.000 euro voor één zwoele nacht. Drankjes niet inbegrepen.
 
Tekst: Jan Stevens