Nick Reilly, topman Opel: "Westerlingen vinden loon te vanzelfsprekend"

Nick Reilly, topman van de Duitse autoconstructeur Opel, haalt hard uit naar de werkethiek in het Westen. "In de groeilanden in Zuid-Amerika en het Verre Oosten erkennen arbeidskrachten dat ze heel hard moeten werken om vooruit te gaan, een houding die je bij ons amper terugvindt." Heeft hij gelijk?

"Westerling is uiterst zelfgenoegzaam"

“De Westerling moet stoppen met denken dat de wereld hem een inkomen verplicht is.” Met die woorden haalt Nick Reilly in de Britse krant The Independent uit naar de volgens hem zelfgenoegzame houding in het Westen. “Arbeidskrachten in Korea, China en Zuid-Amerika werken hard, streven naar vooruitgang en erkennen dat ze bijzonder hard moeten werken”, aldus Reilly. Die mentaliteit is volgens hem in het Westen nog amper terug te vinden. Terwijl de economie massaal aan het verschuiven is richting het Oosten en Zuid-Amerika blijft het Westen bijzonder zelfvoldaan. Reilly, die zes jaar in Zuid-Korea en twee jaar in China werkte, zegt dat het Westen qua levensstandaard in de toekomst eerder een ontwikkelingsregio wordt in plaats van een economische leider.

"Het wordt moeilijk om onze troeven te behouden"

Het Westen heeft nog heel wat troeven in handen. Maar, zegt Reilly, het zal zware inspanningen moeten leveren om die te behouden. Op het gebied van technische mogelijkheden en onderwijs heeft het Westen nog altijd een toonaangevende positie, maar die is meer dan ooit wankel. Bovendien heeft het westen dankzij zijn verleden ook een zeer grote handelservaring, terwijl andere landen, die economisch aan het opkomen zijn, nu pas aan het leren zijn hoe met het buitenland handel moet gedreven worden en daarbij dus fouten kunnen maken. “We hebben de knowhow en we moeten optimistisch zijn. Maar we zijn zelfvoldaan en we weten niet waar we staan.”

"We zouden bang moeten zijn voor die evolutie"

Toch ziet Reilly het niet helemaal pessimistisch is. Hij zegt dat het westen een antwoord moet vinden op de uitdaging van de groeimarkten. Alleen door adequaat te reageren, kan het westen zijn huidige, relatieve hoge levenstandaard behouden, zo meent de topman van Opel. Doet het dat niet, dan loopt het achterstand op. En dat zou wel eens bijzonder vlug kunnen gaan. Er zijn volgens Reilly wel een aantal signalen dat de westerse overheden zich bewust zijn van het probleem en willen evolueren in de richting van echte expertisecentra. Veel overheden lokken multinationals met financiële incentives, zoals ook de Britse overheid in Groot-Brittannië doet voor de auto-industrie, maar daarmee alleen lukt het niet, aldus Reilly. Dat zou te kortzichtig zijn.

Groot-Brittannië en bij uitbreiding de rest van het oude Europa heeft een achterstand in de auto-industrie als het over geavanceerde modellen gaat. “China en ook Zuid-Korea hebben de voorbije drie, vier jaar al miljarden en miljarden geïnvesteerd. Als West-Europa een echt expertisecentrum wil worden, dan moet dat een bewuste strategie zijn. Het is niet onrealistisch, maar het zal niet zomaar gebeuren.” Op de vraag of hij bang is van de omvang van de evolutie antwoordt Reilly aan The Independent: “Jij zou bang moeten zijn.”

Tekst: Dominique Soenens - Foto: Opelblog

Reageer

Wat vind jij van de kritiek van Reilly?