Merho: "Ik wou tekenaar worden, al kon ik helemaal niet tekenen"

Merho is de man achter de immer populaire Kiekeboe-reeks, waarvan sinds 1977 zo’n 25 miljoen albums zijn verkocht. Dit jaar, ter gelegenheid van album 125, ondergaat Kiekeboe een grondige facelift: een groter formaat, een nieuwe coverlay-out én een nieuwe naam voor de reeks 'De Kiekeboes'.

Is een strip maken een dure aangelegenheid?

Merho: "Om een strip te tekenen heb je in eerste instantie niet veel meer nodig dan potlood, papier, een gom en inkt. De basiskosten liggen dus heel laag. Wat het productieproces zo duur maakt, is de personeelskost: je hebt mensen nodig! Ik heb het geluk dat mijn vrouw de financiële kant en het kleuren voor haar rekening neemt, en dat mijn dochter sinds kort ook meehelpt bij de restyling van de oude albums. Maar daarnaast heb ik al vijfentwintig jaar een man in loondienst die alle tekeningen inkt, dus inkleurt met Chinese inkt. En ik heb ook twee tekenaars parttime in dienst. En dan heb je natuurlijk ook nog de computers. Die zijn erg duur en tegenwoordig ook onmisbaar. Vroeger leverde je de tekeningen op papier af bij de drukker, maar nu moet alles digitaal aangeleverd en daarvoor heb je aangepaste apparatuur nodig."

Hoe lang werk je aan één album?

"Ongeveer 3,5 maand. Ja, ik weet het, dat is heel kort! (lacht) Maar dat is typisch Vlaams hoor. Omdat de strip hier zijn oorsprong kent in de krantenfeuilletons, was het de bedoeling dat de strip klaar zou zijn wanneer de reeks in de krant afliep. En dat is 3,5 maand. In de Franstalige stripwereld wordt vaak maar één album per jaar gemaakt. Maar bij ons moet je dus leren snel en efficiënt te werken."

Zou je niet liever op papier tekenen dan op de computer?

"Ik ben altijd een voorstander geweest van vooruitgang en ook wat nieuwe technieken en technologieën betreft: vroeger was het inkleuren bijvoorbeeld echt slavenwerk: je deed dat op afdrukgrootte, met een penseeltje en plakkaatverf. Nu gaat dat dankzij die nieuwe computertechnieken veel sneller én je hebt beter resultaat."

Hoeveel hou je over aan één strip?

"Eerlijk gezegd weet ik dat niet. Ik heb geen idee van hoeveel mij dat oplevert. Mijn vrouw regelt sowieso de boekhouding, en dat wordt ook niet per album berekend, eerder per jaar of per druk. De nieuwe albums, daarvan was de eerste druk meestal zo’n 90.000 exemplaren en die zijn na een jaar meestal uitverkocht."

Ben je nooit bang geweest dat je je er je brood niet mee zou verdienen?

"Iedereen verklaarde me gek. Mijn ouders waren er vierkant tegen. Maar ik wist: ik word tekenaar, ook al kon ik niet tekenen. En meer nog: ik wilde een bekénde tekenaar worden (lacht). Ik heb altijd getekend, ook al kon ik het niet. Het is pas toen ik bij Studio Vandersteen ben gaan werken, dat ik de kneepjes van het vak heb leren kennen. Daar heb ik veel ervaring opgedaan. Achteraf gezien denk ik: hoe arrogant was ik niet? Maar ik denk dat het ook dankzij die arrogantie en die zelfzekerheid was dat ik er geraakt ben. En geef toe: voor iemand die niet kon tekenen is 25 miljoen albums verkopen toch wel indrukwekkend, niet?” (lacht)

Tekst: Marjorie Blomme - Foto: © Koen Broos

Kijk ook eens in de portemonnee van
-
Tom Dice
- Tom Waes
- Sven Ornelis