Loonexplosie in Brazilië

België staat op de tweede plaats in de internationale salarisvergelijking van Hay Group. Alleen in Duitsland liggen de lonen hoger dan in ons land. Vooral bij de bedienden scoren we goed, maar het loon op de hogere functieniveaus boet aan aantrekkingskracht in. Belgische expertise dreigt daardoor weg te vloeien naar de groeilanden.

De Belgische bediende heeft geen enkele reden om te emigreren. In Frankrijk verdient een bediende 25 procent minder dan bij ons, in de VS zelfs 30 procent minder. Bij het middenkader zijn die verschillen al veel minder uitgesproken. Niet alleen in vergelijking met de ons omringende landen en de VS, maar ook met de groeilanden China en Brazilië. “Hoe hoger het functieniveau, hoe meer de Chinese en Braziliaanse salarissen het loonniveau van de ontwikkelde economieën benaderen”, zegt Walter Janssens van Hay Group. “Dat heeft alles te maken met het tekort aan gekwalificeerde mensen in de groeilanden, wat de salarissen van topprofielen omhoog drijft.”

Alarmsignaal

Ook de loonpolitiek speelt een rol in de internationale salarisvergelijking. “Net als in Oost-Europa heeft het variabele deel van het loon een groter gewicht in landen als China en Brazilië. Dankzij de groei van de plaatselijke economieën kunnen ze meer en hogere bonussen uitkeren. Betere bedrijfsresultaten zijn namelijk een bepalende factor voor het variabele loon in de hogere functies”, zegt Nico Van Dam van Hay Group.

Of dat een reden is om meteen het eerste vliegtuig richting São Paulo te nemen, laten hij en zijn collega Walter Janssens in het midden. Een alarmsignaal voor de Belgische loonpolitiek is het wel. “De toekomstige tewerkstelling in ons land hangt toch voornamelijk af van de functies die enige knowhow vereisen? Dan moeten we die ambitie ook loontechnisch waarmaken.”

België lijkt daar niet meteen in te slagen: in de internationale salarisvergelijking bekleedt ons land de vierde plek voor de lonen van het middenkader in de sector ‘Onderzoek en Ontwikkeling’. Janssens: “De lonen van Belgische onderzoekers worden minder aantrekkelijk dan die in de VS, en weldra doen wellicht ook Oost-Europa en China beter dan wij. Het gevaar dreigt dat onze knowhow wegvloeit als we die salaristrends niet volgen.”

De laatste troef van België

Dankzij het indexeringsmechanisme in ons land zal het nog even duren voor de groeilanden op hetzelfde loonniveau zitten. “Blijft de vraag of het wel gezond is om als land in de top drie van de internationale salarisvergelijking te staan”, zegt Janssens. “Misschien wel voor topfuncties in sectoren waar we onze economie op willen bouwen, maar niet noodzakelijk voor een uitvoerend administratief bediende.”

Achter onze hoge lonen schuilt een pak kennis, moet hij beamen. Kennis waarvoor buitenlandse investeerders vooralsnog bereid zijn om te betalen. “Maar als die knowhow verdwijnt richting groeilanden, dan zijn we ook dat argument kwijt”, waarschuwt Janssens. “Door onze hoge loonkosten is België nu eenmaal systematisch duurder dan onze buurlanden. En door de sterk progressieve belastingen houden topfuncties hier minder van hun salaris over dan elders. Dat is niet goed voor hun carrière en evenmin voor het investeringsprofiel van ons land.”

Tekst Wouter De Broeck