Hoeveel vraagt een advocaat voor een uurtje advies?

In de volksmond heten advocaten als Walter Daemen (foto) wel eens peperduur te zijn. Strookt dit ook met de werkelijkheid? Volgens de Orde van de Vlaamse Balies alvast niet: “In vergelijking met de rest van Europa is de Belgische advocaat de op één na goedkoopste.”

100 euro voor een uurtje advies

In 2006 peilde de Orde van de Vlaamse Balies (OVB) naar de erelonen van 8.440 advocaten. Het gemiddelde uurtarief voor juridisch advies aan burgers bedraagt 100 euro per uur, zo leert de enquête. 1 op 3 advocaten rekenen voor een uur juridisch advies 75 à 99 euro. Haast evenveel (27,83%) advocaten rekenen 100 tot 149 euro aan. Voor ondernemingen rekenen de meeste advocaten tussen 100 en 149 euro per uur aan, ofwel gemiddeld 124,24 euro. Overheden betalen met gemiddeld 133,60 euro per uur een stuk meer, maar dat is nog altijd flink minder dan buitenlands cliënteel, dat in 2006 gemiddeld 158,80 euro per uur moest ophoesten.

Van 25.000 tot 100.000 euro per jaar

Op jaarbasis verdienen 29,7% van de advocaten tussen 25.000 en 50.000 euro per jaar en 35,4% tussen 50.000 en 100.000 euro. “Deze bedragen komen, als je de normale indexering in rekening brengt, overeen met die anno 2010”, zegt meester Kathleen Vercraeye, bestuurder van het departement communicatie en interne relaties van de OVB. “Er zijn uiteraard verschillen tussen advocaten, naargelang onder meer hun ervaring en kwaliteit, maar er zijn ook verschillen naargelang de specialiteit. Zakenadvocaten verdienen substantieel meer dan advocaten die zich bezig houden met vreemdelingenrecht of jeugdrecht.”

In De Standaard van zaterdag 2 oktober 2010 laten ook enkele doorwinterde assisenpleiters in hun tarieven kijken:

- Sven Mary: "(...) We sluiten nooit een resultaatsverbintenis. Ons tarief schommelt tussen de 100 en 250 euro per uur. Dat hangt onder meer af van de omvang, de complexiteit en de duur van de zaak. Een eerste consult is altijd gratis. (...) Zodra we een zaak accepteren, wordt als eerste provisie minimaal tien uur aangerekend. Dat is sowieso het minimum aan tijd dat in een zaak kruipt."

- Hans Rieder: "Hoeveel ik mijn cliënten aanreken, varieert van zaak tot zaak. Soms werk ik op uurbasis. Het tarief per uur schommelt tussen de 100 en 300 euro. Maar er zijn ook zaken waarbij ik met de cliënt vooraf een vast bedrag afspreek. Soms hangt het bedrag ook af van het resultaat dat ik bereik. Daarvoor hanteren we verschillende parameters, zoals de vrijspraak of een straf die lager ligt dan wat het openbaar ministerie geëist had."

Belgische advocaat op één na goedkoopste in Europa

Zoals de strafpleiters al aangeven, zijn er heel wat verschillen in de manier waarop erelonen berekend worden: per uur, per zaak, per geleverde prestatie, volgens de waarde van de zaak. Zowat 40,53% van de advocaten rekent een ereloon op basis van een uurtarief aan, ongeveer 1 op 7 berekent zijn ereloon op basis van de waarde van het geschil of op percentage van het bereikte resultaat, anderen gebruiken een combinatie van die verschillende systemen. “Elk systeem heeft zijn voor- en nadelen. Sommige cliënten hebben liever een bedrag dat ze vooraf kunnen budgetteren, maar het is uiteindelijk de advocaat die daarover beslist, al dan niet in overleg met zijn cliënt. Hij kiest ook zelf hoeveel hij vraagt. In Europa is de Belgische advocaat de op één na goedkoopste.”

"Rijk word je er niet van"

Dat geldt ook voor de pro deo-advocaten. "In Nederland rekenen die meer dan 100 euro per uur aan", zegt Vercraeye. Een groot verschil met ons land, waar per zaak vergoed worden en de vergoeding ook een stuk lager ligt. Advocaten die minvermogenden bijstaan worden niet betaald door hun cliënten, maar ontvangen een vergoeding van het ministerie van Justitie. “In België werken we met punten: elke prestatie in gratis rechtsbijstand levert een advocaat een aantal punten op. Justitie verhoogde onlangs het budget, waardoor de waarde van een pro deopunt verhoogt van 24,28 naar 26,91 euro.” Voor een echtscheidingszaak krijgt een pro deo-advocaat nu 403 euro bruto, vóór de verhoging was dat 350 euro. In een verkeerszaak stijgt de pro deo-vergoeding van 185 naar 215 euro bruto. De pro deo-vergoedingen bedragen nog altijd veel minder dan de markttarieven, waarbij je gemakkelijk 1.000 euro voor een eenvoudige echtscheidingszaak betaalt. “In het algemeen geldt dat je van advocatuur goed kan leven, maar rijk word je er niet van”, aldus meester Vercraeye.

Foto: Griet Dekoninck

Lees ook de getuigenis van deze advocate: "2.500 euro netto per maand"