Hoeveel verdient een stand-upcomedian?

Iedere zatte nonkel die op een huwelijksfeest vijf moppen na elkaar kan vertellen, denkt dat hij een volleerde humorist is. Humor is echter een vak apart dat weinigen onder de knie hebben. Binnen die beperkte kring vormen stand-upcomedians een nog kleinere onderafdeling.

Je moet het maar durven: moederziel alleen op een podium gaan staan, zonder decor om je achter te verbergen, met het risico dat je uitgelachen wordt door een bende dronken toehoorders die zichzelf veel plezanter vinden dan de artiest met de microfoon.

Eerst faam verwerven

Op het eerste gezicht heeft een stand-upcomedian het gemakkelijk. Hij heeft geen duur decor nodig, geen kostuum in goudlamé, geen horde muzikanten, geen hoogtechnologische belichting, niks. En na amper twee uur – soms vlugger – steekt hij de recette van de avond integraal op zak. Zo is het toch?

Niet helemaal. Zonder talent en ervaring gaat hij af als een gieter. En hij moet al een zekere faam verworven hebben, anders komt er geen hond kijken. Neem nu Philippe Geubels, de intonatieloze grapjas die een paar jaar geleden nog zijn boterham verdiende op de afdeling droge voeding van de Colruyt. Als hij nu een nieuwe show heeft, zijn de kaartjes na amper een paar uur de deur uit.

Of neem Alex Agnew, de geheel uit rock-’n-roll opgetrokken afstammeling van een Engelse vader en een Limburgse moeder, die op zijn dooie eentje het Antwerpse Sportpaleis vijf keer doet vollopen. Dat is goed voor meer dan 63.000 tickets. Met een show trekt hij gemiddeld 200 à 250 keer Vlaanderen rond.

Van comedywedstrijd tot Sportpaleis

Wat velen vergeten, is dat Philippe en Alex al jaren meedraaien: de eerste van 2006, toen hij meedeed aan de Lunatic Comedy Award, de tweede van 2003, toen hij het Leids Cabaret Festival won. Wat ook over het hoofd wordt gezien, is dat er hele perioden zijn waarin een cabaretier geen inkomsten heeft omdat hij teksten schrijft voor zijn nieuwe show.

In het geval van Alex moet je ook rekening houden met de huur van het Sportpaleis, met de tientallen personeelsleden die worden ingezet om een optreden in goede banen te leiden, met het uitgekiende decor, met de bestudeerde belichting, met de regisseur en de manager, die elk recht hebben op hun deel van de koek.

Daar staat tegenover dat gevestigde namen meestal een gegarandeerd bedrag per optreden bedingen, onafhankelijk van het aantal toeschouwers: 2.000 euro voor Wim Helsen, 2.200 euro voor Philippe Geubels, 2.500 euro voor Alex Agnew. Een soort startbedrag, zeg maar. Raken bijvoorbeeld de 1.500 zitjes van de Gentse Capitole allemaal bezet, dan houdt de artiest gemakkelijk 8 à 10.000 euro over aan een voorstelling. Bruto, welteverstaan.

Tv-optredens en dvd’s

Zaaloptredens zijn niet de enige bron van inkomsten voor een komiek. Eventjes op Canvas verschijnen in een programma als ‘Mag ik u kussen?’ brengt tussen de 400 en 1.200 euro op. Voor dat laatste bedrag moet hij wel zijn eigen teksten schrijven.

Ook comedy-dvd’s brengen geld in het laatje. Van ‘Droog’, de dvd met de show van Philippe Geubels, waren in maart 2011 al 83.000 exemplaren verkocht. Van de opbrengst gaat 20 tot 25 procent naar de artiest. Gerekend tegen een gemiddelde verkoopprijs van 8 euro per schijfje tikt dat mooi aan.

De cijfers

Achter elke stand-upcomedian die zichzelf respecteert, staat een management dat zijn zakelijke belangen behartigt. De Standaard legde onlangs de cijfers van drie toppers naast elkaar en kwam tot volgende resultaten:


Wim Helsen

  • Bedrijfsresultaat 2010: 260.653 euro (bron: Graydon)
  • Bedrijfswinst: 175.767 euro
  • Minimumgarantie: 2.000 euro bruto per voorstelling

Philippe Geubels

  • Bedrijfsresultaat 2009: 80.083 euro (bron: Nationale Bank)
  • Bedrijfswinst: 35.304 euro
  • Minimumgarantie: 2.200 euro bruto per voorstelling

Alex Agnew

  • Bedrijfsresultaat 2009: 146.448 euro (bron: Graydon)
  • Bedrijfswinst: 123.448 euro
  • Omzet ‘Larger Than Life’ in het Sportpaleis: 1,6 miljoen euro
  • Minimumgarantie: 2.500 euro bruto per voorstelling

 

Dit artikel is een samenvatting van het hoofdstuk ‘Lachen, gieren, brullen’ uit het boek ‘Geld & Glamour – Een blik in de portemonnee van bekende Vlamingen’ van Will Jensen.

Het boek is uitgegeven door Standaard Uitgeverij en kost 17,95 euro.