Hoeveel verdient een kunstenaar?

Het Brusselse artistieke duo Patrick Mascaux en Christine Wilmès wonnen zopas de Grote Prijs van de Canvascollectie/La Collection RTBF, goed voor 10.000 euro. Welkome centen in hun kunstenaarsleven, getuigden ze achteraf. Hoeveel verdienen doorsnee kunstenaars? We vroegen het aan een beeldhouwer, een schilder en een textielkunstenares.

Johan Tahon: "4.000 euro per maand"

Leven zonder centrale verwarming en zonder warm water: Johan Tahon maakte het cliché van de armoedige kunstenaar aan den lijve mee. Jaren na elkaar leefde de beeldhouwer in extreme armoede, tot Jan Hoet bij hem langskwam en hij opeens in de belangstelling stond. “Er verschenen in de pers stukken over ‘de nieuwste ontdekking van Jan Hoet’ en amper 2, 3 weken later mocht ik al meedoen aan een grote tentoonstelling in Gent”, vertelt Tahon. “Zonder zijn tussenkomst was ik wellicht nog altijd aan het ploeteren, zoals heel veel kunstenaars, die nochtans goed werk maken.” Dit jaar heeft Tahon tentoonstellingen in New York, Bremen en Istanbul en vorig jaar had hij een financieel uitstekend jaar. “Ik heb er eerlijk gezegd geen idee van hoeveel ik precies verdien: mijn boekhouder houdt dat bij. Maar ik schat dat ik evenveel verdien als een dokter-specialist. Zo’n 4.000 euro per maand netto? Ja, zoiets. Maar dat was vorig jaar: niemand zegt dat het nu of in de toekomst even goed zal zijn. Als de crisis ook in de kunstwereld toeslaat, kan het vlug veranderen.”

Jan Van Imschoot: "Tussen 10.000 en 25.000 euro voor een kunstwerk"

De Gentse schilder Jan Van Imschoot: “Ik heb het statuut van een kleine zelfstandige, maar wat ik verdien, schommelt heel sterk. Mijn vrouw heeft een job, dat zorgt voor financiële steun. In mijn eentje zou ik karig leven, denk ik. Voor een werk van mij betalen kopers tussen 10.000 en 25.000 euro, waarvan de helft naar de galerij gaat.” Van Imschoot had het vooral in het begin financieel heel moeilijk. Om rond te komen werkte hij een jaar als stagiair-ongeschoolde arbeider bij Volvo en daarna 3 jaar als klusjesman in het DAC-statuut. Vanaf 1997 vestigde hij zich als kunstenaar. Hij schreef ooit een vurig opiniestuk over de erkenning van kunst als economische sector. “Kunst schept veel werkgelegenheid en creëert een serieuze geldstroom, maar toch wordt het niet erkend als economische sector, zoals bijvoorbeeld de landbouw. Er zijn natuurlijk wel subsidies, maar die zijn eenmalig en een vetpot zijn ze al helemaal niet. De politici schijnt de kunstsector te beschouwen als een wereld van maffieuze figuren waar vooral niet moet naar omgekeken worden. Er is helaas ook geen echte belangengroep die de kunstenaars vertegenwoordigt.”  

Katy De Boc: "200 euro voor tentoonstelling in Californië"

Textielkunstenares Katy De Boc: “Ik heb vorig jaar deelgenomen aan een tentoonstelling in Californië. Ik kreeg van de overheid welgeteld 200 euro om mijn werk naar daar te krijgen. En ik heb het geld intussen nog altijd niet gezien.” De Boc geeft fulltime les in het kunstsecundair en is kunstenaar als zelfstandige in bijberoep. “Zonder mijn job in het onderwijs had ik nooit kunnen investeren in mijn werk en kunnen deelnemen aan tentoonstellingen in het buitenland. Kortom, ik bestond niet als kunstenaar. Mijn inkomen als zelfstandige schommelt enorm. Als ik alle kosten aftrek, dan hou ik aan 4 à 5 van mijn werken zo’n 3.000 euro over. Daar ben ik een half jaar tot een jaar mee bezig geweest. Je moet echt énorm, énorm gemotiveerd zijn om er mee door te doen. Alleen de grote namen als Fabre en Tuymans kunnen leven van hun werk. En dan nog moeten ze 50% afstaan aan de galerijen.”

Tekst: Dominique Soenens - Foto: Canvas.be

Lees ook:
- Dos Cervezas, ook een financiële hit?
- Hoeveel verdient een schoonheidsspecialiste?
- Hoeveel verdient designer Fabiaan Van Severen?