Hoeveel verdient de Belgische F1-piloot Jérôme D'Ambrosio?

Voor het eerst sinds Bas Leinders heeft België opnieuw zijn eigen piloot. Jérôme D'Ambrosio promoveerde onlangs tot derde piloot van Renault. Hoe kwam hij aan de top en hoeveel verdient hij als testrijder? We vroegen het aan Pierre Van Vliet, hoofdredacteur van het tijdschrift F1 Magazine en jeugdvriend van Jérôme D’Ambrosio.

Vanwaar die passie voor het racen?

“Zijn vader was autodealer. Jérôme was sinds zijn twaalfde verzot op karten en werd later zelfs wereldkampioen. In 2002 richt het Royale Automobile Club of Belgium een academie op voor jong talent. Jérôme werd er lid van en nog geen jaar later won hij als jonge coureur het Belgisch kampioenschap. Nadien neemt hij deel aan het kampioenschap in Frankrijk en Italië waar hij het racen echt onder de knie krijgt.”

In 2007 maakt hij een belangrijke keuze, en wel de juiste, zo blijkt later.

“Inderdaad. Hij heeft op dat moment niet voldoende geld om zich in de World Series of GP2 te gooien, en dus besluit hij zijn kans te wagen bij de Master Formula, vergelijkbaar met de F3. Jérôme wint het kampioenschap en slaat vervolgens een proefticket aan de haak voor GP2. Met de steun van nieuwe sponsors die in hem geloven zoals het Luxemburgse Gravity Sport Management, kan hij terugkijken op 2 prachtige seizoenen. Nadien koopt Gérard Lopez de Renault-stal over. En diezelfde Lopez investeert ook in een consortium waar Gravity deel van uitmaakt ... Dat D’Ambrosio de wind in de zeilen had, hoef ik je wellicht niet te vertellen.”

Hoe bereik je zo’n topniveau?

"Leef 100% voor je job. Of beter: voor je passie. Jérôme heeft geen jeugd gehad zoals andere kinderen: hij kon niet uitgaan, mocht geen alcohol drinken, moest evenwichtig eten ... Uiteraard is een minimum aan aangeboren talent wel een vereiste, maar nog belangrijker is een onvoorwaardelijke inzet en een ijzersterk doorzettingsvermogen.”

Hoe zorg je ervoor dat je succes niet meteen vergaat?

“Laat één ding duidelijk zijn: toeval zit er voor niks tussen. Er bestaan misschien een vijftigtal coureurs die in staat zijn om racewagens echt goed te besturen. Behalve het sportieve en fysieke of technische, zijn er ook andere aspecten belangrijk: networking, managing, marketing ... Jérôme D’Ambrosio is vandaag een merk, een product. Het komt erop aan investeerders steeds weer te overtuigen.”

Hij is nu 3de piloot van Renault. Wat betekent dat precies?

“Hij staat al met een been binnen. Hij is volledig betrokken in het leven van Renault: simulators, tests, briefings, debriefings met ingenieurs ...: voor Jérôme zijn er geen geheimen meer. Bovendien doet hij heel wat ervaring op. En intussen blijft hij rijden tijdens de GP2. Hij kan nu al dromen van een van de twee plaatsen als officiële racer van de Franse onderneming.”

En wat als Renault onverwacht het contract stopt?

"Dat is mogelijk, maar dat hoeft niet zo dramatisch te zijn. Jérôme zal ongetwijfeld nog gecontacteerd worden door andere constructeurs om deel te nemen aan het Amerikaans kampioenschap Indy Car, het kampioenschap voor toerismewagens, de 24 uur van Le Mans ...”

En wat als het gedaan is met zijn sportcarrière?

"We stellen vast dat autocoureurs, eens hun tijd erop zit, 2 richtingen uitgaan. Er is de groep die het racen niet kan loslaten. Zij ontpoppen zich tot manager, consultant of richten een opleidingscenter op. Daarnaast heb je de groep die zich in de ondernemerswereld stort. Tijdens hun carrière hebben ze een heel netwerk uitgebouwd dat van pas komt bij de lancering van hun business. Deze groep gaat een heel nieuw professioneel leven tegemoet. Het mooiste voorbeeld van een autoracer die het na zijn carrière heeft waargemaakt, is Thierry Boutsen. Hij is zaakvoerder geworden van een private luchtvaartonderneming in Monaco.”

Hoeveel verdient een 3de piloot in de F1?

“Testrijders hebben een bescheiden basissalaris. Ik schat dat ze zo’n 50.000 euro per jaar verdienen. Al hun kosten worden uiteraard vergoed. Daarnaast hebben ze ook een variabel salaris: ze krijgen een bonus toegekend in functie van hun resultaten, dankzij de steun van kleine sponsors en regelmatige promoacties.”

Hoe ziet het werkschema van een testrijder eruit?

"Onderschat het niet: testrijders hebben heel wat werk. Ik denk dat ze 50% van hun tijd besteden aan trainingen en races en 50% aan prospectie van nieuwe sponsors en de vertegenwoordiging van Renault.”

Tekst: L. Dp.

Lees ook:
- Hoeveel verdienen Kim en Justine?
- Tiger Woods, grootverdiener onder de topsporters?