Hoeveel verdient Ricky Gervais?

Vorige zondag nam de Britse komiek Ricky Gervais voor de derde keer de presentatie van de Golden Globes op zich. In 2011 jaagde hij met zijn controversiële openingsspeech zowat alle aanwezige sterren in de gordijnen, maar dit jaar bleef hij opvallend mak. Gelukkig heeft de man met zijn cynische reeksen ‘The Office’ en ‘Extras’ al afdoende bewezen dat hij over komisch talent beschikt. Hoeveel brachten zijn grappen en grollen hem al op?

Kortstondige muziekcarrière

Gervais, 50 en afkomstig uit Reading, begon zijn publieke carrière als muzikant in een eighties new wave-duo genaamd ‘Seona Dancing’. In Groot-Brittannië kende hij daarmee weinig succes, maar hij slaagde er vreemd genoeg wel in om een hit te scoren in de Filippijnen.

Na zijn kortstondige flirt met popmuziek ging Gervais werken voor de University of London Union en daarna voor het radiostation Xfm London. Het is daar dat hij voor het eerst Stephen Merchant ontmoette, de man die later zijn partner in crime zou worden en met wie hij onder meer ‘The Office' en ‘Extras’ zou bedenken.

Internationaal succesvolle sitcoms

De eerste aflevering van ‘The Office’ kwam in 2001 op het scherm. Deze sitcom in documentairestijl vertelt de wedervaren van de bedienden in een afdeling van het fictieve bedrijf  Wernham Hogg Paper Company. Gervais zelf geeft gestalte aan hoofdpersoon David Brent, een zelfingenomen manager die denkt dat het personeel hem op handen draagt. De reeks kenmerkt zich door vele pijnlijke situaties en het feit dat de humor steeds onderhuids blijft. Een lachband is er niet.

In totaal zijn er slechts twaalf gewone afleveringen en twee kerstspecials van The Office gemaakt, maar er volgden wel Amerikaanse, Franse, Duitse, Canadese, Braziliaanse, Chileense en Israëlische remakes van de serie. De originele versie werd dan weer verkocht aan meer dan tachtig landen. ‘The Office’ ontving als eerste Britse reeks ooit een Golden Globe Award en ook voor zijn rol als David Brent won Gervais zo’n trofee.

De opvolger van The Office was ‘Extras’, een komische reeks die zich in het figurantenmilieu afspeelde en waarin elke keer een celebrity zichzelf behoorlijk belachelijk maakt. Ook deze serie was bijzonder succesvol en viel talrijke keren in de prijzen.

Gervais en Merchants jongste creatie heet ‘Life’s Too Short’ en is een mockumentary over dwergacteur Warwick Davis.

Behalve met zijn tv-series maakte Ricky Gervais ook furore met zijn stand-upcomedyshows en met zijn podcast ‘The Ricky Gervais Show’, waar ook een tekenfilmreeks van gemaakt is.

Een miljoen krasbiljetten

Begin 2011 raamde de Amerikaanse website Celebritynetworth.com de nettowaarde van Gervais op 80 miljoen dollar (62,5 miljoen euro). Op zijn blog reageerde de komiek met de tongue-in-cheek mededeling dat de schattingen er pal op waren en dat hij dus wel te kampen moest hebben met een lek bij zijn boekhouders. Spottend voegde hij er nog aan toe dat hij zijn familie voor Kerstmis dan maar een miljoen krasbiljetten zou kopen en dat hij met de rest van zijn geld Libië zou overnemen.

De schattingen van Celebrity Net Worth mogen dan waarschijnlijk overdreven zijn, feit is wel dat Gervais goed boert: zijn tournee ‘Science’ uit 2009 bracht hem zo’n 1 miljoen pond (1,2 miljoen euro) op en enkele Amerikaanse optredens en de presentatie van de Golden Globes leverden hem in 2010 7 miljoen pond (8,4 miljoen euro) op.

The Sunday Times schat in haar Rich List van 2011 de nettowaarde van Gervais, na aftrek van belastingen en rekening houdend met zijn naamsbekendheid, op 32 miljoen pond (38,5 miljoen euro). Oké, Libië kan je er waarschijnlijk niet mee kopen, maar het blijft een smak geld.