Hoeveel verdient Piet Huysentruyt met zijn boeken?

Op vtm is een nieuw seizoen van SOS Piet van start gegaan. Hoewel er hier en daar stemmen opgaan dat de West-Vlaamse tv-kok veel van zijn populariteit verloren heeft en dat hij stilaan de duimen zal moeten leggen voor jongere concurrenten zoals Jeroen Meus, blijft de man een fenomeen. Het bewijs: van de 'SOS Piet'-boeken gingen er inmiddels al bijna 1,8 miljoen exemplaren over de toonbank. Vacature.com ging na hoeveel dat de goedlachse keukenpiet heeft opgebracht.

In totaal meer dan 3 miljoen boeken verkocht

“Wij geven sinds 2007 samen met vtm en World Wide Cooking Company de boeken van Piet Huysentruyt uit”, vertelt Johan Ghysels, uitgever Lifestyle bij Lannoo. “Ondertussen zijn er al vijf edities van ‘SOS Piet’ uitgebracht. Daarvan hebben we er in totaal meer dan 1,8 miljoen verkocht. 400.000 daarvan zijn wel verkocht via een actie met Het Laatste Nieuws.”

“Daarnaast zijn er van Piet bij ons nog andere receptenboeken verschenen, zoals ‘Carnet de Cuisine’. ‘Piet Puur’ is dan weer een kookboek dat we hebben uitgebracht ten voordele van de ALS-liga. In dat boek vind je heel wat recepten voor gepureerde gerechten. De opbrengsten gaan integraal naar de ALS-liga. Dan is er nog ‘De Perfecte Keuken’, een kookboek dat aansluit bij het gelijknamige vtm-programma en de ‘Kookagenda 2011’. In totaal gingen er van de boeken van Piet al meer dan 3 miljoen boeken over de toonbank.”

Hoeveel brengt het op?

Exacte cijfers van de inkomsten van dit succesverhaal kan Johan Ghysels ons wegens contractgeheim niet geven. Daarom wagen we ons aan een eigen rekensom.

Telkens hij een exemplaar verkoopt, krijgt een auteur een bepaald percentage van de verkoopprijs (exclusief taksen). Dit zijn de zogenaamde auteursrechten. Welk percentage hij per boek krijgt, is contractueel bepaald en varieert naargelang de uitgever: in theorie bedraagt het 10% voor een roman, 5% voor een kunstboek, dat normaliter duurder is.

Een financieel onafhankelijke uitgever zal een drempel van minimaal 8% auteursrechten hanteren, terwijl een bescheiden uitgever – precies omdat hij klein is en dus niet veel geld kan uitgeven – tot 3% of minder kan dalen. Volgens de best practices in de uitgeverswereld nemen de rechten evenredig toe met de verkoopcijfers: de auteur ontvangt tussen 8 en 10% voor 10.000 tot 15.000 verkochten exemplaren, vervolgens 12% en 14%.

De rekensom: 8,4 miljoen euro

Stel dat we voor onze rekensom 14% auteursrechten rekenen.

Voor alle boeken van Piet Huysentruyt samen zou de berekening als volgt zijn:

Verkocht meer dan 3 miljoen exemplaren
Auteursrechten 14% (schatting)
Prijs boek 19,99 euro
Geschatte Inkomsten 8,4 miljoen euro

Ter vergelijking: een schrijver met een gemiddelde oplage verdient het volgende:

Verkocht 7.800 exemplaren
Auteursrechten 8 tot 14%
Prijs boek 15 euro
Inkomsten 11.500 euro

Uiteraard is dit een ruwe schatting. Van de 'SOS Piet'-boeken weten we namelijk dat er 400.000 via een actie van Het Laatste Nieuws verkocht werden. De precieze opbrengst daarvan is moeilijk in te schatten. En ook het percentage auteursrechten is een schatting. Welk percentage de uitgevers en Piet Huysentruyt werkelijk hebben afgesproken, is niet duidelijk. Het geschatte bedrag betreft de inkomsten vóór belastingen

Piet is een fenomeen

“Piet Huysentruyt is een fenomeen”, vindt Johan Ghysels. “Het is niet gebruikelijk dat één en dezelfde auteur met zoveel boeken tegelijk scoort. Mensen die normaal gezien geen kookboeken kopen, doen dat in het geval van Piet wel. We willen dan ook zeer zorgvuldig aan geboorteplanning doen en niet alles tegelijk prijsgeven. Ook volgend jaar zullen we verder werken met Piet. Op het programma staat bijvoorbeeld nog de ontwikkeling van een smartphone applicatie.

"Ook het buitenland willen we warm maken voor Piet. En dan willen we zeker bij Nederland beginnen, waar Piet Huysentruyt nog een nobele onbekende is. Nu wordt nog maar 0,5% van Piets boeken verkocht in Nederland. Wij maken ons sterk dat Piet Huysentruyt een degelijk format is dat ook geschikt is voor andere landen. De toekomst zal het uitwijzen.”

Tekst: Rafal Naczyk/Mies Cosemans/Steven Heyse