De portemonnee van Robby Longo

Het Vlaamse publiek heeft Robby Longo, de zingende cowboy die tweede werd in ‘The Voice’, massaal in het hart gesloten. De man uit Genk heeft een drukke zomer vol optredens achter de rug en scoort nu ook met zijn debuutplaat ‘Country Man’. Deze kwam binnen op nummer twee in de albumlijsten en liet daarmee zelfs Bob Dylan en Franz Ferdinand achter zich. We vroegen het nieuwe volksidool waar hij zijn geld zoal aan uitgeeft.

“Ik ben een vrij spaarzaam iemand”, zegt Robby. “Ik zorg er altijd voor dat ik eerst mijn rekeningen kan betalen vooraleer ik overweeg om een extraatje te kopen. Niet dat ik mezelf nooit eens iets gun. Zo ben ik een liefhebber van mooie gitaren en in de loop der jaren heb ik een aardige collectie opgebouwd. Mijn meest recente exemplaar is bijvoorbeeld een Fender Custom Shop Telecaster, een heel betrouwbaar instrument met een mooie klank. Ik zie die gitaren trouwens ook als een soort investering. Ik hoop dat hun waarde nog zal stijgen naarmate ze wat ouder worden.”

Meer nog dan met gitaren wordt Robby uiteraard vereenzelvigd met zijn cowboyhoed. “Je kan daar zoveel geld aan uitgeven als je wil”, zegt de bescheiden zanger. “Je hebt er van nauwelijks honderd euro, maar er bestaan ook exemplaren die vele duizenden euro’s kosten. Voor mijn eigen hoeden heb ik per stuk zo’n 300 euro betaald. Ik heb er nu zes, elk van een degelijke kwaliteit.”

Vervoerskosten zwaar gestegen

Sinds Robby bekend is geworden door The Voice neemt benzine een grotere hap uit zijn budget. “Tegenwoordig doe ik flink wat kilometers met mijn auto. Ik heb behoorlijk veel optredens en nu mijn plaat uit is rijd ik ook vaak rond voor radio- en televisie-interviews. Vroeger, toen ik nog vrachtwagenchauffeur was, had ik mijn gewone auto eigenlijk nauwelijks nodig, maar dat is nu wel veranderd. En dat laat zich natuurlijk voelen in de portemonnee.”

Naast de muziek heeft Robby – die nog steeds fulltime werkt, zij het tegenwoordig in een garage – nog een andere, duurdere hobby. “Ik houd erg van paarden. Nu heb ik nog één paard, maar er is een tijd geweest dat ik er drie had. Ik had toen ook een stuk grond waar ze op stonden en een tractor en zo. Een paard kopen is één ding, maar ook het onderhoud valt niet te onderschatten. Die kosten moet je dan natuurlijk ook zelf betalen …”

Om de twee jaar naar Amerika

De smaak voor de countrymuziek kreeg Robby te pakken tijdens een reis in de VS. “Ik ga graag naar Amerika, vooral naar de staat Idaho, dicht bij Canada. Ik hou van het gevoel van vrijheid en ruimte dat je er hebt. De natuur is daar ook nog ongerept, iets wat hier veel minder het geval is. Gemiddeld ga ik er om de twee jaar eens heen. Ik heb echt mijn hart verloren aan die streek en heb er inmiddels ook vrienden. Andere soorten reizen, strandvakanties en zo, zeggen mij niet veel.”

Robby omschrijft zichzelf als iemand die dag per dag leeft. “Ik doe wel aan pensioensparen, maar eigenlijk ben ik niet echt bezig met mijn oude dag. Wie weet of ik die ooit wel zal halen? Ik doe ook aan beleggingen, maar ik laat me daarvoor volledig adviseren door mijn bank. Als die zeggen dat het interessant zou zijn om in dit of dat beleggingsfonds te investeren omdat het meer opbrengt dan een spaarboekje, dan doe ik dat. Zelf verdiep ik me niet echt actief in dat soort geldzaken.”