De dood als werkterrein: hoeveel verdient het?

Sta je je lichaam na overlijden af aan de wetenschap, dan bestaat de kans dat je in handen komt van Bernard Caelen, sinds 12 jaar medewerker aan de UCL. Als prosector bereidt hij de lichamen voor die de geneeskundefaculteit gebruikt om studenten wegwijs te maken in de anatomie. Hoe ziet zijn werkdag eruit en hoeveel verdient hij ermee?

Wat doet een prosector precies?

"Wanneer we een lichaam binnenkrijgen, onderwerpen we het eerst aan een grondig onderzoek. We registreren het geslacht, de leeftijd, het gewicht, de eventuele ziektes of operaties die de persoon heeft ondergaan,... en bepalen waarvoor we het het best kunnen gebruiken. Daarna beginnen we met balsemen, zodat het lichaam niet te snel rot. Al naargelang de vraag van de docent zullen we vervolgens een orgaan of ledemaat klaarmaken voor de dissectie. Hebben ze het lichaam niet meer nodig, dan herstellen we het en bezorgen we het terug aan de familie. Dat kan tot twee jaar duren, aangezien sommige lichamen langere tijd gebruikt worden."

Hoeveel lichamen krijgen jullie per jaar?

"Een 100-tal, maar het aantal slinkt jaar na jaar. In België is je lichaam aan de wetenschap schenken een daad van edelmoedigheid; er staat geen vergoeding tegenover. In Frankrijk daarentegen betaalt de faculteit de kosten van de begrafenis. Misschien moet we in ons land iets gelijkaardigs doen, want die lichamen zijn voor ons essentieel."

Hoe kwam je in deze job terecht?

"Raar maar waar, voor deze job heb je in België geen speciale medische of anatomische kennis nodig. Er bestaat ook niet echt een opleiding voor; je leert het vak al doende. Een opvallend verschil met Frankrijk, waar je moet slagen in een theoretisch examen en een praktisch proef. Let wel, niet iedereen is gemaakt voor deze job. Je wordt elke dag geconfronteerd met de dood en dat kan psychologisch zwaar doorwegen. Ikzelf heb er nooit moeite mee gehad."

"Ik kom uit een totaal andere wereld. Ik werkte vroeger in de bank. Maar toen ik mijn werk verloor, heb ik mij kandidaat gesteld voor deze job. Ik werd aangenomen omwille van mijn organisatorische kwaliteiten en kreeg meteen een voltijds contract van onbepaalde duur aangeboden."

Is dit een gevaarlijk beroep?

"Nee, niet echt. Zoals in elk medisch beroep moet ik wel opletten voor eventuele besmettingen. Het risico is weliswaar minder groot omdat ik werk met dode lichamen."

Hoeveel verdien je?

"Ik verdien 2.000 euro netto per maand. Toen ik 12 jaar geleden met deze job begon, was dat 1.200 euro netto. Hou er rekening mee dat ik noch een medische achtergrond heb, noch een universitair diploma."

Denk je erover je lichaam aan de wetenschap te schenken? Kijk zeker eens op de site van de UCL.