Foutmelding

  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.
  • There are no workflow states available. Please notify your site administrator.

Revolutionair: software die data uit verschillende bronnen integreert

Ontoforce bedenkt software die de ontwikkeling van medicijnen fors moet versnellen. Terwijl de farmasector likkebaardend uitkijkt naar hun oplossing, werken de drie oprichters dag en nacht aan de eerste testversie. “Met onze oplossing kan het farmamodel goedkoper draaien.”

De drie stichters van ontoforce geloven heilig dat de hele farmawereld zit te wachten op disQover, het softwareplatform dat ze in oktober in een testversie willen lanceren. Het betekent niet meer of minder dan een kleine revolutie in de farmasector, zeker in de voorbereidende fase van de aanmaak van nieuwe medicijnen. Medestichter Hans Constandt (41): “Als je weet dat elke dag dat een geneesmiddel vroeger op de markt komt, een miljoen dollar opbrengt, en onze software de ontwikkeling van medicijnen echt zal versnellen, dan begrijp je dat er heel wat farmareuzen met ongeduld op disQover zitten te wachten. Met onze oplossing kan het farmamodel goedkoper draaien.”

“DisQover draait om de integratie van data uit verschillende bronnen. Hoe kunnen we de onderzoeksresultaten van een chemicus verbinden met de gegevens van een toxicoloog of een productmanager? Met disQover zal een wetenschapper bij zijn opzoekwerk niet alleen zijn vertrouwde database bevragen, maar ook de informatie van andere experts en tweeënzestig andere databases. Als hij dan merkt dat een concurrent op dit vlak verder staat, kan hij zijn onderzoek heroriënteren of gewoon stopzetten”, legt Tom Vankemmel (34) uit. “Deze semantische technologie is al beschikbaar voor experts. Door het ontwikkelen van intelligente links willen we deze gesofisticeerde zoekinstrumenten als een gebruiksvriendelijk pakket toegankelijk maken voor alle medewerkers.”

(Voorlopig) geen loon naar werken

Ze sleutelen sinds mei 2011 aan ontoforce. “We hebben elkaar gevonden via schoolKID”, zo begint Tom Vankemmel (34) het verhaal. “Ik was turnleraar van het oudste zoontje van Hans. De jongen heeft een lichte motorische beperking. Tijdens een barbecue bekloeg ik me bij Hans dat mijn verslagen over zijn zoontje verloren raakten toen die van school veranderde. Hans moest daarom telkens alles opnieuw vertellen, zodat zijn zoontje de juiste ondersteuning kreeg. Hij werkt in de farmasector waar zo’n informatiedoorstroom goed geregeld is. Uiteindelijk hebben we Stef erbij gehaald, die een informatica-achtergrond heeft. In maart 2010 stichtten we schoolKID, een platform dat alle informatie over leerlingen wil verzamelen die voor de scholen van alle netten toegankelijk is. Maar dat ligt bijzonder gevoelig binnen de verschillende koepels.”.

Het concept van het integreren van verschillende informatiebronnen hebben ze nu in ontoforce ingebracht. Medeoprichter Hans Constandt die zich binnen de biotechnologie had opgewerkt tot een ervaren software-ontwikkelaar, draaide op internationaal niveau mee bij de farmareus Eli Lilly. Hij bouwt daar nu zijn functie af en stapt eind september op.

De starters werkten vorig jaar tegen geen of een heel laag loon. “Gelukkig, want in september moesten we even een bittere pil slikken. Ook in december was het kantje boordje. We hebben geleerd dat je ook als start-up met waterdichte contracten en de juiste advocaten moet werken. Anders word je platgeknepen.” Intussen klaart de hemel op. “We zitten in verregaande onderhandelingen met een private investeerder. Indien alles goed loopt, kondigen we tegen het jaareinde een kapitaalsverhoging aan.” Daarnaast kreeg hun project steun van IWT, VOKA, IBBT, MultiMedialab en het SOFI-fonds. Hans Constandt: “Projecten als Bryo (Voka) helpen ons echt: je ontmoet er mensen die hun netwerk voor ons openstellen. Je kan er praten met ervaren ondernemers over financiering en over de juiste contracten.” Daarnaast is de steun vanuit thuis essentieel”, vult Tom Vankemmel aan. “’s Avonds komen we vol stress terug thuis. Zelfs op vakantie laten we de zaak niet los. Dat maakt zo’n project soms moeilijk voor onze vrouw en kinderen.”

Lonken over de grenzen

Eind oktober heeft ontoforce zijn eerste prototype klaar. “Een tiental ondernemingen is zwaar geïnteresseerd”, vertelt Tom Vankemmel. Eens zover wil het trio snel over de grenzen gaan. De drie stichters bezitten elk een heel breed netwerk in de farmaceutische wereld. “Voor mij is dat vooral sterk in de States, omdat ik internationaal actief was”, zegt Hans Constandt. “We praten met een Amerikaanse partner om de banden nauwer aan te halen, vooral op commercieel vlak. Daarnaast is er veel interesse vanuit internationale universiteiten. In San Francisco willen we ons in ‘Plug & Play’ vestigen, een businesscentrum waar financiers hun partners zoeken. Bij spreekbeurten ginds voel ik dat Amerika klaar is voor ons product. Financiers die al grote kapitaalsverhogingen hebben afgerond, staan klaar om ons op te vangen.”

En dan? Tom Vankemmel: “De software die we nu ontwikkelen kan ook gebruikt worden in gebieden zoals de automobiel-, de bank- of de technologiesector. Het is ook een uitstekend instrument voor customer relationship management (CRM) waardoor een bedrijf zijn contacten met de klanten beter kan beheren.” Aan ambitie geen gebrek: “Na ontoforce willen we nog andere bedrijfjes uit de grond stampen.”

Tekst: Erik Verreet