Vreemde job: schoonmaker van crime scenes

Geconfronteerd worden met een moord is een van de verschrikkelijkste dingen die een mens kan meemaken. Helaas gaat zo’n gewelddadig overlijden ook nog eens gepaard met heel wat praktische problemen: iemand moet bijvoorbeeld de plaats van het misdrijf opruimen. Crime scene cleaner Filip Cnudde (42) biedt deze service aan.

Bij Specialised Cleanup Services Europe (SCSE), het bedrijf van Filip, kunnen mensen al vijf jaar terecht voor alle opruimwerk waar gewone schoonmaakbedrijven zich niet aan wagen. En hoewel hij voornamelijk opgeroepen wordt om extreem vervuilde woningen onder handen te nemen, is de schoonmaak van plaatsen waar een moord of een zelfdoding gebeurd is toch ook goed voor zo’n 40% van zijn opdrachten.

Welk soort klanten doet een beroep op de diensten van SCSE?

“Dat gaat van particulieren over OCMW’s en politiediensten tot begrafenisondernemers. De mensen worden vaak naar mij doorverwezen of ze komen met SCSE in contact via Google of op beurzen waar ik aanwezig ben. Veel politiediensten kennen ondertussen mijn bedrijf en weten dat ik een van de weinigen in België ben die dit soort werk doet.”

“Wij zijn 24 uur per dag beschikbaar, 7 dagen per week. De meeste jobs gebeuren overdag, maar soms gebeurt het dat ik ’s nachts wordt opgeroepen om dringend een plaats te gaan schoonmaken. Dat kan het geval zijn bij een moord op een openbare plaats, of bij een ongeval in een bedrijf, waar de activiteiten de volgende ochtend gewoon moeten kunnen verdergaan.”

Welke technieken zijn er zoal om crime scenes schoon te maken?

“Ik gebruik heel wat specifieke producten en heb ook zware stoomreinigers tot mijn beschikking. Om hevige lijkgeuren aan te pakken gebruik ik een ozongenerator en BioOrg-producten. Toch moet ik zeggen dat vooral gewoon schrob- en schuurwerk belangrijk blijft. Ik breng heel wat uren op mijn knieën door.”

Hoe ben je ertoe gekomen om dit soort werk te doen?

“Ik had gehoord van iemand die zelf de sporen van een zelfdoding van een persoon uit zijn naaste familie had opgeruimd. Die man had daardoor een depressie gekregen en werd drie jaar lang geplaagd door nachtmerries. Ik vond het dan ook vreemd dat niemand zich professioneel bezighield met dat soort schoonmaakwerk, terwijl die behoefte toch écht bestaat. Omdat ik ervan uitging dat ik een gat in de markt gevonden had, ben ik dan beginnen overwegen om zelf crime scenes te gaan schoonmaken. Ik was voorheen vertegenwoordiger in sanitair, maar dit leek me wel een carrièreswitch waard.”

“Ik ben dan in de Verenigde Staten twee opleidingen in crime scene cleanup gaan volgen bij de American Bio-Recovery Association. Op die manier kreeg ik de juiste technieken onder de knie en was ik klaar om als zelfstandige te beginnen. Mijn eerste echte opdracht was de schoonmaak na een sterfgeval van iemand die ik zelf goed kende en toen ik dat zonder grote problemen was doorgekomen besefte ik dat ik dit soort werk aankon.”

Over welke kwaliteiten moet een crime scene cleaner beschikken?

“Je moet nauwkeurig kunnen werken, veel empathie hebben en over een sterk gestel beschikken, zowel lichamelijk als psychisch. Bovendien moet je de kunst verstaan om tijdens je vrije tijd je werk achter jou te laten.”

Op welke manier haal je voldoening uit dit werk?

“Ik ga vaak met een goed gevoel naar huis omdat ik weet dat mensen zich dankzij mij geen zorgen meer moeten maken over de schoonmaak. Daardoor kunnen ze zich beter concentreren op wat echt van belang is: het verwerken van het overlijden.”

“De mensen voor wie ik werk zitten psychisch vaak erg diep en dan is het mooi als je ziet hoe dankbaar ze kunnen zijn voor mijn werk. Ik ontvang vaak mails of sms’en van mensen die me oprecht bedanken voor wat ik gedaan heb, en dat is natuurlijk onbetaalbaar.”

Wat is het minst aangename aspect van je job?

“Onvermijdelijk komt er altijd het pijnlijke moment waarop ik mijn klanten de factuur moet presenteren. Helaas bestaat er in België geen fonds dat tussenkomt voor dit soort werk. Ik vind dat de politieke wereld iets zou moeten ondernemen om de schoonmaak na een moord of zelfdoding te vergoeden. De nabestaanden worden nu namelijk tweemaal slachtoffer: ze verliezen hun dierbare en ze moeten ook nog eens opdraaien voor de kosten van de schoonmaak.”

Hebt u vragen over zelfdoding? Blijf er niet mee zitten. Bel gratis naar Tele-onthaal op het noodnummer 106, 24 uur 24, 7 dagen op 7. Alle oproepen worden anoniem behandeld.