Vreemde job: mascotte in een pretpark

Je hebt acteertalent, houdt van kinderen en hebt het graag lekker warm tijdens je werk? Dan is een job als mascotte in een pretpark misschien iets voor jou.

Jobstudent Yorrim Pollet (19) uit Aartrijke kruipt al twee jaar in de huid van Bobo, de goedlachse zeeleeuw van het Boudewijn Seapark. Daarnaast geeft hij ook gestalte aan Octaaf de fotograaf, een personage uit de zeeleeuwenshow. We vroegen hem wat er allemaal komt kijken bij zijn werk.

Hoe ziet een dag in het park eruit voor jou?

“Om 10.15 uur verwelkom ik in mijn Bobo-pak de wachtende mensen aan de ingang. Ik zwaai dan naar de kinderen en geef hen een handje. Om 11 uur is het tijd voor de zeeleeuwenshow, waar ik het publiek voor moet opwarmen. Ik doe dat als het personage Octaaf, een fotograaf ‘met een hoek af’. Om Octaaf te spelen moet ik me ook verkleden, maar ik draag dan geen dik pak.”

“Na de zeeleeuwenshow is er de dolfijnenshow, waarvoor ik ook de publieksopwarming doe, deze keer wel in mijn Bobo-outfit. Ik breng dan onder meer de Bobo-song met het bijhorende dansje.”

“Naar de avond toe loop ik dan nog ongeveer drie kwartier in het park rond om de mensen die vertrekken uit te zwaaien. Het is de bedoeling om iedereen eens gezien te hebben, om handjes te geven en om met de kinderen op de foto te gaan.”

Is het niet ongelooflijk warm in zo’n pak?

“Ik heb eens een thermometer in het Bobo-pak gehangen en op warme dagen gaf het kwik toch al snel 45 à 50 °C aan. Gelukkig is het kostuum niet erg zwaar. Het bestaat uit verschillende delen: een onderpak in mousse om de buik vorm te geven, een broek, een trui, het hoofd en de schoenen. Ik draag ook twee paar handschoenen. Eén met vijf vingers en daarboven de witte Bobo-handschoenen met maar vier vingers aan elke hand.”

“We hebben meerdere van die Bobo-pakken, niet alleen omdat we met twee figurenspelers zijn die elkaar tijdens de dag afwisselen, maar ook om altijd een exemplaar in reserve te hebben voor als er iets mis zou gaan. De kleren worden ook dagelijks gewassen, wat echt wel nodig is bij warm weer.”

Hoe ben je bij deze job terechtgekomen?

“Ik zag op de site van de VDAB dat Boudewijnpark op zoek was naar een ‘animator’ en toen ik te horen kreeg wat die job precies inhield, was ik onmiddellijk enthousiast. Het is heel gevarieerd werk, want er zijn verschillende shows en bovendien kom je ook voortdurend in contact met de bezoekers. Het is echt plezant om al die lachende gezichten van de kinderen te zien.”

Wat zijn belangrijke vaardigheden voor iemand die wil werken als pretparkmascotte?

“Je moet vooral enthousiast zijn. Ben je dat, dan is dit echt een job waarin je je volledig kan laten gaan: je mag gekke bewegingen maken op de muziek en je kan je eigen stijl tonen door de manier waarop je als Bobo door het park ‘waggelt’.”

“Een andere belangrijke vaardigheid is dat je goed de reacties van kinderen moet kunnen inschatten. Heel wat kleintjes zijn namelijk erg enthousiast als ze je zien, maar sommige anderen worden echt bang. Dan is het best dat je niet te dicht komt.”

Wat zijn de grootste moeilijkheden bij het uitoefenen van deze job?

“Vooral het beperkte zicht in dat pak speelt mij vaak parten. Wij hebben een kijkgat in de mond van Bobo, maar daardoor zie ik eigenlijk enkel de benen van de mensen. Ik kan ook niet veel meer dan 1 meter ver kijken. Ik moet dus goed opletten dat ik geen kinderen omver loop, want het is mijn taak om hen te entertainen, niet om hen te kwetsen.”